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Les excuses du pape ne reconnaissent pas le rôle de l’église en tant que « co-auteur » du chapitre sombre : Murray Sinclair

L’ancien sénateur du Manitoba qui a présidé la Commission de vérité et réconciliation du Canada dit qu’il y a un « trou profond » dans les excuses présentées par le pape François lundi pour le rôle que les catholiques ont joué dans le système des pensionnats du Canada.

Murray Sinclair dit que les excuses historiques, bien que significatives pour de nombreux survivants des pensionnats indiens et leurs familles, n’ont pas répondu à l’appel à l’action 58 dans le rapport final.

Il a spécifiquement appelé le pape à présenter des excuses « pour le rôle de l’Église catholique romaine dans les abus spirituels, culturels, émotionnels, physiques et sexuels des enfants des Premières Nations, inuits et métis dans les pensionnats catholiques ».

Dans une déclaration écrite mardi, Sinclair a déclaré que l’intention était que les survivants n’entendent pas seulement des remords, « mais une acceptation de la responsabilité de ce qu’ils ont subi aux mains de l’église et d’autres institutions ».

Alors qu’il l’a qualifiée d' »excuses historiques », il a déclaré que la déclaration du pape « a laissé un trou profond dans la reconnaissance du rôle complet de l’église dans le système des pensionnats, en rejetant la faute sur des membres individuels de l’église ».

Le pape François a présenté ses excuses lundi en Alberta sur le site de l’ancien pensionnat Ermineskin, l’un des plus grands au Canada, alors qu’il entamait ce qu’il a appelé son « pèlerinage pénitentiel ».

Un homme couvre son visage avec sa main.
Le pape François incline la tête lors d’un service à l’église du Sacré-Cœur des Premiers Peuples à Edmonton lundi dans le cadre de sa visite papale à travers le Canada. Il s’est excusé pour le rôle de nombreux chrétiens dans les pensionnats, ce qui ne va pas assez loin, dit Sinclair. (Nathan Denette/La Presse canadienne)

« Je demande pardon, en particulier, pour la manière dont de nombreux membres de l’Église et des communautés religieuses ont coopéré, notamment par leur indifférence, à des projets de destruction culturelle et d’assimilation forcée promus par les gouvernements de l’époque, qui ont culminé dans le système des pensionnats », a-t-il dit.

Sinclair a déclaré qu’il est important de souligner que l’Église catholique n’était pas seulement un agent de l’État, mais « un co-auteur principal des chapitres les plus sombres de l’histoire du pays ».

Sinclair dit que les dirigeants catholiques qui étaient guidés par la doctrine de la découverte – un édit papal du XVe siècle qui justifiait l’expansion coloniale en permettant aux Européens de revendiquer les terres autochtones comme les leurs – ainsi que d’autres croyances et politiques de l’église ont permis au gouvernement du Canada et ont poussé plus loin dans son travail pour commettre ce que la CVR a appelé le génocide culturel perpétré contre les peuples autochtones au Canada.

Ce n’était souvent « pas seulement une collaboration, mais une incitation », a-t-il déclaré.

« Il y a des exemples clairs dans notre histoire où l’Église a appelé le gouvernement du Canada à être plus agressif et audacieux dans son travail pour détruire la culture, les pratiques et les croyances traditionnelles autochtones », indique le communiqué de Sinclair.

« C’était plus que le travail de quelques mauvais acteurs – c’était un effort institutionnel concerté pour retirer les enfants de leurs familles et de leurs cultures, le tout au nom de la suprématie chrétienne. »

Il est temps d’agir

Sinclair dit que la réconciliation nécessite une action et que l’Église catholique doit travailler pour aider à restaurer la culture, les croyances et les traditions détruites par l’assimilation.

« Pour les enfants et les descendants des survivants, il ne suffit pas que vous ayez cessé de les maltraiter », a-t-il déclaré. Au contraire, l’église doit les aider à se rétablir et « ainsi que s’engager à ne plus jamais recommencer ».

Les excuses du pape ne reconnaissent pas le rôle de l'église en tant que "co-auteur" du chapitre sombre : Murray Sinclair
Les élèves et le personnel du pensionnat de Fort Alexander sont montrés sur une photo d’archive. Sinclair dit qu’il y a des exemples clairs dans l’histoire canadienne où l’Église a appelé le gouvernement du Canada à être plus agressif dans son travail pour détruire la culture, les pratiques et les croyances traditionnelles autochtones. (Archives Commission Nationale Vérité et Réconciliation)

Le Pape poursuivra son pèlerinage tout au long de la semaine pour rencontrer des survivants des Premières Nations, métis et inuits du Québec et du Nunavut. Sinclair espère que le pontife prendra ses paroles à cœur.

« Il y a une meilleure voie que l’Église — et tous les Canadiens — peuvent en effet suivre : assumer la responsabilité des actions passées et décider de faire mieux dans ce cheminement de réconciliation.

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