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Le témoignage se termine dans le procès pour agression sexuelle de Jake Virtanen

Jake Virtanen était de retour à la barre vendredi, dernier jour de témoignage dans son procès pour agression sexuelle devant la Cour suprême de la Colombie-Britannique à Vancouver.

L’ancien Canuck de Vancouver, âgé de 25 ans, est accusé d’un chef d’agression sexuelle lié à un incident survenu dans sa chambre d’hôtel à l’hôtel Westin Bayshore à Vancouver le 26 septembre 2017.

Le nom du plaignant, identifié comme MS, est protégé par une ordonnance de non-publication. Elle et Virtanen étaient les seuls témoins appelés au procès.

Pour une deuxième journée consécutive, Virtanen s’est effondré lors de l’interrogatoire de son équipe de défense sur la façon dont l’allégation a affecté sa carrière de hockeyeur.

Virtanen a déclaré qu’il était « sans voix » lorsque les Canucks l’ont mis en congé le 1er mai 2021.

« Avez-vous joué au hockey professionnel depuis? » a demandé son avocate Colleen Elden.

« Je devais aller en Russie », a-t-il répondu.

« Pourquoi avez-vous dû y aller? » demanda Elden.

« C’était le seul endroit où quelqu’un pouvait me donner du travail », sanglote-t-il.

Dans une dernière question de sa défense, Virtanen a de nouveau déclaré au jury que MS était un « participant actif, égal et enthousiaste » à la rencontre sexuelle.

L’avocat de la Couronne, Alan Ip, a contesté Virtanen en contre-interrogatoire, lui demandant d’expliquer pourquoi il avait emmené MS directement dans sa chambre d’hôtel au Westin Bayshore après être venu la chercher la nuit de l’incident présumé.

MS, qui avait 18 ans au moment de l’agression présumée, a témoigné qu’elle ne savait pas que Virtanen avait une chambre au Westin Bayshore juste avant leur arrivée à l’hôtel. Elle a dit qu’elle ne savait pas qu’il l’emmenait dans sa chambre parce qu’ils n’en avaient pas parlé.

Le témoignage se termine dans le procès pour agression sexuelle de Jake Virtanen
Jake Virtanen, au milieu, est vu après avoir été sélectionné sixième au total par les Canucks de Vancouver lors du repêchage 2014 de la LNH. (Bruce Bennett/Getty Images)

Virtanen a déclaré qu’il n’y avait jamais eu de discussion sur la possibilité de faire autre chose comme aller dîner ou marcher sur la digue.

« C’était ton idée d’aller dans ta chambre ? demanda Ip.

« Je viens de retourner là où nous habitions, là où les Canucks nous avaient, a dit Virtanen.

Plus tard, Ip a demandé : « Dans toutes vos relations jusqu’à la porte de la chambre d’hôtel, il n’y a eu aucune communication, aucun geste indiquant ou des mots de MS indiquant qu’elle était intéressée à avoir une activité sexuelle avec vous ? »

« Non, » dit Virtanen.

« Vous avez fait une hypothèse », a déclaré Ip.

« Non, » dit Virtanen.

MS et Virtanen ont donné des récits très différents du déroulement de la rencontre sexuelle. Contrairement au témoignage de MS, Virtanen a déclaré qu’elle ne lui avait jamais dit « non » et qu’elle n’avait jamais dit qu’elle ne voulait pas de relations sexuelles.

« Vous l’avez ignorée », a déclaré Ip. « Tu lui as dit qu’elle n’était pas obligée.

« Non, » dit Virtanen.

Lorsqu’on lui a demandé si MS avait explicitement dit «oui» au sexe, Virtanen a répondu: «elle a dit oui par ses actions».

« Un peu comme le Roxy »

Ip a également interrogé Virtanen sur la nuit où il prétend que MS l’a approché pour la première fois dans la tente du bar des Cowboys au Calgary Stampede 2017.

« C’est un peu comme le Roxy à Vancouver », a déclaré Ip, faisant référence au club de Granville Street populaire auprès des joueurs de la LNH.

« Oui, » dit Virtanen.

« C’était comme si… un fan s’approchait de moi », a déclaré Virtanen. « Comme si elle savait déjà qui j’étais. »

« Elle connaissait votre nom ? demanda Ip.

« C’est juste mon intuition », a répondu Virtanen.

MS a témoigné qu’elle ne savait pas qui était Virtanen, ce qu’il faisait dans la vie ou combien d’argent il gagnait lors de leur première rencontre.

Ip a suggéré plus tard que la perception de Virtanen de rencontrer la SP était influencée par sa renommée au hockey et son statut de «héros local» en tant que joueur né en Colombie-Britannique repêché par l’équipe de la LNH de sa ville natale.

« Il se peut qu’elle ne sache rien de vous, mais qu’elle veuille vous connaître en tant que personne, pas en tant que joueur de hockey », a demandé Ip.

« D’accord », a répondu Virtanen.

Le procès reprend lundi pour les observations finales et les instructions de la juge présidente Catharine Wedge au jury de huit hommes et quatre femmes. Le jury commencera alors ses délibérations jusqu’à ce qu’un verdict soit rendu.

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