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Licenciements de Shopify : une entreprise d’Ottawa supprime 10 % de son personnel

Le cours de l’action du géant canadien de la technologie Shopify Inc. a chuté de plus de 14% mardi après avoir révélé qu’il licencierait 10% de ses effectifs parce que l’entreprise avait mal évalué la croissance du secteur du commerce électronique.

Les actions de la société de commerce électronique d’Ottawa ont clôturé à 40,69 $ après que le directeur général Tobi Lutke a déclaré dans un article de blog que la plupart du personnel était touché par la réduction du travail dans le recrutement, le soutien et les ventes.

Shopify éliminera également les rôles « surspécialisés et en double » ainsi que les groupes qui, selon Lutke, étaient « pratiques à avoir mais trop éloignés de la construction de produits ».

Shopify n’a pas partagé le nombre total de travailleurs touchés par les coupes, mais sa dernière circulaire d’information de la direction montre qu’il a terminé 2021 avec 10 000 employés et sous-traitants, dont 3 000 ajoutés l’année dernière seulement. Dix pour cent de ce total engloberaient 1 000 travailleurs.

La société procède aux réductions parce que la pandémie de COVID-19 a créé une augmentation de la demande pour le logiciel de Shopify alors que les consommateurs se sont tournés vers un plus grand nombre d’achats en ligne, a déclaré Lutke.

Shopify a parié que la quantité d’achats que les gens faisaient en ligne plutôt que chez les détaillants physiques ferait un bond de cinq ou 10 ans par rapport aux prévisions pré-pandémiques.

« Nous ne pouvions pas le savoir avec certitude à l’époque, mais nous savions que s’il y avait une chance que cela soit vrai, nous devions agrandir l’entreprise en conséquence », a déclaré Lutke.

« Il est maintenant clair que le pari n’a pas payé. »

Shopify a récemment vu les gens revenir aux habitudes d’achat d’avant la pandémie. Alors que le commerce électronique continue de croître régulièrement, Lutke a déclaré qu’il ne s’agissait pas d’un bond en avant de cinq ans, obligeant Shopify à faire des coupes.

« En fin de compte, placer ce pari était ma décision et je me suis trompé. Maintenant, nous devons nous ajuster », a déclaré Lutke.

« En conséquence, nous devons dire au revoir à certains d’entre vous aujourd’hui et j’en suis profondément désolé. »

Des hypothèses incorrectes sont en grande partie à blâmer pour les folies de Shopify, a déclaré Neil Saunders, directeur général de GlobalData, dans une note aux investisseurs.

« Pour parler franchement, c’était une énorme erreur stratégique qui était motivée par une compréhension insuffisante du comportement des clients, un manque de rigueur dans l’analyse du marché et un peu d’orgueil », a-t-il déclaré.

Pourtant, Shopify n’est pas le seul à licencier des travailleurs. Au cours des derniers mois, Wealthsimple, Klarna, Twitter et Netflix ont tous licencié du personnel alors que l’exubérance des investisseurs autour des actions technologiques s’est estompée, que l’inflation a atteint un sommet de près de 40 ans et que des rumeurs de récession se profilent.

L’agrégateur de données Layoffs.fyi a compté 401 startups mondiales qui ont licencié 57 552 employés jusqu’à présent cette année.

Au milieu d’une large vente sur le marché qui a particulièrement pesé sur le secteur technologique, le cours de l’action Shopify a chuté de plus de 78 % depuis son sommet de 222,87 $ fin 2021. La société a réalisé une division d’actions de 10 pour une plus tôt cette année.

Les réductions associées aux performances récentes de Shopify augmentent la probabilité que la société réduise ses perspectives lorsqu’elle publiera ses derniers résultats mercredi.

L’analyste de RBC Capital Markets, Paul Treiber, a déclaré aux investisseurs qu’il s’attendait à ce que Shopify révise ses attentes pour l’année entière. La société avait précédemment suggéré que le nombre de marchands utilisant le logiciel de Shopify serait comparable à celui de 2021 et que la croissance des revenus des solutions marchandes serait plus du double du taux de croissance des revenus des solutions d’abonnement sur une base annuelle.

Les personnes touchées par les licenciements de mardi recevront 16 semaines d’indemnité de départ, plus une semaine supplémentaire pour chaque année d’ancienneté chez Shopify. L’entreprise supprimera également toute limite de fonds propres – une période minimale pendant laquelle les travailleurs doivent rester dans une entreprise avant de pouvoir commencer à recevoir des fonds propres.

Les travailleurs licenciés auront accès à un coaching de carrière, à une aide aux entretiens, à des services de rédaction de CV et Shopify couvrira certains de leurs frais Internet pendant la période de licenciement.

Les travailleurs pourront également conserver leur mobilier de bureau à domicile pour lequel l’entreprise leur a accordé une allocation au début de la pandémie et versera une « allocation de démarrage » qui pourra être utilisée pour acheter de nouveaux ordinateurs portables.

Mais Shopify doit faire plus que supprimer des travailleurs, a expliqué Saunders.

Il a écrit : « Alors qu’Amazon intensifie ses services aux marchands et ouvre ses solutions aux entreprises qui ne font pas partie de sa plate-forme, Shopify doit redoubler d’efforts pour attirer de nouvelles entreprises et fidéliser les clients existants qui utilisent ses services. »


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 26 juillet 2022.

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