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Top NS Mountie voulait qu’un officier soit renvoyé pour inconduite sexuelle – mais le commissaire Lucki n’était pas d’accord

Un agent de la GRC de la Nouvelle-Écosse qui a enfreint le code de conduite de la force après avoir caressé des collègues conservera son emploi – même si le meilleur gendarme de la province à l’époque voulait qu’il soit renvoyé pour agression sexuelle.

L’affaire oppose les souhaits de la division locale à la commissaire Brenda Lucki, qui, tout en promettant publiquement que les agressions sexuelles ne seraient pas tolérées sous sa direction, a accepté de laisser le membre conserver son emploi.

En 2018, le const. Devin Pulsifer s’est joint à d’autres gendarmes pour une soirée dans un pub local à Port Williams, en Nouvelle-Écosse, pour couronner une journée d’entraînement tactique. Le rassemblement social a été organisé par la force comme une occasion de consolidation d’équipe.

Selon une décision du comité de déontologie de la GRC et un rapport de l’organisme de surveillance de la police de la province, un Pulsifer en état d’ébriété a placé ses mains sous la chemise d’un autre agent de la GRC et a attrapé ses seins à la vue des autres membres de la GRC.

Un autre membre l’a éloigné mais, quelques instants plus tard, Pulsifer est passé à un deuxième agent et a placé une main sous sa chemise, a déclaré à la fois la décision du comité de conduite et le rapport.

Le deuxième agent a repoussé Pulsifer, mais il a réessayé, ont déclaré les deux rapports, ajoutant que le deuxième agent s’est alors retourné et a frappé Pulsifer au visage.

Les deux femmes, dont les noms sont protégés par une interdiction de publication, ont déclaré qu’elles n’avaient pas parlé à Pulsifer avant l’incident et n’avaient jamais consenti à ses actions.

Pulsifer, qui était affecté au détachement de Liverpool, en Nouvelle-Écosse, à l’époque, ne nie pas les allégations et a déclaré qu’il était ivre noir à l’époque.

L’incident a fait l’objet d’une enquête par la Serious Incident Response Team de la Nouvelle-Écosse, un organisme civil qui enquête sur les allégations contre des policiers. Il a conclu que une accusation d’agression sexuelle pourrait être portée contre Pulsifer. Mais puisque les deux femmes avaient indiqué par écrit qu’elles ne souhaitaient pas que l’affaire « soit portée au stade d’accusations pénales », la SIRT n’a pas lancé d’enquête pénale.

Top NS Mountie voulait qu'un officier soit renvoyé pour inconduite sexuelle - mais le commissaire Lucki n'était pas d'accord
La GRC est accusée depuis des années d’imposer des sanctions inadéquates aux gendarmes dans les cas de harcèlement et d’agression sexuelle. Le gouvernement fédéral a versé des millions pour indemniser 2 304 femmes qui ont été victimes de harcèlement sexuel et de discrimination fondée sur le sexe ou l’orientation sexuelle alors qu’elles travaillaient pour la GRC. (Maria José Burgos/CBC)

L’affaire a été portée devant le comité de déontologie de la GRC en 2019. De telles audiences sur la conduite ont lieu dans les cas les plus graves – ceux où le licenciement est sur la table. Il s’agit de processus formels de type judiciaire et les arbitres ont le pouvoir légal d’ordonner des mesures disciplinaires, telles que la perte de salaire ou le congédiement.

Le conseil a conclu que « selon la prépondérance des probabilités », les allégations faites par les deux femmes étaient établies.

Preuve devant le conseil

Dans le cadre du processus, le conseil d’administration a examiné les évaluations de performance positives de Pulsifer et les lettres de soutien. Des collègues officiers, identifiés uniquement par leurs initiales dans la décision du comité de déontologie, l’ont décrit comme un leader et un officier courageux qui avait mis sa vie en jeu.

Le conseil a également examiné ce qui se passait dans la vie de Pulsifer lorsque les agressions ont eu lieu. Son rapport indiquait que « sa grand-mère était à l’hôpital après une chute » à l’époque et « il avait manqué un appel d’un travailleur social concernant une adoption que lui et sa femme poursuivaient ». Pulsifer avait également appris récemment qu’un ancien membre de sa troupe tactique s’était suicidé.

Le conseil a examiné une déclaration de la victime de la première femme qu’il a touchée et qui a déclaré qu’elle se sentait abandonnée par la force.

« J’ai été très blessée par certains que je croyais être de vrais amis et tout ce dont ils semblaient se soucier était de savoir à quoi cet incident faisait ressembler la troupe », a-t-elle écrit.

« À mon avis, il est tout à fait inacceptable de permettre à cette personne de continuer à être policière. Je prie pour que la GRC ne me décevra pas, ainsi que tant d’autres femmes dans la force, qui ont été victimes aux mains des autres membres. »

Elle a écrit qu’elle était déçue d’elle-même de ne pas avoir poussé à des accusations criminelles, mais a déclaré que traiter avec l’équipe d’enquête « était une expérience horrible ». La femme a dit qu’elle était tellement stressée par ces événements qu’elle a perdu le sommeil, et s’est même endormie une fois au volant.

« Cela aurait été bien d’obtenir des excuses de sa part, s’il était en fait désolé pour ses actions », a-t-elle écrit.

Pulsifer a dit au conseil qu’il avait des remords, a souligné qu’il s’agissait de sa première infraction et a déclaré qu’il était prêt à recevoir tout traitement nécessaire.

En fin de compte, le conseil de conduite a mis Pulsifer à quai pour 35 jours de salaire, l’a déclaré inéligible à une promotion pendant deux ans et lui a ordonné de suivre des conseils en matière d’abus d’alcool.

