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« Quelqu’un va écouter » : un ami d’une femme de la N.-É. assassinée soulagé que les actions de la GRC soient examinées

AVERTISSEMENT : Cette histoire contient des détails troublants

Suzanne Davis fait défiler les messages sur sa tablette, un soleil chaud tombant sur des mots que sa meilleure amie ne lira jamais.

Davis écrit toujours à son amie Susie Butlin, cinq ans après que Butlin a été tuée chez elle à Bayhead près de Tatamagouche, en Nouvelle-Écosse, par un voisin qu’elle avait signalé à la police pour l’avoir agressée et harcelée sexuellement.

Elle dit à Butlin à quel point elle lui manque, comment vont les enfants de Butlin et comment elle ne cessera jamais de se battre pour que l’histoire de Butlin soit entendue.

Mais maintenant, elle a de bonnes nouvelles à partager.

Mardi, le président de la Commission civile d’examen et de traitement des plaintes (CCRC), le chien de garde national de la GRC, a annoncé qu’il enquêterait comment la GRC a traité le cas de Butlin menant à son meurtre.

« J’étais comme, je ne peux pas y croire. Je ne peux pas croire que quelqu’un va écouter. Et à l’improviste », a déclaré Davis depuis sa maison à Truro Heights, en Nouvelle-Écosse.

« Cela a causé tant de douleur et de chagrin … elle n’aurait jamais dû mourir. Cela n’aurait jamais dû arriver. »

Butlin a été tué par balle par son voisin Ernie (Junior) Duggan le 17 septembre 2017. Il a finalement été reconnu coupable de meurtre au deuxième degré et condamné à une peine d’emprisonnement à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle avant 20 ans.

Le résumé de l’examen de la CRCC par la présidente Michelaine Lahaie a déclaré qu’elle avait décidé de lancer l’enquête après avoir examiné les documents dans le cas de Butlin et trouvé « plusieurs domaines de préoccupation » quant à la façon dont la GRC a répondu aux plaintes de Butlin concernant Duggan.

La CRCC examinera tous les événements qui ont mené au meurtre de Butlin, y compris sa plainte d’agression sexuelle d’août 2017 et la demande d’engagement de ne pas troubler l’ordre public contre Duggan que la GRC lui a suggéré de poursuivre.

« Quelqu'un va écouter » : un ami d'une femme de la N.-É. assassinée soulagé que les actions de la GRC soient examinées
Ernest (Junior) Ross Duggan entre dans l’édifice de la Cour suprême de la Nouvelle-Écosse à Truro, en Nouvelle-Écosse, lors d’une comparution devant le tribunal en juin 2019. (Mark Crosby/CBC)

Selon l’exposé conjoint des faits sur le meurtre de Butlin, la demande d’engagement de ne pas troubler l’ordre public de Butlin l’a encore plus irrité qu’elle n’a répandu la nouvelle de l’agression sexuelle présumée. Il a fait des appels téléphoniques menaçants à Butlin « sans arrêt », a déclaré Davis, et lors d’un incident survenu le mois précédant le meurtre, il a agi de manière si agressive que sa femme a appelé la GRC, inquiète pour la sécurité de Butlin.

Mais, alors que les agents répondaient et parlaient à Duggan de ses «problèmes» cette nuit-là, il n’a été accusé de conduite avec facultés affaiblies que lorsque les mêmes gendarmes l’ont vu conduire peu de temps après.

Malgré les appels réguliers de Butlin à la GRC signalant que Duggan avait des armes à feu, avait peut-être vandalisé sa propriété et laissait des appels téléphoniques harcelants, aucune mesure n’a été prise.

Après une rencontre que Butlin a eue avec un officier à Bible Hill, Davis a dit qu’elle l’avait appelée et lui avait dit que la GRC l’avait avertie qu’elle devenait une « menace pour la société ».

La demande d’engagement de ne pas troubler l’ordre public expose le récit de Butlin sur l’agression sexuelle, dans lequel elle dit que Duggan s’est exposé à elle et l’a forcée à le toucher. Butlin a dit qu’elle n’arrêtait pas de dire « non » mais avait peur que Duggan la viole et a cédé pour sa propre sécurité.

Le juge provincial de Truro chargé de la demande, le juge Alain Bégin, craignait que les actions de Duggan ne soient criminelles et a écrit à la Couronne suggérant que la GRC examine l’affaire plus en profondeur car il s’agissait « probablement de plus qu’un engagement de ne pas troubler l’ordre public ».

Davis s’est exprimé après une fusillade de masse

Mais la GRC a de nouveau examiné le dossier de Butlin et a décidé de ne pas porter d’accusations.

« Susie m’a téléphoné à un moment donné et elle a dit: » Je ne vais pas me rendre au prochain rendez-vous d’audience … il va me tuer avant. Et il l’a fait », a déclaré Davis.

La une fusillade de masse qui a commencé à proximité de Portapique en avril 2020 a conduit Davis à s’exprimer. Elle a dit à l’examinateur d’Halifax qu’elle avait l’impression que la GRC à Bible Hill avait ignoré les drapeaux rouges autour du tireur pendant des années, tout comme elle avait ignoré Butlin.

Lorsque Cathy Mansley a lu comment Butlin avait été traité, elle a dit que cela l’empêchait de dormir la nuit.

En tant qu’officier de la GRC à la retraite depuis 24 ans, qui a travaillé le long de la région de la Rive-Sud et d’Halifax, Mansley a dit qu’elle était choquée mais malheureusement pas surprise de voir comment Butlin était traité.

Ainsi, Mansley a contacté Davis – qui appelle Mansley « mon ange » – a rassemblé tous les documents et les a apportés au CRCC l’automne dernier.

« Quelqu'un va écouter » : un ami d'une femme de la N.-É. assassinée soulagé que les actions de la GRC soient examinées
L’ancienne agente de la GRC Cathy Mansley a décidé de porter le cas de Butlin devant la CRCC en 2021. (Cathy Mansley)

« J’espère que le CRCC va vraiment s’acharner et donner à la famille de Susan Butlin un peu de fermeture et quelque chose auquel ils pourront accrocher leur chapeau à la fin de la journée et dire : ‘Tu sais, maman, comme si c’était pour toi, «  », a déclaré Mansley.

Le cas de Butlin a été évoqué lors de l’enquête publique sur la fusillade de masse en Nouvelle-Écosse cette semaine. Divers experts participant à une table ronde sur la violence sexiste ont déclaré que les officiers semblaient avoir eu une incompréhension fondamentale du consentement qui avait affecté le reste de leurs interactions avec Butlin.

L’enquête aussi a publié une copie d’un examen interne de la police du cas de Butlin, fait un an après son meurtre. Le rapport indique que l’enquête initiale sur l’agression sexuelle de Butlin était « incomplète » et suggère davantage de formation.

Mais Mansley a déclaré que la famille de Butlin n’avait jamais su que cet examen interne était en cours et qu’il n’y avait aucune excuse. Elle a également dit que plus de formation n’est pas la réponse.

« Ce qui est le problème, c’est l’attitude … ils sont formés pour faire ça. Ils ne le font tout simplement pas. Ils négligent de faire leur travail. Et puis les gens finissent par mourir à cause de cela », a déclaré Mansley.

« Ce n’est pas seulement Bible Hill. Cela arrive partout. »

Un porte-parole de la GRC de la Nouvelle-Écosse a déclaré qu’ils coopéraient avec l’enquête de la CRCC, mais qu’il ne serait pas approprié de commenter le cas de Butlin pendant qu’il est en cours.

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