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Une brève histoire des visites papales au Canada

Avant les voyages aériens commerciaux, qui ne sont devenus courants qu’au milieu du XXe siècle, il était considéré comme historiquement rare pour un pape de voyager au-delà de l’Europe.

C’est selon le Conférence des évêques catholiques du Canada (CECC), qui dit que « la principale raison pour laquelle un pape se rendrait dans un autre diocèse en Italie ou dans un autre pays du monde est de répondre à un besoin pastoral particulier ».

Le besoin aujourd’hui est la réconciliation, le pape François se préparant à rencontrer des représentants des peuples autochtones tout au long d’une tournée de six jours au Canada. Sa visite est un effort pour s’excuser pour le rôle de l’Église catholique en forçant environ 150 000 enfants autochtones dans le système des pensionnats du Canada.

Alors que le pape François est arrivé à Edmonton, marquant la première visite papale dans le pays en 20 ans, CTVNews.ca revient sur d’autres visites historiques d’un ancien chef de l’Église catholique.


Visite apostolique du pape Jean-Paul II, 9 septembre 1984


La première visite papale au Canada s’est produit en 1984, lorsque le pape Jean-Paul II est descendu de l’avion papal à Québec. Le voyage comprenait une tournée de 12 jours à travers le pays, qui comprenait Québec, Trois-Rivières, Montréal, St. John’s, Moncton, Halifax, Toronto, Midland (Ontario), Winnipeg/St. Boniface, Edmonton, Yellowknife, Vancouver et Ottawa.

« S’exprimant en anglais et en français, le Saint-Père a prononcé plus de 30 discours importants ainsi que de nombreuses autres déclarations, dont certaines s’adressaient aux peuples autochtones », lit-on sur le site Web de la CECC.


Visite apostolique du pape Jean-Paul II, 20 septembre 1987


La deuxième visite papale au Canada s’est produite le matin du 20 septembre 1987, lorsque le pape Jean-Paul II est revenu visiter Fort Simpson, dans les Territoires du Nord-Ouest — une destination sur l’itinéraire de sa précédente visite qui a dû être annulée en raison des conditions météorologiques.

Sur son site, la CECC a décrit la visite comme une « célébration spirituelle ».


Troisième visite apostolique du pape Jean-Paul II, 23 juillet 2002


La troisième visite papale a eu lieu en juillet 2002 pour la Journée mondiale de la jeunesse à Toronto, où, selon la CECC, « un troupeau de plus de 800 000 personnes s’est rassemblé au parc Downsview pour la messe papale de clôture ».

Le pape a passé six jours dans et autour de la grande ville canadienne.


À quoi s’attendre de la visite du pape François

Parmi les destinations prévues par le pape François figure l’ancien pensionnat indien Ermineskin dans la communauté albertaine de Maskwacis. C’est là qu’il devrait présenter des excuses officielles aux peuples autochtones pour le rôle de l’Église catholique dans les pensionnats.

La tournée canadienne amènera également le pape à Edmonton, Québec et Iqaluit.

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