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Le commandant de la GRC de la Nouvelle-Écosse, Lee Bergerman, a estimé que le conseil avait «intentionnellement mal classé» les actions de Pulsifer pour justifier des mesures de conduite moindres. (Tim Krochak/La Presse canadienne)

« Bien qu’impliquant deux victimes, qui ont été agressées sexuellement en succession rapide, l’inconduite du membre en question était clairement un incident isolé et hors de propos », a conclu le conseil.

« Il a exercé ses fonctions de policier à un niveau supérieur à la moyenne et a constamment fait preuve d’une éthique de travail impressionnante et d’un engagement envers des rôles supplémentaires au sein de la troupe de cérémonie et de l’équipe tactique. Sa bravoure personnelle dans l’exercice de ses fonctions a été officiellement saluée. »

La GRC de la N.-É. accuse le conseil d’administration d’avoir atténué ses actions

Mais le chef de la GRC en Nouvelle-Écosse à l’époque a fait appel, arguant que les actions de Pulsifer répondaient à la définition d’agression sexuelle et qu’il devait démissionner ou être renvoyé.

Dans des commentaires publiés dans la décision finale du comité de déontologie, Lee Bergerman, l’ancien commissaire adjoint de la Nouvelle-Écosse, maintenant à la retraite, a fait valoir que le comité avait « intentionnellement mal classé [Pulsifer’s] comme des « attouchements sexuels non désirés ». » Elle a déclaré que le conseil l’avait décrit comme un « client de pub en état d’ébriété » avec l’intention d’imposer des peines moins sévères.

Bergerman a déclaré qu’elle estimait que le conseil mettait trop l’accent sur les références au personnage de Pulsifer et « banalisait » la façon dont ses actions affectaient les victimes.

L’affaire a rebondi dans les processus internes de la GRC pendant des années avant d’atterrir sur le bureau de la commissaire Brenda Lucki à Ottawa.

Elle a conclu que l’allégation contre Pulsifer avait été qualifiée à l’origine de « conduite déshonorante » – et non d’agression sexuelle – a confirmé l’évaluation initiale du conseil et a rejeté l’appel de Bergerman.

« À mon avis, le conseil n’a commis aucune erreur en ne décrivant pas spécifiquement la conduite de l’intimé comme du harcèlement sexuel », a-t-elle écrit dans sa décision plus tôt cette année. Une copie de la décision a été rendue publique la semaine dernière.

« Le conseil était le mieux placé pour déterminer le poids de la preuve et je ne vois aucune justification pour intervenir. »

Top NS Mountie voulait qu'un officier soit renvoyé pour inconduite sexuelle - mais le commissaire Lucki n'était pas d'accord
La commissaire de la GRC, Brenda Lucki, a déclaré qu’elle ne voyait aucune justification pour intervenir et a rejeté l’appel. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

Lucki a écrit que « les pairs de Pulsifer ont fait l’éloge de lui, ses évaluations de performance étaient positives et, plus important encore, il a fait preuve d’intégrité dans la manière dont il s’est conduit après l’incident, une qualité pour laquelle il était auparavant vénéré ».

Dans sa décision, Lucki a également ordonné à Pulsifer de suivre une formation de sensibilité et lui a dit de s’excuser par écrit auprès des deux femmes.

Pulsifer n’a pas répondu aux tentatives de CBC de le contacter.

Lucki a promis d’éradiquer les agressions sexuelles

La GRC est accusée depuis des années d’imposer des sanctions inadéquates aux gendarmes dans les cas de harcèlement et d’agression sexuelle.

Dans son rapport cinglant de 2020 sur la culture interne de la GRC, l’ancien juge de la Cour suprême Michel Bastarache a déclaré avoir entendu des victimes présumées d’inconduite sexuelle accuser la GRC de laisser les agresseurs glisser sans «conséquences».

Après la publication de ce rapport, Lucki a promis d’éradiquer les agressions sexuelles, le harcèlement et la discrimination au sein de la GRC.

« Ce comportement continue de faire surface. Il doit être arrêté et il ne sera pas toléré. Il n’y a absolument aucune place pour les agressions sexuelles, le harcèlement, la discrimination, l’intimidation, le sexisme, le racisme, l’homophobie ou la transphobie à la GRC », a-t-elle déclaré en novembre. .

« Il est important que les gens sachent que cela ne sera pas toléré. »

Dans une déclaration envoyée à CBC News, un porte-parole de la GRC a déclaré que tous les problèmes de conduite sont traités « d’une manière juste, cohérente et proportionnée ».

« Pour être clair, le comportement du membre n’a pas été toléré. Il a reçu la sanction d’une confiscation de salaire, une mesure disciplinaire grave appropriée à ce cas particulier. Ce sont des évaluations au cas par cas », a déclaré le porte-parole Robin Percival.

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La lettre de mandat du ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, le charge de lancer « un examen externe des sanctions et du régime disciplinaire de la GRC afin de déterminer la pertinence des sanctions existantes et si elles sont appliquées correctement et de manière cohérente ». (Patrick Doyle/La Presse Canadienne)

« Toute forme d’inconduite sexuelle, de harcèlement et de violence est inacceptable et n’est pas tolérée à la GRC. Nous continuons d’encourager toute personne qui s’estime victime d’un comportement inapproprié à le signaler. »

Le gouvernement fédéral a promis de revoir la façon dont la GRC discipline ses membres.

La lettre de mandat postélectorale du ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, le chargeait de lancer « un examen externe des sanctions et du régime disciplinaire de la GRC afin de déterminer la pertinence des sanctions existantes et si elles sont appliquées correctement et de manière cohérente ».

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