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Une poursuite civile accuse le propriétaire des Oilers d’Edmonton d’avoir payé une ballerine adolescente pour du sexe

Une poursuite civile américaine récemment déposée prétend que Daryl Katz, le propriétaire milliardaire des Oilers d’Edmonton, a payé une danseuse de ballet adolescente 75 000 $ en échange de « ses faveurs sexuelles ».

Les allégations non prouvées viennent en réponse à une procès pour abus sexuel lancé par sept ballerines en herbe en 2021 contre Mitchell Taylor Button, professeur de danse, et sa femme Dusty Button, autrefois membre principal du Boston Ballet.

Plus tôt ce mois-ci, Taylor Button et sa femme ont déposé une demande reconventionnelle de tiers devant le tribunal de district américain du Nevada, admettant une « relation sexuelle à trois » consensuelle avec Sage Humphries, le principal plaignant dans la poursuite. La demande reconventionnelle indique que leur liaison « aimante et solidaire » a commencé en 2017, lorsque Humphries avait 18 ans, mais allègue qu’elle avait été impliquée dans trois relations sexuelles antérieures en tant qu’adolescente mineure avec des hommes beaucoup plus âgés, dont Katz.

La demande de tiers vise à tenir ces hommes responsables de tout dommage, le dossier indiquant que s’il y a un prix à payer, « il devrait être payé par ceux qui ont effectivement commis des actes illégaux avec elle ».

Un avocat représentant Katz a nié les allégations.

Captures d’écran des textes présumés

Le procès fait un certain nombre d’allégations non fondées sur Katz, Humphries et sa famille.

« Humphries était littéralement une enfant prostituée pour un milliardaire », indique l’allégation, « et sa mère l’a aidée à blanchir l’argent qu’elle recevait et à la trafiquer vers Katz ».

Parmi les pièces jointes au dossier figurent des captures d’écran de textes prétendument échangés entre Humphries et Katz, ainsi qu’un contact iPhone sous le nom du milliardaire, indiquant un numéro avec un indicatif régional 780, le plus souvent associé à la région d’Edmonton.

Une poursuite civile accuse le propriétaire des Oilers d'Edmonton d'avoir payé une ballerine adolescente pour du sexe
Un échange de textos, prétendument entre Katz et la ballerine adolescente Sage Humphries, a été déposé dans le cadre d’une poursuite civile aux États-Unis. (Cour de district des États-Unis, Nevada)

« Si mes gars vous envoient des fonds, allez-vous les dépenser/les garder pour vous ? » Katz aurait écrit. « Et juste entre nous ? Même si tu es sage au-delà de ton âge étant donné nos âges respectifs, ce serait mal pris.

« Oui .. Juste entre nous », aurait prétendument répondu Humphries.

« OK, un de mes gars vous enverra un e-mail. Il vous enverra 50 000 », indique le message attribué à Katz.

Le dossier du tribunal indique que Katz avait 53 ans à l’époque, tandis que le danseur avait 17 ans.

Une « distraction et un shakedown »

Robert Klieger, l’avocat représentant Katz, a déclaré à CBC News que son client n’avait jamais eu de relation sexuelle avec Humphries. Mais le couple s’est rencontré à deux reprises au printemps 2016 à propos d’un projet que le jeune de 17 ans présentait à la société cinématographique de Katz, Photos d’argent.

« Un des amis de Daryl l’a mis en contact avec Sage parce que Sage travaillait avec des partenaires de production pour acheter un projet cinématographique qu’ils avaient mis en place, essentiellement, et il était basé sur le monde du ballet », a déclaré Klieger.

Klieger a déclaré qu’il n’était pas en mesure de vérifier l’authenticité des textes dans le dossier du tribunal, mais a confirmé que le propriétaire des Oilers d’Edmonton avait fait en sorte que 75 000 $ soient envoyés à Humphries dans le cadre de leurs relations commerciales.

