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Refus de visas dénoncés à la conférence de Montréal sur le sida, le ministre fédéral annule son discours

La Société internationale du sida réévaluera la façon dont elle organise des conférences internationales à la suite de refus de visa par le gouvernement canadien, a déclaré vendredi le président de l’organisation à Montréal.

Les commentaires sont intervenus alors que le ministre du Développement international, Harjit Sajjan, a annulé une apparition prévue à la conférence.

Adeeba Kamarulzaman a déclaré aux participants à la cérémonie d’ouverture de la conférence AIDS 2022 qu’elle était « profondément contrariée par le nombre élevé de refus et de visas en attente qui ont empêché de nombreux délégués inscrits, y compris le personnel et la direction de l’IAS, d’entrer au Canada ».

Elle a déclaré que l’International AIDS Society, l’association des professionnels du VIH/SIDA qui organise la conférence, veut s’assurer que ses conférences incluent les communautés les plus touchées par le VIH.

« Nous savons que sous-jacent à la difficulté éprouvée par de nombreux participants à AIDS 2022 pour entrer au Canada, se cache un problème plus large d’iniquité mondiale et de racisme systémique qui a un impact significatif sur la santé mondiale », a-t-elle déclaré. « Le VIH, en particulier, a toujours touché de manière disproportionnée les plus marginalisés. »

Un homme avec une barbe grise et un turban noir se lève et prend la parole à la Chambre des communes.
Le bureau du ministre du Développement international, Harjit Sajjan, a déclaré que des « problèmes opérationnels » l’avaient empêché d’y assister. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

D’autres intervenants ont vivement critiqué les politiques canadiennes en matière de visas. L’activiste et écrivain Tim McCaskill a déclaré aux participants que si des pays comme le Canada ne sont pas en mesure de permettre à « toutes les parties prenantes » d’y assister, « alors nous devons tenir ces conférences dans des endroits qui le sont ».

À un moment de la cérémonie d’ouverture, un groupe de manifestants est monté sur scène, condamnant les refus de visa et les inégalités dans la riposte mondiale au VIH. « Plus de conférences sur le sida dans les pays racistes », a déclaré une femme en prononçant un bref discours.

Sajjan devait prendre la parole à l’ouverture de la conférence, mais il a annulé et n’a pas été remplacé par un autre représentant du gouvernement canadien.

Le bureau de Sajjan a déclaré que des « problèmes opérationnels » l’avaient empêché d’y assister. « Nous restons des partisans indéfectibles de l’ONUSIDA, du Fonds mondial et de nos partenaires de confiance », a déclaré Haley Hodgson, porte-parole du ministre, dans un e-mail.

Omar Sharif Jr., le maître de cérémonie de l’événement d’ouverture, a déclaré que Sajjan avait informé les organisateurs de l’annulation « il y a peu de temps », attirant les huées de la foule.

Deux femmes et un homme sont assis devant une banderole sur laquelle on peut lire la mise à jour 2022 de l'ONUSIDA sur le sida dans le monde.
Winnie Byanyima, directrice exécutive de l’ONUSIDA (au centre), a profité de son discours pour appeler à un monde où les personnes du Sud et leur expertise sont les bienvenues dans les pays riches. (Ryan Remyorz/La Presse Canadienne)

Winnie Byanyima, directrice exécutive de l’ONUSIDA, s’est dite « triste que le gouvernement du Canada ne soit pas là ».

Dans son discours, elle a appelé à un monde plus juste, où chacun a accès à des soins de santé de qualité et où les personnes vivant avec le VIH ne sont pas stigmatisées, « y compris un monde où les personnes du sud ne se voient pas refuser l’entrée dans les pays riches pour apporter leur expertise », a-t-elle ajouté.

La conférence, qui attire des chercheurs, des médecins, des militants et des personnes vivant avec le VIH, se concentre à la fois sur les progrès scientifiques dans la lutte contre le sida et sur la nécessité d’un financement accru pour la riposte au VIH.

L’impact de la COVID-19 sur la riposte au VIH

L’ONUSIDA, le Programme commun des Nations Unies sur le VIH/sida, a déclaré que des millions de vies sont menacées en raison des perturbations des soins du VIH causées par la pandémie de COVID-19 et de la baisse du financement de la riposte au VIH.

« Alors que de nouvelles infections augmentent dans de nombreuses régions et que l’accès au traitement ralentit, comment peut-il être juste aussi que le financement diminue ? » Byanyima a déclaré aux journalistes plus tôt vendredi.

L’un des messages de la conférence est que si le traitement a rendu la charge virale indétectable, le virus n’est plus transmissible.

Cela s’applique à la fois aux partenaires sexuels et aux femmes enceintes séropositives qui pourraient transmettre le virus aux enfants, a déclaré Maurine Murenga, directrice de la Fondation Lean on Me. Son organisation kenyane travaille avec des adolescentes et des jeunes femmes vivant avec le VIH ou affectées par la tuberculose.

« Lorsque j’ai été diagnostiqué séropositif il y a 20 ans, on me donnait six mois à vivre parce qu’il n’y avait pas de traitement. Je ne savais pas que je vivrais assez longtemps pour arriver à un point où les personnes vivant avec le VIH, sous traitement efficace, ne pourraient plus transmettre le VIH à nos partenaires », a-t-elle déclaré aux journalistes.

La conférence se déroule jusqu’à mardi et plus de 9 000 délégués devraient y assister en personne, et 2 000 autres inscrits pour participer à distance.

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