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Monkeypox : l’OMS déclare l’urgence mondiale

LONDRES –

L’épidémie de monkeypox en expansion dans plus de 70 pays est une situation « extraordinaire » qui se qualifie comme une urgence mondiale, a déclaré samedi le chef de l’Organisation mondiale de la santé, une déclaration qui pourrait stimuler de nouveaux investissements dans le traitement de la maladie autrefois rare et aggraver la ruée vers les ressources rares. vaccins.

Une urgence mondiale est le niveau d’alerte le plus élevé de l’OMS, mais la désignation ne signifie pas nécessairement qu’une maladie est particulièrement transmissible ou mortelle. Des déclarations similaires ont été faites pour le virus Zika en 2016 en Amérique latine et les efforts en cours pour éradiquer la poliomyélite, en plus de la pandémie de COVID-19 et de l’épidémie d’Ebola de 2014 en Afrique de l’Ouest.

L’Agence de la santé publique du Canada a confirmé 681 cas de monkeypox ont été signalés dans cinq provinces en date de samedi, dont le Québec, l’Ontario, l’Alberta, la Colombie-Britannique et la Saskatchewan.

Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a pris la décision d’appeler le monkeypox une urgence mondiale malgré l’absence de consensus parmi les experts du comité d’urgence de l’agence de santé des Nations Unies, affirmant qu’il avait agi comme « un bris d’égalité ». C’était la première fois qu’un chef d’agence de santé des Nations Unies prenait unilatéralement une telle décision sans recommandation d’un expert.

« Nous avons une épidémie qui s’est propagée rapidement dans le monde grâce à de nouveaux modes de transmission, dont nous comprenons trop peu », a déclaré Tedros. « Je sais que cela n’a pas été un processus facile ou direct et qu’il y a des points de vue divergents. »

Le chef des urgences de l’OMS, le Dr Michael Ryan, a déclaré que le directeur général avait déclaré la variole du singe une urgence mondiale pour s’assurer que le monde prend au sérieux les épidémies actuelles.

Bien que le monkeypox soit établi dans certaines parties de l’Afrique centrale et occidentale depuis des décennies, il n’était pas connu qu’il déclenche de grandes épidémies au-delà du continent ou qu’il se propage largement parmi les gens jusqu’en mai, lorsque les autorités ont détecté des dizaines d’épidémies en Europe, en Amérique du Nord et ailleurs.

Le mois dernier, le comité d’experts de l’OMS a déclaré que l’épidémie de monkeypox ne constituait pas encore une urgence internationale, mais le groupe s’est réuni cette semaine pour réévaluer la situation.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, plus de 16 000 cas de monkeypox ont été signalés dans 74 pays depuis le mois de mai environ. À ce jour, des décès par monkeypox n’ont été signalés qu’en Afrique, où une version plus dangereuse du virus se propage, principalement au Nigeria et au Congo.

En Afrique, la variole du singe se propage principalement aux humains par des animaux sauvages infectés comme les rongeurs lors d’épidémies limitées qui n’ont généralement pas traversé les frontières. En Europe, en Amérique du Nord et ailleurs, cependant, la variole du singe se propage parmi des personnes sans lien avec les animaux ou ayant récemment voyagé en Afrique.

Le principal expert de l’OMS en matière de monkeypox, le Dr Rosamund Lewis, a déclaré cette semaine que 99% de tous les cas de monkeypox au-delà de l’Afrique concernaient des hommes et que, parmi ceux-ci, 98% concernaient des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Les experts soupçonnent que les épidémies de monkeypox en Europe et en Amérique du Nord se sont propagées par voie sexuelle dans deux raves en Belgique et en Espagne.

