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Les lacunes dans les soins de santé mentale derrière les barreaux persistent, 4 ans après le rapport du vérificateur général du N.-B.

Quatre ans après que la vérificatrice générale du Nouveau-Brunswick a critiqué la province pour avoir offert un manque « inacceptable » d’accès aux traitements de toxicomanie et de santé mentale dans les prisons provinciales, plus de la moitié de ses recommandations n’ont pas été mises en œuvre.

Selon un rapport de suivi publié par le vérificateur général plus tôt cette an.

« Il n’y a pas de programmation [in provincial jails]il n’y a rien », a déclaré David Lutz, qui a passé plus de quatre décennies à travailler comme avocat de la défense dans la région de Saint John.

« Ils t’ont juste mis là et après un moment, ils t’ont laissé sortir. »

Une enquête de CBC News a déjà révélé plusieurs cas de détenus dans les prisons provinciales du Nouveau-Brunswick incapables d’accéder aux médicaments prescrits, y compris le traitement des problèmes de santé mentale. Dans au moins un cas, un juge a écrit une lettre à la prison, plaidant pour qu’une personne puisse avoir accès à ses médicaments.

En 2018, la vérificatrice générale de l’époque, Kim MacPherson, a publié un rapport qui décrivait un système disparate dans lequel personne n’était responsable du traitement dans les prisons provinciales.

Il détaillait un cycle où les gens perdaient fréquemment l’accès à leurs médicaments prescrits et sortaient des prisons, qui sont pour des peines de deux ans ou moins, plus malades qu’à leur entrée.

« J’ai été choqué par ce qui se passe dans nos établissements correctionnels du Nouveau-Brunswick », a déclaré MacPherson en 2018.

« Quand je le lisais, je disais que c’est le genre de choses que vous verriez dans un pays en développement, pas au Nouveau-Brunswick. Cela ne devrait pas se produire. »

Inscrite comme prioritaire dans le plan gouvernemental

D’autres recommandations qui n’ont pas encore été mises en œuvre incluent l’ajout « d’un outil de dépistage de la santé mentale reconnu dans le processus d’admission ».

Personne du ministère de la Justice et de la Sécurité publique n’a été mis à disposition pour une entrevue sur ce qui est fait pour donner suite aux conclusions du vérificateur général.

Le gouvernement précédent a formé un comité pour régler les problèmes d’accès aux soins de toxicomanie et de santé mentale dans les prisons, mais le ministère n’a pas répondu à la question de savoir si ce comité est toujours opérationnel.

L’expansion du traitement de la santé mentale dans les établissements correctionnels est répertoriée comme l’une des priorités de la province dans son plan d’action interministériel sur la toxicomanie et la santé mentale 2021-2025, a noté un porte-parole du ministère dans une déclaration envoyée par courriel à CBC News.

« Une collaboration est en cours avec le ministère de la Santé pour étendre les traitements de la toxicomanie et de la santé mentale dans les établissements correctionnels », a écrit la porte-parole du ministère de la Justice et de la Sécurité publique, Judy Désalliers, dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

« Un total de six travailleurs sociaux sont maintenant en place dans les cinq établissements correctionnels pour fournir un dépistage, une évaluation et des services, ainsi que la navigation des services lors du retour dans la communauté. »

L’accès aux médicaments s’est amélioré, selon un avocat

L’accès aux médicaments prescrits derrière les barreaux semble s’être amélioré au cours des dernières années au Centre correctionnel régional de Saint John, selon l’avocat de Saint John, Charles Bryant.

« Si une personne a une ordonnance active, je comprends qu’elle est régulièrement médicamentée ou qu’elle a un accès constant à ses médicaments », a déclaré Bryant.

Les lacunes dans les soins de santé mentale derrière les barreaux persistent, 4 ans après le rapport du vérificateur général du N.-B.
L’avocat Charles Bryant affirme que l’accès aux médicaments prescrits s’est amélioré, mais qu’il y a peu d’accès à tout type de nouveau traitement de santé mentale ou de toxicomanie pour les détenus dans les prisons. (Radio-Canada)

« Il peut y avoir quelques exceptions ici et là, mais pour la plupart, je pense que cela s’est considérablement amélioré. Là où nous avons encore un écart, c’est pour le traitement de la santé mentale, où les gens n’ont pas de prescriptions actives. »

Cela signifie qu’une personne qui va en prison sans médicaments prescrits ne pourra probablement pas accéder à de nouveaux médicaments ou traitements pour des problèmes de santé mentale, a déclaré Bryant, et il y a également peu de choses disponibles pour ceux qui ont besoin d’accéder à un traitement de la toxicomanie.

C’est problématique parce que les personnes qui traversent une crise de santé mentale peuvent avoir du mal à interagir avec les tribunaux, a déclaré Bryant, et cela peut les voir rester derrière les barreaux plus longtemps que nécessaire.

« J’ai certainement vu des personnes qui ne sont pas médicamentées et qui ont eu des difficultés à communiquer avec leurs avocats, à communiquer ou à interagir avec les tribunaux, puis à se faire soigner et à se stabiliser sur leurs médicaments », a déclaré Bryant.

« Et puis ils sont capables de s’engager dans le processus de manière productive ou de gagner leur liberté beaucoup plus rapidement. »

Le rapport de MacPherson a révélé qu’il en coûte environ 66 000 $ pour loger une personne dans une prison provinciale pendant un an.

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