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Monkeypox : Un danseur raconte une douleur atroce, l’isolement et la stigmatisation

Peter Kelly se remettait encore du COVID-19 lorsqu’un cas de monkeypox lui a causé la « pire douleur » de sa vie.

Le résident de Toronto, âgé de 28 ans, venait à peine de reprendre son travail de danseur et de préparateur physique à la fin mai lorsqu’il a développé une fièvre.

« J’étais tellement délirant », a-t-il déclaré dans une interview, alors qu’il décrivait les symptômes angoissants associés à la maladie et le sentiment d’isolement pendant environ trois semaines de quarantaine à domicile.

« Je devais être vraiment malade et je ne le savais même pas. Pendant deux jours, je n’ai pas vraiment bougé, j’allais juste aux toilettes, je retournais au lit et je dormais encore un peu. C’était une très forte fièvre et des frissons nocturnes. . Je portais une veste d’hiver au lit, j’avais tellement froid. »

La fièvre de Kelly a éclaté le troisième jour et peu de temps après, il a dit avoir remarqué une éruption cutanée rouge. Il a dit qu’il avait immédiatement commencé à rechercher sur le Web ce que pourrait être l’éruption cutanée.

« Vous commencez à googler ça et c’est la pire chose que vous puissiez faire. »

Les médecins soupçonnaient que c’était de l’herpès, ce qui, selon Kelly, l’a « effrayé ».

« Cela a commencé à vraiment affecter ma santé mentale parce que vous ne pouvez pas le guérir. Vous pouvez simplement contrôler cela au fil des ans. »

Mais il regarda les photos de plus près et se demanda s’il s’agissait de la variole du singe.

Il s’est rendu à l’hôpital local et a dit aux autorités : « J’ai besoin d’un test de variole du singe, s’il vous plaît. » Le résultat est revenu positif.

Kelly a déclaré qu’il était l’une des premières personnes en Ontario à être infectée par ce virus et qu’il fait maintenant partie d’une étude menée auprès d’anciens patients à l’hôpital St. Michael’s de Toronto.

L’Agence de la santé publique du Canada a enregistré plus de 600 cas de monkeypox, ou MPXV comme on l’appelle dans la communauté scientifique, depuis le premier rapport au début de juin. Le Québec compte le plus grand nombre de cas avec plus de 300, suivi de 230 en Ontario, de 40 en Colombie-Britannique et d’une dizaine en Alberta. La maladie a surtout été signalée chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

Il y a plus de 6 000 cas confirmés en laboratoire dans le monde et trois personnes sont décédées des suites de la maladie, ont montré les données de l’Organisation mondiale de la santé. La transmission locale du monkeypox a été enregistrée sans lien épidémiologique avec des pays qui ont déjà signalé le monkeypox, tels que les parties occidentales ou centrales de l’Afrique, a-t-il déclaré.

Kelly a déclaré que ses éruptions cutanées et ses lésions étaient parmi les choses les plus douloureuses qu’il ait dû endurer et que le simple fait de se retourner était « atroce ».

C’est lorsque l’éruption a commencé à se transformer en furoncles que la douleur est devenue inimaginable, se souvient-il.

« C’est à ce moment-là que la douleur était lancinante. Et je veux dire lancinante », a-t-il déclaré. « C’était comme des chocs électriques. Je n’ai pas dormi pendant environ 30 heures ou quelque chose comme ça. C’était tellement douloureux. J’avais un gant de toilette entre mes dents essayant de le serrer, juste pour me bercer contre la douleur. C’était fou.

Une lésion sur son pied gauche a commencé à faire couler du sang parce qu’il devait mettre son poids dessus pour marcher, a-t-il dit.

Le stress mental s’ajoutait à la douleur physique, a-t-il déclaré.

Hormis les visites dans les hôpitaux et les cliniques, Kelly est resté isolé dans son minuscule appartement de Toronto.

« Je me suis senti impuissant parce qu’on me dit de m’isoler pendant Dieu seul sait combien de temps et je souffre atrocement », a-t-il déclaré.

Au cours de ces trois semaines, Kelly a déclaré qu’il avait perdu tout son travail de danse et d’entraînement, mais que ses factures n’arrêtaient pas de s’accumuler.

Il dépensait 50 $ par semaine à la laverie automatique de son immeuble et 120 $ en bandages et fournitures stériles.

Des amis ont déposé de la nourriture, des produits d’épicerie et des pièces de monnaie pour la lessive. La santé publique de Toronto lui a donné une carte-cadeau d’épicerie, bien qu’il ne sache pas comment l’utiliser pendant son isolement.

En tant que l’un des premiers cas diagnostiqués de monkeypox à Toronto, Kelly a déclaré qu’il se sentait « un peu comme un cobaye ».

On lui a dit de « tripler » toutes ses ordures et de les étiqueter comme déchets dangereux, pour qu’elles soient ramassées par une équipe, a-t-il dit.

Kelly a déclaré qu’il avait « à coup sûr » contracté le virus dans un bain public. « Je l’ai eu parce que j’aime avoir des relations sexuelles », a-t-il déclaré.

Bien qu’il ait reçu beaucoup de soutien, il a également reçu des messages haineux sur les réseaux sociaux.

« ‘Tu as la variole gay’, ou ‘tu es dégoûtant’, ou ‘tu mérites de l’avoir' », a-t-il dit en se rappelant certains des messages.

Kelly a dit qu’il y avait une stigmatisation à contracter la variole du singe, et il s’est d’abord inquiété de la façon dont les gens réagiraient à son infection. Mais être décidé à être ouvert à ce sujet.

« Je vais en parler à quelqu’un parce qu’il y a plus de gens, ce n’est pas seulement moi. Ils sont dans la même situation à la maison en isolement et personne n’en parle. Il n’y a pas de ressources ou quoi que ce soit. »

Il a dit qu’il aimerait que le gouvernement et les agences de santé publique consacrent plus de ressources à la lutte contre la propagation du monkeypox.

Sa période d’isolement a pris fin le 21 juin et Kelly a déclaré qu’il avait découvert une toute nouvelle appréciation du plein air.

« Je continue ma vie. »


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 22 juillet 2022.

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