« Bien que je déclare une urgence de santé publique de portée internationale pour le moment, il s’agit d’une épidémie qui se concentre chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, en particulier ceux qui ont plusieurs partenaires sexuels », a déclaré Tedros. « Cela signifie qu’il s’agit d’une épidémie qui peut être stoppée avec les bonnes stratégies. »

La Grande-Bretagne a récemment déclassé son évaluation du monkeypox après n’avoir vu aucun signe de transmission généralisée au-delà des hommes homosexuels, bisexuels ou ayant des relations sexuelles avec d’autres hommes et notant que la maladie ne se propage pas facilement ou ne provoque pas de maladie grave.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont déclaré qu’ils étaient « favorables » à la déclaration d’urgence de l’OMS et espéraient qu’elle galvaniserait l’action internationale pour éradiquer les épidémies. Les États-Unis ont signalé plus de 2 800 cas de monkeypox et envoyé plus de 370 000 doses de vaccin aux États américains signalant des cas.

Certains experts se sont demandé si une telle déclaration aiderait, arguant que la maladie n’est pas assez grave pour justifier l’attention et que les pays riches qui luttent contre la variole du singe ont déjà les fonds pour le faire. La plupart des gens se rétablissent sans avoir besoin de soins médicaux, bien que les lésions puissent être douloureuses.

Michael Head, chercheur principal en santé mondiale à l’Université de Southampton, a déclaré que la déclaration d’urgence de l’OMS pourrait aider des donateurs comme la Banque mondiale à mettre des fonds à disposition pour arrêter les épidémies à la fois en Occident et en Afrique.

Aux États-Unis, certains experts ont émis l’hypothèse que le monkeypox pourrait être sur le point de devenir une maladie sexuellement transmissible bien ancrée dans le pays, comme la gonorrhée, l’herpès et le VIH.

« L’essentiel est que nous avons vu un changement dans l’épidémiologie du monkeypox où il y a maintenant une transmission généralisée et inattendue », a déclaré le Dr Albert Ko, professeur de santé publique et d’épidémiologie à l’Université de Yale. « Il y a des mutations génétiques dans le virus qui suggèrent pourquoi cela peut se produire, mais nous avons besoin d’une réponse coordonnée à l’échelle mondiale pour le maîtriser. »

Ko a appelé à une intensification immédiate des tests, affirmant qu’il existe des lacunes importantes dans la surveillance.

« Les cas que nous voyons ne sont que la pointe de l’iceberg », a-t-il déclaré. « La fenêtre s’est probablement fermée pour nous pour arrêter rapidement les épidémies en Europe et aux États-Unis, mais il n’est pas trop tard pour empêcher le monkeypox de causer d’énormes dégâts aux pays les plus pauvres sans les ressources pour y faire face. »

Tedros de l’OMS a appelé le monde à « agir ensemble de manière solidaire » concernant la distribution des traitements, des tests et des vaccins. pour la variole du singe. L’agence des Nations Unies a précédemment déclaré qu’elle travaillait à la création d’un mécanisme de partage de vaccins pour les pays les plus touchés, mais a donné peu de détails sur la manière dont cela pourrait fonctionner. Contrairement aux nombreuses entreprises qui ont fabriqué les vaccins COVID-19, il n’y a qu’un seul fabricant du vaccin utilisé contre la variole du singe, le Bavarian Nordic du Danemark.

Le Dr Placide Mbala, un virologue qui dirige le département de la santé mondiale à l’Institut national de recherche biomédicale du Congo, a déclaré qu’il espérait que tous les efforts mondiaux pour arrêter la variole du singe seraient équitables. Bien que des pays comme la Grande-Bretagne, le Canada, l’Allemagne et les États-Unis aient commandé des millions de doses de vaccin contre la variole du singe, aucune n’est allée en Afrique.

« La solution doit être mondiale », a déclaré Mbala, ajoutant que tout vaccin envoyé en Afrique serait utilisé pour cibler les personnes les plus à risque, comme les chasseurs dans les zones rurales.

« La vaccination en Occident pourrait aider à arrêter l’épidémie là-bas, mais il y aura toujours des cas en Afrique », a-t-il déclaré. « A moins que le problème ne soit résolu ici, le risque pour le reste du monde subsistera. »


Jamey Keaten à Genève et Mike Stobbe à New York ont ​​contribué à ce rapport.


Avec un fichier de CTV News

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