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Les joueurs des Manly Sea Eagles refusent de jouer avec les maillots Pride

Sydney, Australie –

Sept joueurs des Manly Sea Eagles se sont retirés d’un match de la National Rugby League en Australie parce qu’ils ne veulent pas porter le maillot Pride de leur club.

Le maillot a des rayures arc-en-ciel et un col arc-en-ciel – à la place des sections blanches habituelles – pour soutenir l’inclusion LGBTQ2S + dans les sports, et le club prévoit de l’utiliser pour un match contre Sydney Roosters.

L’entraîneur des Sea Eagles, Des Hasler, a déclaré mardi que sept joueurs avaient informé les officiels du club que le port du maillot Pride était en conflit avec leurs croyances culturelles et religieuses.

« Les joueurs ne joueront pas jeudi et nous acceptons leur décision », a déclaré Hasler. « Ces jeunes hommes sont forts de leurs croyances et de leurs convictions et nous leur donnerons l’espace et le soutien dont ils ont besoin.

« Le groupe de joueurs est solide et comprend les points de vue de chacun. En tant que club, nous porterons le maillot jeudi soir.

Josh Aloiai, Jason Saab, Christian Tuipulotu, Josh Schuster, Haumole Olakau’atu, Tolu Koula et Toafofoa Sipley ne sont pas disponibles pour la sélection jeudi. Les équipes de la LNR contiennent 13 joueurs de départ et quatre sur le banc d’échange pour chaque match.

Hasler s’est excusé pour les retombées résultant du manque de consultation préalable du club avec le groupe de joueurs.

« Notre intention était de prendre soin de tous les groupes divers qui sont confrontés quotidiennement à des problèmes d’inclusion », a déclaré Hasler. « Malheureusement, cette mauvaise gestion a causé beaucoup de confusion, d’inconfort et de douleur pour de nombreuses personnes, en particulier les groupes dont nous essayons en fait de soutenir les droits de l’homme.

« Nous souhaitons présenter nos excuses à la communauté LGBTQ qui adopte les couleurs de l’arc-en-ciel, qui utilisent ces couleurs pour la fierté, le plaidoyer et les droits de l’homme. »

Le président de la commission de la Ligue australienne de rugby, Peter V’landys, a déclaré qu’il comprenait les choix des joueurs, basés sur des différences religieuses et culturelles, mais qu’il poussait à l’inclusion et à l’acceptation dans le sport.

« Une chose dont je suis fier avec la ligue de rugby, c’est que nous traitons tout le monde de la même manière », a déclaré V’landys. « Peu importe votre couleur, votre orientation sexuelle ou votre race. Nous sommes tous égaux.

« Nous ne ferons jamais un pas en arrière pour que notre sport soit inclusif. Mais en même temps, nous ne manquerons pas de respect aux libertés de nos joueurs.

La LNR n’a pas de tour Pride désigné, mais V’landys a déclaré que cela pourrait être une considération pour les saisons futures.

Andrew Purchas, co-fondateur du programme Pride In Sport qui soutient les clubs sportifs australiens dans les aspects d’inclusion, a reconnu les excuses des Sea Eagles.

« La conversation, l’éducation et la compréhension sont essentielles pour faire avancer respectueusement ces discussions importantes dans nos communautés », a déclaré Purchas dans un communiqué. « À la base, un maillot Pride signale une valeur fondamentale : tout le monde doit se sentir en sécurité pour jouer.

«Nous soutenons fermement la LNR dans ses efforts pour continuer à défendre les valeurs associées à l’inclusivité, à la sécurité et à l’appartenance, et nous exhortons tout le monde à y penser comme des valeurs non controversées autour desquelles nous pouvons nous unir.»

Les Sea Eagles occupent la neuvième place de la LNR, une place en dessous des Roosters. Les huit meilleures équipes se qualifient pour les séries éliminatoires.

Manly était le seul club prévoyant de porter un maillot Pride lors de cette manche.

L’ancien attaquant de Manly Ian Roberts, qui dans les années 1990 a été le premier joueur de haut niveau de la ligue de rugby à devenir gay, a déclaré qu’il n’était pas surpris par la décision des joueurs.

« Cela ne m’a pas totalement choqué comme cela choque tout le monde », a-t-il déclaré au Sydney Morning Herald. «En tant qu’homme gay plus âgé, je suis habitué à cela. Je m’attendais à ce qu’il y ait une sorte de refoulement religieux.

Le boycott du maillot a dominé la couverture de la LNR après avoir été rapporté lundi soir par le Daily Telegraph de Sydney, avec des critiques à la fois pour le boycott et pour le manque de consultation du club avec les joueurs.

Le journal a déclaré que les joueurs ne savaient pas qu’ils devraient porter le maillot avant qu’il ne soit montré aux médias.

Les règles de la LNR n’autoriseraient pas les joueurs à porter un maillot alternatif sans la messagerie arc-en-ciel, car les règlements des matchs exigent que tous les joueurs d’une équipe portent une bande identique.

Les maillots Pride ont été un succès auprès des fans, les médias locaux rapportant que le club avait épuisé le stock initial de toutes les tailles pour hommes et femmes.

Les joueurs d’autres sports ont auparavant refusé de porter des maillots avec de la publicité ou des messages contraires à leurs convictions. En 2016, le joueur de cricket Fawad Ahmed a été autorisé à jouer dans un maillot qui ne portait pas le logo du sponsor de la bière de l’équipe australienne en raison de son opposition à l’alcool pour des raisons religieuses.

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