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Le procès du chef autochtone de la Colombie-Britannique, Ed John, s’arrête brusquement alors que la Couronne suspend les accusations sexuelles

Le service des poursuites de la Colombie-Britannique a déclaré qu’une suspension des procédures avait été ordonnée dans le procès pour agression sexuelle de l’ancien ministre provincial et chef autochtone Edward John, 73 ans.

La décision de mettre fin à l’affaire devant la Cour suprême de la Colombie-Britannique à Prince George fait suite au contre-interrogatoire de la plaignante sur quatre chefs d’accusation de rapports sexuels sans consentement remontant à 1974.

Après une matinée de contre-interrogatoire, la victime présumée, visiblement bouleversée, a demandé une pause anticipée, accordée par Terence Schultes, après avoir fondu en larmes sous l’interrogatoire de l’avocat de la défense de John, Tony Paisana.

Paisana avait déclaré qu’il y avait des incohérences entre les déclarations qu’elle avait fournies aux autorités au sujet des agressions présumées, qui se seraient produites lorsque John était directeur exécutif du Doh Day De Claa Friendship Centre, où son accusateur avait un emploi d’été.

La femme a répondu que les divergences étaient dues au stress qu’elle subissait et que les souvenirs devenaient plus clairs au fur et à mesure qu’elle en parlait.

« Je n’ai pas menti exprès », a-t-elle déclaré.

La femme a exprimé sa frustration face à l’interrogatoire de Paisana, incitant Schultes à intervenir pour essayer de la calmer.

Le palais de justice de Prince George, avec des accents vert clair autour de la maçonnerie.
Le procès se déroule cette semaine au palais de justice de Prince George. (Andrew Kurjata / Radio-Canada)

Près d’une heure après le début de la procédure mardi matin, elle a déclaré: « Je suis désolée, j’ai besoin d’une pause. »

Le procureur Michael Klein a rencontré la femme dans une salle d’interrogatoire et lorsque Klein est revenu dans la salle d’audience environ une heure plus tard, il a dit à Schultes que l’affaire ne se poursuivrait pas contre John, qui a plaidé non coupable.

Le service des poursuites de la Colombie-Britannique a déclaré dans un communiqué que les accusations avaient été suspendues parce que la norme d’évaluation des accusations exigeant une probabilité substantielle de condamnation n’était plus respectée.

John, avocat et chef héréditaire de la nation Tl’azt’en, a été nommé au cabinet de la Colombie-Britannique et a été ministre du ministère de l’enfance au sein du gouvernement néo-démocrate entre novembre 2000 et juin 2001.

Dans une brève déclaration à l’extérieur du palais de justice, Paisana a déclaré que John était « soulagé d’avoir son nom effacé et soulagé de pouvoir continuer le reste de sa vie ». Paisana a déclaré que John regrettait d’avoir manqué la visite papale cette semaine à cause du procès.

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