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Les États-Unis soulèvent des préoccupations commerciales avec le Canada concernant le projet de loi sur le streaming

OTTAWA –

Washington a fait part de ses inquiétudes quant aux implications commerciales du projet de loi sur la diffusion en ligne d’Ottawa, incitant un expert juridique à avertir que le Canada pourrait faire face à des centaines de millions de dollars de tarifs de rétorsion s’il devenait loi.

La représentante américaine au Commerce, Katherine Tai, a exprimé son inquiétude face au projet de loi, connu sous le nom de projet de loi C-11, lors de discussions plus tôt ce mois-ci avec la ministre du Commerce international, Mary Ng, lors de la réunion ministérielle de la Commission de libre-échange de l’Accord Canada-États-Unis-Mexique (ACEUM).

Le projet de loi sur la diffusion en continu, qui a été adopté à la Chambre des communes et est maintenant au Sénat, forcerait les plateformes américaines, y compris YouTube, Netflix et Prime Video d’Amazon, à promouvoir la télévision, les films, les vidéos ou la musique canadiens, et à aider à financer Contenu canadien.

Le mois dernier, le ministre fédéral du Patrimoine, Pablo Rodriguez, a affirmé que le projet de loi sur la diffusion en continu, s’il était adopté, générerait au moins 1 milliard de dollars par an pour le secteur créatif du Canada, y compris les programmes autochtones.

Le compte rendu public d’Ottawa de la rencontre du 8 juillet avec Ng ne mentionnait pas que son homologue américain avait soulevé des préoccupations au sujet du projet de loi

Mais le compte rendu de la réunion du gouvernement américain indique que «l’ambassadeur Tai a exprimé sa préoccupation concernant… la législation en cours au Parlement canadien qui pourrait avoir un impact sur les services de streaming numérique».

Alice Hansen, porte-parole de Ng, a déclaré mercredi: « L’ambassadeur Tai a soulevé le projet de loi C-11 et le ministre Ng a réitéré que ce projet de loi n’institue pas de traitement discriminatoire et est conforme aux obligations commerciales du Canada. »

Michael Geist, titulaire de la Chaire de recherche du Canada en droit de l’Internet à l’Université d’Ottawa, a accusé le gouvernement canadien d’ignorer les «risques commerciaux» liés à son projet de loi sur le streaming en ligne.

« Il est clair que les États-Unis sont attentifs », a déclaré Geist.

« En soulevant des inquiétudes avant même que le projet de loi ne soit adopté, il y a un signal indubitable que le Canada pourrait faire face à des centaines de millions de dollars de tarifs de représailles en raison d’une législation qui fait déjà face à une opposition généralisée de la part des créateurs canadiens d’abord numérique », a-t-il déclaré.

Lawrence Herman, avocat commercial basé à Toronto et fondateur de Herman and Associates, a déclaré que bien que Washington soulève des inquiétudes quant à l’effet du projet de loi sur les entreprises américaines et exerce des pressions sur Ottawa, les États-Unis sont « loin des représailles ».

« Comme le fait généralement le gouvernement américain, ils menaceront toutes sortes de mesures de représailles », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas qu’ils auraient un dossier solide à moins qu’ils ne puissent montrer que les politiques sont discriminatoires ou ciblées.

« Dans le cas du Canada, ils veulent que les services de streaming paient leur juste part pour accéder au marché canadien. Mon évaluation est (la facture) n’est pas discriminatoire. »

Le projet de loi C-11 a été vivement opposé par les créateurs du numérique et les députés conservateurs qui prétendent qu’il permettrait à un futur gouvernement de réglementer les personnes qui publient des vidéos sur YouTube – une accusation que le gouvernement nie.

YouTube, dans sa soumission au comité du patrimoine des Communes, a soutenu que le projet de loi imposerait des barrières commerciales internationales à «l’échange d’exportations culturelles» sur les plateformes numériques, y compris par les créateurs canadiens, et créerait un précédent mondial «préjudiciable».

Le gouvernement a lancé ce mois-ci une consultation sur l’élaboration d’un modèle d’accord commercial numérique.

Il a déclaré qu’un tel accord type aiderait le Canada à résoudre les problèmes technologiques émergents et à s’appuyer sur les accords de libre-échange existants, y compris l’ACEUM, l’accord de libre-échange nord-américain connu sous le nom d’USMCA de l’autre côté de la frontière.

Les questions numériques sont également sur la table dans les discussions en cours avec le Royaume-Uni sur un accord de libre-échange.

Le bureau du représentant américain au commerce n’avait pas encore répondu à une demande de commentaires mercredi.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 28 juillet 2022.

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