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Redémarrage du gazoduc Nord Stream 1 reliant la Russie à l’Europe

BERLIN –

Le gaz naturel a commencé à circuler dans un important gazoduc reliant la Russie à l’Europe après un arrêt de 10 jours pour maintenance, a déclaré l’opérateur. Mais le flux de gaz devait être bien en deçà de sa pleine capacité jeudi et les perspectives étaient incertaines.

Le gazoduc Nord Stream 1 sous la mer Baltique vers l’Allemagne était fermé depuis le 11 juillet pour des travaux de maintenance annuels. Au milieu des tensions croissantes suscitées par la guerre de la Russie en Ukraine, les responsables allemands craignaient que le gazoduc – la principale source de gaz russe du pays, qui a récemment représenté environ un tiers des approvisionnements en gaz de l’Allemagne – ne rouvre pas du tout.

L’opérateur Nord Stream AG a déclaré que le gaz avait recommencé à circuler jeudi matin et que les données de son réseau montraient que le gaz commençait à arriver après la fin prévue de la maintenance à 6 heures du matin.

Les livraisons devaient tomber bien en deçà de la pleine capacité du pipeline. Nord Stream a déclaré qu’une quantité de gaz similaire à celle observée avant la maintenance était attendue, a rapporté l’agence de presse allemande dpa. Le chef du régulateur du réseau allemand, Klaus Mueller, a déclaré sur Twitter que le russe Gazprom avait notifié jeudi des livraisons d’environ 30% seulement de la capacité du gazoduc.

À la mi-juin, la société d’État Gazprom a réduit le débit à 40 % de sa capacité. Il a cité des problèmes techniques présumés impliquant des équipements que le partenaire Siemens Energy a envoyés au Canada pour révision et qui n’ont pas pu être renvoyés en raison des sanctions imposées suite à l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement canadien a autorisé la livraison en Allemagne de la turbine qui alimente une station de compression à l’extrémité russe du pipeline.

Le gouvernement allemand a rejeté l’explication technique de Gazprom pour la réduction du gaz, accusant à plusieurs reprises qu’il ne s’agissait que d’un prétexte pour une décision politique visant à semer l’incertitude et à faire grimper davantage les prix de l’énergie. Il a déclaré que la turbine était un remplacement qui ne devait être installé qu’en septembre, mais qu’il faisait tout pour priver la Russie du prétexte pour réduire les approvisionnements.

Le président russe Vladimir Poutine a déclaré mardi que Gazprom n’avait toujours pas reçu les documents pertinents pour le retour de la turbine – une affirmation répétée mercredi par Gazprom. Poutine a déclaré que Gazprom devait fermer une autre turbine pour réparation fin juillet, et si celle qui a été envoyée au Canada n’était pas renvoyée d’ici là, le flux de gaz diminuerait encore plus.

La chef de la Commission exécutive de l’Union européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré mercredi que la turbine était « en transit » et qu’il n’y avait « aucun prétexte pour ne pas livrer » de gaz.

La Commission a proposé que les pays membres réduisent leur consommation de gaz de 15% au cours des prochains mois alors que le bloc se prépare à une éventuelle coupure totale de l’approvisionnement en gaz de la Russie.

L’Allemagne et le reste de l’Europe se bousculent pour remplir le stockage de gaz à temps pour l’hiver et réduire leur dépendance vis-à-vis des importations énergétiques russes. L’Allemagne a la plus grande économie d’Europe ; le gaz est important pour alimenter ses industries, fournir du chauffage et, dans une certaine mesure, produire de l’électricité.

Le mois dernier, le gouvernement a activé la deuxième phase du plan d’urgence en trois étapes de l’Allemagne pour l’approvisionnement en gaz naturel, avertissant que la plus grande économie d’Europe était confrontée à une « crise » et que les objectifs de stockage hivernal étaient menacés. Mercredi, le stockage de gaz en Allemagne était plein à 65,1 %.

Pour combler les lacunes, le gouvernement allemand a donné le feu vert aux entreprises de services publics pour allumer 10 centrales électriques au charbon inactives et six au mazout. Onze autres centrales électriques au charbon qui devaient être fermées en novembre seront autorisées à continuer de fonctionner.

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