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Un survivant métis espère que la tournée papale pourrait déclencher la résolution du manque de compensation

Suspendu à chaque mot du pape à Québec jeudi, il y avait un homme métis qui voulait juste faire partie de la conversation.

Louis Gardiner est arrivé au Québec pour cette étape de la tournée papale depuis la Saskatchewan, cherchant une réponse à un grief de longue date : le manque de reconnaissance des survivants d’un pensionnat qui était principalement destiné aux enfants métis.

« Nous n’avons jamais été reconnus lorsque les accords de règlement ont été conclus », a déclaré Gardiner.

Des années 1860 jusqu’en 1974, les enfants métis et des Premières nations du nord de la Saskatchewan ont été forcés de fréquenter le pensionnat de l’Ile-a-la-Crosse géré par la province et l’église.

Les survivants de cette école disent qu’ils ont eux aussi subi des abus et des traumatismes systématiques.

« On m’a donné un numéro, pas un nom », a déclaré Gardiner à CTV News.

Alors que les étudiants des Premières Nations ont reçu une indemnisation dans le cadre d’un règlement de plusieurs milliards de dollars sur les pensionnats indiens, les Métis, qui ont également souffert à l’Île-à-la-Crosse, ont été déboutés.

L’Île-à-la-Crosse, fréquentée principalement par des étudiants métis, n’était pas incluse dans les établissements parce qu’elle était gérée par le gouvernement provincial et le gouvernement fédéral, ce qui signifie qu’elle n’était pas officiellement considérée comme un pensionnat, même si elle recevait parfois des pensionnats fédéraux. financement.

Alors que le gouvernement fédéral officiellement reconnu en 2019 que des dommages ont été causés à l’Ile-à-la-Crosse, la question de l’indemnisation n’est toujours pas résolue.

« Selon eux, il y a plusieurs raisons – que je ne peux que considérer comme des excuses », a déclaré Duane Favel, maire d’Ile-a-la-Crosse et survivant intergénérationnel, à CTV News.

La bataille des compensations a ravivé de vieilles blessures. Bien qu’une délégation métisse ait été envoyée au Vatican plus tôt ce printemps avec des délégations des Premières Nations et des Inuits pour obtenir les premières excuses du pape pour le rôle de l’Église catholique dans les pensionnats, les Métis se sont longtemps sentis exclus de la conversation.

Les Métis se sont toujours battus pour un statut, des terres et une reconnaissance, la Commission de vérité et réconciliation ayant conclu qu’ils avaient été « oubliés » en recevant la reconnaissance de l’impact des pensionnats sur eux.

Avec le pape dans le pays, Gardiner espère une résolution du différend juridique vieux de plus de 20 ans.

« Le catholique [Church] doit s’asseoir avec le gouvernement fédéral et la province pour négocier une entente sur les pensionnats métis pour l’Île-à-la-Crosse », a déclaré Gardiner.

Gardiner ne s’est jamais suffisamment rapproché du pape pour exprimer ses griefs en personne, mais il promet de plaider sa cause maintenant auprès des cardinaux.

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