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Utilisation d’antibiotiques chez les enfants liée au risque d’asthme

Une nouvelle étude a révélé que l’utilisation précoce d’antibiotiques chez les enfants pouvait causer des problèmes d’allergies et d’asthme.

Des chercheurs de l’Université Rutgers rapportent dans l’étude que l’utilisation d’antibiotiques chez les jeunes enfants détruit les bonnes bactéries dans le tube digestif et peut potentiellement causer des allergies et des problèmes d’asthme à vie.

En collaboration avec des chercheurs de l’Université de New York et de l’Université de Zurich, l’étude a été publiée dans la revue Mucosal Immunology le 16 juillet.

Les chercheurs ont donné de l’eau et des antibiotiques aux jeunes souris pendant neuf jours dans la première phase de la recherche, puis les ont traitées avec un allergène commun fabriqué par la poussière lorsqu’elles ont atteint l’âge adulte.

Les souris ayant reçu l’un des antibiotiques, notamment un antibiotique couramment prescrit appelé azithromycine, ont montré une augmentation des réactions immunologiques ou des allergies.

Selon les chercheurs, cette découverte offre la première preuve concluante d’un lien entre l’utilisation d’antibiotiques pendant l’enfance et l’apparition ultérieure d’asthme et d’allergies.

« L’implication pratique est simple : évitez l’utilisation d’antibiotiques chez les jeunes enfants chaque fois que vous le pouvez, car cela peut augmenter le risque de problèmes importants et à long terme d’allergie et/ou d’asthme », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Martin Blaser, dans un communiqué.

Les chercheurs ont ensuite vérifié si les antibiotiques affectaient les souris jeunes et âgées de la même manière.

Selon leurs découvertes, les réactions immunologiques des souris âgées aux allergènes courants étaient similaires à celles des souris qui n’avaient pas été exposées, « tout comme les personnes qui reçoivent des antibiotiques à l’âge adulte ne sont pas plus susceptibles de développer de l’asthme ou des allergies que celles qui n’en reçoivent pas ».

Cependant, l’étude suggère également que les parents peuvent transmettre le problème à leur progéniture.

Les souris exposées à des échantillons traités par des antibiotiques ont réagi plus fortement aux acariens que les souris dont les parents ont reçu des échantillons qui n’avaient pas été altérés par des antibiotiques. Ce résultat est cohérent avec la façon dont les souris infantiles ayant reçu des antibiotiques ont eu tendance à réagir plus fortement à l’allergène que celles ayant reçu de l’eau.

« Ces expériences fournissent des preuves solides que les antibiotiques provoquent le développement de réponses immunitaires indésirables via leur effet sur les bactéries intestinales, mais uniquement si les bactéries intestinales sont modifiées dans la petite enfance », a déclaré Blaser.

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