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Les Inuits demandent l’aide du pape pour renvoyer un prêtre accusé de France

WINNIPEG –

Les Inuits feront pression sur le pape François pour qu’il aide à renvoyer un prêtre catholique à la retraite accusé d’abus sexuels pour faire face à des accusations au Canada, a déclaré un ancien dirigeant politique du nord du pays.

Francis prévoit de visiter le Canada du 24 au 29 juillet pour présenter des excuses pour les abus d’enfants autochtones dans les écoles gouvernementales en grande partie dirigées par l’église catholique.

Le prêtre à la retraite Johannes Rivoire, 93 ans, est accusé d’agression sexuelle liée à son travail dans les paroisses du nord pour la congrégation catholique des Missionnaires Oblats de Marie Immaculée. L’accusation contre Rivoire, qui vit à Lyon, en France, a été portée par la police canadienne en février.

Une femme a allégué que Rivoire l’avait agressée sexuellement entre 1974 et 1979, alors qu’elle était une jeune fille. Ni l’accusation ni aucune allégation contre Rivoire n’ont été prouvées devant le tribunal.

Rivoire, qui a la nationalité française et canadienne, n’a pas répondu à une demande de commentaire faite par Reuters par l’intermédiaire des Oblats de France.

La femme qui a allégué l’agression, aujourd’hui grand-mère, a déclaré à ce jour qu’elle n’aime pas les dimanches, où ses abus ont souvent lieu. Elle garde ses cheveux courts, se souvenant que son agresseur tirait les cheveux longs qu’elle avait quand elle était fille, pour la faire taire.

« J’espère que (Francis) pourra aider », a déclaré la femme à Reuters. « Nous sommes des Inuits, nous avons aussi des sentiments. Nous sommes blessés de l’intérieur vers l’extérieur. »

L’identité des victimes d’agression sexuelle est protégée par les tribunaux canadiens.

Les Inuits allèguent depuis longtemps que Rivoire a abusé sexuellement d’enfants pendant son travail dans le nord du Canada des années 1960 à 1993.

La police a porté trois accusations liées au sexe contre Rivoire en 1998, mais à ce moment-là, il était parti pour la France. Le ministère de la Justice du Canada a abandonné ces accusations en 2017, concluant qu’il y avait peu de chances d’être condamné compte tenu de son départ.

Le père Vincent Gruber, qui dirige les Oblats de France, a déclaré que le groupe avait demandé à Rivoire au fil des ans de s’occuper des accusations portées contre lui mais qu’il avait refusé.

Piita Irniq, 75 ans, un ancien politicien du Nunavut, a déclaré qu’il utilisera les cinq minutes qui lui sont prévues avec le pape à Iqaluit vendredi prochain pour soulever le cas de Rivoire.

L’ami d’enfance d’Irniq, Marius Tungilik, a déclaré qu’il avait été agressé sexuellement par le clergé, y compris Rivoire, alors qu’il était garçon dans ce qui est maintenant Naujaat, au Nunavut.

Le traumatisme a poussé Tungilik à boire beaucoup, entraînant sa mort en 2012, a déclaré Irniq.

« Il a consommé de l’alcool pour essayer de guérir de ce qui s’est passé. »

Le traité d’extradition entre le Canada et la France stipule qu’aucun pays n’est tenu d’extrader ses propres ressortissants. Un porte-parole du ministère canadien de la Justice a refusé de dire si le Canada avait demandé à la France d’extrader Rivoire.

Le ministère français des Affaires étrangères et le ministère de la Justice n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

« Nous exhortons Johannes Rivoire à faire ce qu’il aurait dû faire depuis longtemps, à coopérer avec la police et à se rendre disponible pour le processus judiciaire », a déclaré le père Ken Thorson, chef d’OMI Lacombe, l’un des groupes d’Oblats du Canada.

Un porte-parole du Vatican a déclaré qu’il avait besoin de plus d’informations sur Rivoire.


(Reportage supplémentaire de Steve Scherer à Ottawa, Mathieu Rosemain à Paris et Philip Pullella à Rome; Montage par David Gregorio)

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