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Tory dit qu’il soutiendrait les pouvoirs de «maire fort» à Toronto alors que la province envisage un changement

Le maire de Toronto, John Tory, a déclaré mercredi qu’il soutiendrait l’octroi de pouvoirs de «maire fort» de la province, une décision que le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, aurait envisagée.

La Le Toronto Star a rapporté tard mardi que Ford envisage une législation qui donnerait des pouvoirs accrus aux maires de Toronto et d’Ottawa dans le cadre d’une offre visant à faire construire plus de nouveaux logements dans ces villes.

« J’ai dit que je soutiendrais les pouvoirs de » maire fort « – j’en ai parlé avant les dernières élections », a déclaré Tory dans un communiqué mercredi matin.

« Je comprends que c’est quelque chose que la province explore afin de faire construire plus de maisons le plus rapidement possible. »

Les détails de ce que ces pouvoirs supplémentaires impliqueraient exactement restent vagues. Un système de «maire fort» est généralement marqué par la centralisation du pouvoir exécutif avec le maire, qui contrôle les nominations des chefs de département, supervise les budgets et se voit parfois accorder un droit de veto dans certaines circonstances.

Le système est courant aux États-Unis, le rôle des maires s’apparentant à un PDG qui opère en collaboration avec le conseil mais aussi indépendamment de celui-ci.

Les conseillers veulent plus d’informations de la province

Présentement à Toronto, le vote du maire est le même que celui d’un conseiller municipal.

Ford n’a pas parlé de mettre en place un système de maire fort lors de la campagne électorale de cet été en Ontario, et une telle décision ajouterait une nouvelle couche de complexité à la course à la mairie lors des prochaines élections municipales de l’automne.

Le gouvernement Ford n’a pas non plus proposé de modifier la Loi sur les élections municipales pour régler d’autres problèmes, y compris une échappatoire rapportée par CBC News qui permet aux lobbyistes de payer des gens pour faire campagne pour les conseillers à leur insu.

Au cours du mandat actuel, Tory a contrôlé l’équilibre des pouvoirs au sein du conseil municipal, ce qui lui a permis de faire passer la plupart des politiques qu’il soutient.

Mardi, le comté de Parkdale. Gord Perks a demandé des informations sur le plan de Ford selon lequel le personnel de la ville ou du maire pourrait devoir être amené au conseil pour débat. La réunion de cette semaine est la dernière séance du conseil avant les élections municipales d’octobre.

« Je pense qu’il serait inapproprié pour nous de mettre fin à notre mandat sans avoir la chance de discuter d’un changement potentiellement très, très important dans la façon dont la ville de Toronto est gouvernée », a déclaré Perks.

Perks a également appuyé une motion de Toronto–St. Conseil de Paul. Josh Matlow qui verrait le conseil demander à la province de ne pas adopter de législation pour étendre les pouvoirs existants du bureau du maire.

« Une telle décision éroderait la démocratie en étouffant le plaidoyer sur les problèmes les plus importants affectant les Torontois », indique la motion.

« La structure de gouvernance de notre ville doit être conçue non seulement pour ce à quoi nous aspirons pour notre système, mais elle doit également prendre en compte les garde-fous nécessaires pour protéger une démocratie locale saine », poursuit-il.

« Dans le cas de Toronto, nous n’avons pas besoin de remonter très loin dans notre propre histoire pour comprendre à quel point la capacité de tenir le pouvoir du maire responsable est importante. En fait, c’était absolument nécessaire. »

Le dernier paragraphe est une référence apparente au mandat de maire tumultueux de Rob Ford, le défunt frère de Doug Ford. Le mandat de Rob Ford a été ponctué d’une série de scandales qui ont finalement conduit le conseil à le priver de certains pouvoirs, notamment le pouvoir d’embaucher et de licencier l’adjoint au maire et de nommer les membres de son comité exécutif.

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