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Les survivants d’abus et de harcèlement « réduits au silence » par des accords de non-divulgation se battent pour une modification de la loi de la Colombie-Britannique

ATTENTION: Cet article contient des références aux abus sexuels et peut affecter ceux qui ont subi des abus ou connaissent quelqu’un qui en est victime.

Même la mort de son père n’a pas pu libérer Susan MacRae des contraintes légales qui l’empêchent de parler des abus sexuels qu’elle aurait subis dans son enfance.

Il y a quatre ans, un juge de la Colombie-Britannique a rejeté la demande de MacRae d’annuler l’accord de non-divulgation qu’elle avait signé en 1997 dans le cadre d’un règlement judiciaire, selon des documents judiciaires.

Non seulement cela, MacRae a été condamnée à payer à la succession de son père 500 $ en frais de justice.

« C’est tellement insultant », a déclaré la Vancouveroise.

Bien qu’il lui soit légalement interdit de parler de ce qui lui est arrivé quand elle était enfant, la mère de MacRae, Marie, âgée de 84 ans, ne l’est pas et a confirmé que MacRae lui avait parlé des abus sexuels présumés bien avant la NDA.

Maintenant, ils ont tous deux rejoint le combat pour que les gouvernements provincial et fédéral adoptent une législation qui limiterait considérablement l’utilisation des accords de non-divulgation (NDA), les interdisant entièrement en cas d’abus, de harcèlement et de discrimination.

« Les gens ne peuvent pas guérir s’ils sont encore réduits au silence sur ce qui leur est arrivé », a déclaré MacRae.

« Nous ne voulons pas que les NDA soient utilisées à mauvais escient »

Le mouvement prend rapidement de l’ampleur au Canada.

Juste ce printemps, l’Île-du-Prince-Édouard devient officiellement la première province pour limiter l’utilisation des NDA, et une législation similaire a été introduite en Nouvelle-Écosse et au Manitoba.

En Colombie-Britannique, des représentants du campagne anti-NDA Can’t Buy My Silence disent qu’ils ont rencontré régulièrement le personnel du gouvernement.

Un porte-parole du bureau du procureur général a déclaré à CBC dans un courriel que le ministère surveillait les développements dans d’autres provinces pour voir si des changements devaient être apportés à la loi de la Colombie-Britannique.

« Nous savons que les accords de non-divulgation et les accords de confidentialité peuvent jouer un rôle utile lorsqu’ils sont utilisés de manière appropriée. Mais nous ne voulons pas que les NDA soient utilisées à mauvais escient pour faire taire les victimes de harcèlement, d’abus et de discrimination », indique le courrier électronique.

Les survivants d'abus et de harcèlement « réduits au silence » par des accords de non-divulgation se battent pour une modification de la loi de la Colombie-Britannique
Julie Macfarlane est l’une des cofondatrices de la campagne Can’t Buy My Silence visant à limiter strictement l’utilisation des NDA dans le monde. (Radio-Canada)

La campagne Can’t Buy My Silence a été lancée par Julie Macfarlane, professeure émérite au département de droit de l’Université de Windsor en Ontario, et Zelda Perkins, ancienne assistante du producteur de films en disgrâce et prédateur sexuel Harvey Weinstein.

Les deux ont une expérience personnelle avec les NDA.

Perkins a rompu le sien pour parler de ce qu’elle a vécu et vu en travaillant pour Weinstein.

Macfarlane a poursuivi l’Église anglicane pour ses abus sexuels par un ministre et, lors des négociations de règlement, a convaincu l’Église de mettre fin à sa pratique d’utiliser les NDA dans des cas similaires.

Elle a déclaré que les NDA étaient de plus en plus courantes dans le monde universitaire et les conflits du travail, devenant omniprésents et normalisés au cours de la dernière décennie. Ceux qui les ont signés dans des cas d’abus et de harcèlement ont déclaré à CBC qu’on leur avait fait croire que c’était le seul moyen de régler leurs plaintes.

L’objectif de la campagne de Macfarlane est de s’assurer que ces accords ne sont utilisés que pour leur objectif initial – protéger les secrets commerciaux des concurrents dans le monde des affaires.

Elle pense que dans un monde post-Me Too, il est essentiel de restreindre les NDA pour s’assurer que les malfaiteurs sont tenus responsables.

« Si vous finissez par signer une NDA, ce qui aboutit à d’énormes proportions de ces cas… vous n’avez vraiment rien réalisé. La personne qui aura commis les méfaits est libre de continuer, peut-être dans un lieu de travail différent, et le plus souvent, la personne qui a déposé la plainte initiale sera sans emploi avec un petit paiement qui ne durera qu’un temps », a déclaré Macfarlane.

« C’est absurde qu’ils soient légaux du tout »

Elle a souligné que les victimes qui signent des accords de non-divulgation liés à leur travail sont souvent exclues d’un emploi futur parce qu’elles ne peuvent pas expliquer pourquoi elles ont quitté leur dernier emploi.

