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«Voyage personnel» pour certains de voir le pape François au Canada

Susan Enge pensera au séjour de sa mère dans un pensionnat pendant le long voyage vers le sud depuis les Territoires du Nord-Ouest pour voir le pape François en Alberta.

Ses pensées s’attarderont sur cet héritage et sur les complexités d’être autochtone et catholique pendant les huit heures de route entre sa maison de Fort Smith et Yellowknife, où elle doit prendre un vol pour Edmonton dimanche.

« Étant une fervente catholique, je pense qu’il est important de pardonner aux gens leurs méfaits », dit-elle.

« C’est un choix personnel et un cheminement personnel pour tous ceux qui recherchent la guérison grâce aux messages du Pape. »

Enge se rend avec sa fille de 24 ans dans un groupe d’environ 40 personnes organisé par le diocèse de Mackenzie-Fort Smith.

Des milliers de personnes doivent voyager en bus, en avion et même en bateau dans les prochains jours pour assister à des événements lors de la visite papale historique. Le pape François devrait atterrir à Edmonton dimanche avant de se rendre à Québec mercredi et à Iqaluit vendredi. La visite comprendra des événements publics et privés mettant l’accent sur la participation autochtone.

On s’attend à ce que François présente des excuses pour le rôle de l’Église catholique romaine dans les pensionnats sur le site de l’ancien pensionnat indien Ermineskin dans la communauté de Maskwacis, en Alberta.

On estime que 150 000 enfants autochtones ont été forcés de fréquenter des pensionnats pendant un siècle, et l’Église catholique dirigeait environ 60 % des établissements.

Fern Hendersen dit qu’il était confus quant à qui il était après avoir subi des violences psychologiques, spirituelles et physiques dans un pensionnat du Manitoba lorsqu’il était enfant. Pendant une grande partie de sa vie, il a cru que c’était de sa faute et n’a jamais senti qu’il appartenait à quoi que ce soit.

Il dit que l’audition du pape François sera une reconnaissance de cette vérité et de cette douleur.

« Je vais enfin entendre les mots » je suis désolé « … désolé d’avoir pris mon identité, désolé d’avoir pris ma langue, désolé de m’avoir enlevé ma culture et ma famille », dit Hendersen en ravalant ses larmes.

Il assiste aux événements avec sa sœur et un groupe de la Première nation Sagkeeng. Il s’attend à ce que de nombreux souvenirs douloureux resurgissent pendant le long trajet. Mais, dit-il, il est important d’aller chercher tous les membres de sa famille qui n’ont pas vécu pour voir le jour où le chef de l’Église catholique a reconnu le mal qui a été fait.

Il y va aussi pour ses enfants et petits-enfants « afin qu’ils puissent avancer de manière positive ».

Organiser des voyages n’a pas été facile, car des plans et des fonds ont récemment commencé à se concrétiser pour les organisations et les communautés autochtones. De nombreux Autochtones, dont Hendersen, ont appris cette semaine s’ils pouvaient participer aux événements.

Le chef Bobby Cameron de la Fédération des nations autochtones souveraines s’est dit profondément préoccupé par le manque de coordination de la visite. De nombreux survivants n’ont pas l’agence, l’argent ou la technologie pour assister à la visite du pape, a-t-il déclaré.

« Les survivants n’avaient aucun choix lorsqu’ils étaient enfants, et maintenant certains attendent l’approbation des systèmes mêmes qui les ont arrachés à leur famille, leur foyer, leur culture et leur identité en tant qu’enfants, c’est absolument ridicule », a-t-il déclaré dans un récent communiqué de presse.

Le gouvernement fédéral investit 30,5 millions de dollars pour des activités, des cérémonies et des déplacements communautaires pour les survivants pendant la visite.

Malgré les défis logistiques, l’importance du voyage a poussé de nombreuses personnes à entreprendre un voyage pour y assister.

Un grand groupe organisé par la Fédération des Métis du Manitoba a loué des autobus et prévoit de conduire pendant deux jours pour se rendre aux événements en Alberta.

Andrew Carrier, qui est un survivant de l’école de jour, dit qu’il s’est senti réduit au silence pendant des années après avoir été abusé sexuellement par un prêtre alors qu’il était jeune. Son père a également été maltraité, dit Carrier. C’est un héritage qui pèsera lourd sur son cœur alors qu’il parcourt les autoroutes à travers les vastes Prairies.

« Dans le cadre du cheminement vers la guérison, il est très important d’être entendu et reconnu par le pape », dit Carrier.

Carrier, comme de nombreux citoyens métis du Manitoba, est catholique. Il dit que la visite papale sera cruciale pour leur guérison et pour tracer des voies avec l’église.

« C’est une opportunité de fermeture », dit-il.

Le grand chef de la garnison Settee du Manitoba Keewatinowi Okimakanak, qui représente les Premières Nations du nord du Manitoba, dit que même s’il espère entendre des excuses sincères de Francis en Alberta, la reconnaissance ne fera pas de différence pour tout le monde.

« La guérison se produit différemment pour nous tous », a déclaré Settee dans un récent communiqué de presse.

« Il n’y a pas de bonne façon de guérir du traumatisme générationnel qui a été infligé à notre peuple en raison du système des pensionnats.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 21 juillet 2022.

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Si vous êtes un ancien survivant des pensionnats indiens en détresse, ou si vous avez été touché par le système des pensionnats indiens et avez besoin d’aide, vous pouvez contacter la ligne de crise des pensionnats indiens 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419


Un soutien et des ressources supplémentaires en santé mentale pour les Autochtones sont disponibles ici.

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