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Procès pour agression sexuelle de Virtanen: l’ancien Canuck nie les allégations

VANCOUVER –

Le témoignage s’est terminé dans le procès d’un ancien attaquant des Canucks de Vancouver accusé d’agression sexuelle.

Jake Virtanen a déclaré vendredi à la Cour suprême de la Colombie-Britannique qu’une femme qui l’a accusé d’agression sexuelle avait participé volontairement à une relation sexuelle il y a près de cinq ans.

L’avocate de la défense Colleen Elden a demandé à l’ancien joueur de la LNH s’il avait agressé sexuellement la femme, dont l’identité est couverte par une interdiction de publication, dans sa chambre d’hôtel au centre-ville de Vancouver en septembre 2017.

« Non, je ne l’ai pas agressée sexuellement », a-t-il répondu. « Elle était une participante active, égale et enthousiaste. »

Virtanen, 25 ans, a été accusé d’un chef d’agression sexuelle en janvier à la suite d’une enquête de la police de Vancouver.

La femme de 23 ans a témoigné qu’elle avait dit non à plusieurs reprises avant l’agression présumée.

Le tribunal a entendu Virtanen et la femme rencontrée au Stampede de Calgary en juillet 2017. Ils ont échangé des numéros et sont restés en contact par SMS et messages directs sur Instagram.

La femme avait 18 ans lorsqu’elle s’est rendue à Vancouver en septembre pour rendre visite à sa famille et à ses amis et faire une séance photo. Elle et Virtanen, alors âgée de 21 ans, ont prévu de se rencontrer. Il est venu la chercher chez son amie et l’a emmenée dans sa chambre d’hôtel.

En contre-interrogatoire vendredi, l’avocat de la Couronne, Alan Ip, a déclaré que Virtanen n’avait emmené la femme à l’hôtel que pour avoir des relations sexuelles avec elle.

« C’était votre intention depuis le début – lui demander de sortir, aller la chercher, aller dans votre chambre d’hôtel – c’était pour le sexe », a déclaré Ip.

« Non », a répondu Virtanen.

Ip a demandé si le couple avait parlé de sexe, de préservatifs, de contrôle des naissances ou d’infections sexuellement transmissibles avant d’arriver dans la chambre d’hôtel. Virtanen a dit que non.

« Vous n’aviez aucune idée de ce qu’elle voulait cette nuit-là », a déclaré Ip.

« Elle voulait sortir avec moi », a répondu Virtanen. « Sentir mon corps, frotter mon pénis. J’ai l’impression que c’est très évident qu’elle veut se connecter.

Ip a demandé si la femme avait déjà consenti verbalement à avoir des relations sexuelles.

« Elle m’a montré à travers ses actions », a déclaré Virtanen.

La femme a témoigné qu’elle a dit à plusieurs reprises « non » et a dit à Virtanen qu’elle ne voulait pas avoir de relations sexuelles avec lui avant qu’il ne l’ait prétendument épinglée au lit avec son poids corporel et l’a agressée.

« Vous l’avez utilisée pour votre satisfaction sexuelle malgré qu’elle vous ait dit à plusieurs reprises, à plusieurs reprises, à plusieurs reprises qu’elle ne voulait pas avoir de relations sexuelles avec vous », a déclaré Ip en finissant son interrogatoire.

« Non », a répondu Virtanen.

La femme ne s’est pas rendue à la police à ce moment-là.

En avril 2021, elle a publié son histoire sur une page Instagram pour les survivants d’agressions sexuelles, puis s’est entretenue avec un journaliste de Glacier Media pour un article de journal, désignant Virtanen comme l’homme qui l’aurait agressée sexuellement.

Il jouait à l’époque à l’aile droite des Canucks et a appris les allégations pour la première fois lorsque son agent a appelé après un match contre les Maple Leafs à Toronto.

« J’étais encore dans mes affaires de gym », a-t-il déclaré à la barre vendredi. «Je me suis juste assis là et j’ai juste essayé de rassembler mes pensées. Je n’ai vraiment rien dit.

Virtanen a déclaré qu’après que les allégations aient fait surface, le directeur général des Canucks de l’époque, Jim Benning, lui avait dit de rester dans sa chambre d’hôtel à Toronto et de ne pas sortir. Au cours des deux jours suivants, il a été en contact avec Benning, l’entraîneur-chef de l’époque Travis Green et quelques coéquipiers, mais n’a pas joué ni pratiqué avec l’équipe.

« Qu’est-ce qui vous passait par la tête alors que vous étiez assis dans cette chambre d’hôtel pendant deux jours? » Elden a demandé.

« Je ne savais tout simplement pas quoi penser. Et j’ai regardé par la fenêtre », a-t-il répondu, devenant émotif et s’essuyant les yeux avec un mouchoir.

Les Canucks ont mis Virtanen en congé en mai 2021 après l’allégation d’agression, puis ont racheté son contrat le mois suivant.

Il a joué pour la dernière fois dans la Ligue de hockey continentale basée en Russie.

La défense et la Couronne devraient soumettre leurs observations finales lundi.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 22 juillet 2022.

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