« Ils ont finalement décidé de transmettre le projet. Mais pendant la période où le projet était à l’étude, ils ont demandé de l’aide pour maintenir le financement du projet afin qu’il continue. Et ce sont les 75 000 $ qui sont en cause,  » dit Klieger.

Le projet, un remake d’un film australien indépendant appelé S’attaquer à Roméo, reste en développement, selon une liste IMDB.

Une poursuite civile accuse le propriétaire des Oilers d'Edmonton d'avoir payé une ballerine adolescente pour du sexe
Un autoportrait de mars 2016 de la ballerine Sage Humphries tiré de son compte Instagram. Elle avait 17 ans à l’époque et présentait le milliardaire canadien Daryl Katz dans un film hollywoodien. (Sage Humphries/Instagram)

Klieger a déclaré que Katz défendra vigoureusement sa réputation contre les affirmations « sans fondement et calomnieuses » dans le procès.

« Il est conçu pour être une distraction et un shakedown », a-t-il déclaré.

Un « spectacle sans signification »

L’action tierce n’explique pas comment ni quand les captures d’écran ont été obtenues, mais l’heure et les niveaux de batterie affichés suggèrent qu’elles ont été consultées à plusieurs reprises. La poursuite civile initiale déposée par Humphries indique qu’elle a remis son iPhone et ses mots de passe à Taylor Button afin qu’il puisse l’aider à créer un réseau social.

À ce jour, aucune réponse n’a été déposée à la requête de la tierce partie. Dans une déclaration à CBC News, l’avocat représentant Humphries et les autres danseurs a qualifié l’action de « spectacle dénué de sens ».

« Comme il est typique des agresseurs confrontés à de graves litiges, les Buttons ont déposé des demandes reconventionnelles qui détournent et déforment la vérité et militarisent les graves allégations d’abus qui ont été portées contre eux », a écrit Sigrid McCawley, associée directrice chez Boies Schiller LLP.

« Leurs demandes reconventionnelles impliquent faussement d’autres personnes et sont une tentative infondée de dépeindre les femmes qu’ils ont abusées comme des menteuses. »

Marc Randazza, l’avocat de Las Vegas représentant Taylor Button et sa femme, a refusé de commenter le dossier.

« Nous ne tentons pas cette affaire dans la presse », a-t-il écrit dans un e-mail.

Randazza se décrit comme un « avocat du premier amendement » et son site Web met en évidence un certain nombre de domaines d’expertise, notamment les droits civils, la diffamation, le secteur du divertissement pour adultes et la « protection de l’expression érotique ».

Il a attiré l’attention des médias pour certains de ses clients controversés, dont Alex Jones, le théoricien du complot d’Infowars, et Andrew Anglin, éditeur du Daily Stormer, un site Web néonazi. Il a fait l’objet d’une procédure disciplinaire de la Floride, Californie et Nevada Barreaux d’État

Allégations antérieures de sexe pour de l’argent

Ce n’est pas la première fois que Katz fait l’objet d’allégations de sexe pour de l’argent.

En 2017, RJ Cipriani, un joueur professionnel, a déposé une plainte en diffamation contre GF Bunting+Co, une société de gestion de crise en relations publiques qui représentait alors Katz.

La poursuite alléguait que Katz avait fait une proposition à la femme, mannequin et actrice de Cipriani, Greice Santo, lors d’une séance photo à Hawaï, lui offrant 20 000 $ par jour pour le sexe. Katz aurait câblé à Santo un total de 35 000 $ – de l’argent qu’elle a ensuite donné à une association caritative après avoir rejeté l’arrangement.

À l’époque, un porte-parole de Katz a nié les allégations, les qualifiant de « fausses, malveillantes et entièrement sans fondement ».

Interrogé sur l’affaire de 2017, l’avocat de Katz, Robert Klieger, a déclaré « qu’il n’y avait rien à cela », proposant de mettre CBC News en contact avec Cipriani.

« Il n’y a pas d’animosité continue ou quoi que ce soit entre eux », a déclaré Klieger. « Mais je ne peux pas entrer dans les détails de la manière exacte dont ils ont résolu cela. »

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