C’est ce qui est arrivé à une femme de la Colombie-Britannique qui a signé une NDA en 2020 pour régler une plainte en matière de droits de la personne alléguant un harcèlement sexuel incessant de la part de son patron dans un grand organisme public.

La femme, que CBC n’identifie pas en raison des répercussions juridiques potentielles, a déclaré qu’il lui aurait été impossible de trouver un nouvel emploi dans le même domaine après son installation.

Heureusement, elle était prête pour un changement de carrière, mais le processus l’a laissée blasée et désabusée.

« J’ai pleuré tout un tas. Je ne fais confiance à personne. Je ne fais certainement pas confiance aux institutions. Cela m’a fait réfléchir, pourquoi la société déteste-t-elle autant les femmes ? » dit-elle.

« Ce n’est pas un processus destiné à résoudre un problème ou à résoudre un problème. Il vise uniquement à faire taire les victimes et à protéger la réputation des institutions. »

Les survivants d'abus et de harcèlement « réduits au silence » par des accords de non-divulgation se battent pour une modification de la loi de la Colombie-Britannique
Une femme de la Colombie-Britannique qui a signé une NDA pour régler une plainte de harcèlement sexuel contre son patron dit que le processus l’a laissée désabusée. (Shutterstock)

Elle a déclaré avoir déposé sa plainte initiale dans l’espoir de recevoir des excuses publiques et de protéger d’autres femmes, mais son avocat l’a informée que le meilleur scénario serait un règlement financier avec une clause de confidentialité.

« Je pense qu’il est absurde qu’ils soient légaux. Cela nous maintient dans l’âge des ténèbres. Les institutions ne peuvent pas grandir. La société ne peut pas changer ou évoluer quand personne ne sait qu’il y a un problème », a-t-elle déclaré.

La victime présumée d’abus a été poursuivie pour avoir enfreint la NDA

Selon Macfarlane, de nombreuses NDA ne sont probablement pas exécutoires devant les tribunaux canadiens, mais essayer de les contester peut être intimidant et coûteux.

En 2016, une Ontarienne du nom de Sherri Thomson a été poursuivie par sa mère, Eileen Wilkealors conseillère de village à Lions Bay, en Colombie-Britannique, et son beau-père Ronald Wilke pour avoir partagé publiquement des détails sur ses allégations d’abus sexuels dans l’enfance.

Au mépris d’une NDA vieille de plusieurs décennies, Thomson a envoyé des lettres décrivant les abus présumés à diverses personnes de la communauté de Lions Bay après avoir appris que sa mère se présentait aux élections municipales.

Selon des documents judiciaires, Thomson a réglé un procès dans les années 1990 sur des allégations selon lesquelles Ronald Wilke l’avait agressée sexuellement pendant des années et Eileen Wilke n’a pas réussi à la protéger.

Eileen Wilke a démissionné du conseil après le Vancouver Sun a rendu compte de son procès contre Thomson, et l’affaire n’a jamais fait l’objet d’un procès ou n’a jamais été réglée.

Susan MacRae, une femme blonde portant un chapeau à larges bords, est photographiée dans le West End à Vancouver le lundi 18 juillet 2022. MacRae est montrée de profil, appuyée contre un poteau peint en brun devant un immeuble d'appartements, et est vêtu d'un pantalon léger, d'une veste en jean blanche, d'une chemise turquoise et d'une écharpe rose.
Susan MacRae dit qu’elle a de l’espoir pour la première fois depuis de nombreuses années. (Ben Nelms/CBC)

Le mouvement anti-NDA est mondial.

Au Royaume-Uni, deux projets de loi d’initiative parlementaire ont été déposés sur la base d’une législation modèle élaborée par Can’t Buy My Silence, et 67 universités ont signé l’engagement de la campagne de ne jamais utiliser d’accords de non-divulgation. Aucune université canadienne n’a signé l’engagement.

Un projet de loi suit également le processus d’approbation en Irlande, et l’État australien de Victoria a proposé des restrictions similaires.

Plus près de chez nous, les législateurs américains ont introduit une législation qui empêcherait les employeurs d’appliquer les NDA en cas d’inconduite sexuelle.

Pour Susan MacRae, l’élan du mouvement a potentiellement sauvé des vies.

« L’année dernière, en juillet, pour être honnête, j’étais suicidaire … J’étais juste totalement épuisée en essayant de convaincre les gens que c’était une priorité », a-t-elle déclaré.

« Pour la première fois depuis de très nombreuses années, j’ai l’impression que les choses changent. »


Un soutien est disponible pour toute personne qui a été agressée sexuellement. Vous pouvez accéder à des lignes d’écoute téléphonique et à des services de soutien locaux via ce Site Web du gouvernement du Canada ou la Base de données de l’Association canadienne d’élimination de la violence. ​​Si vous êtes en danger immédiat ou si vous craignez pour votre sécurité ou celle des personnes qui vous entourent, veuillez composer le 911.

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