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Le pardon aide le survivant des pensionnats indiens à guérir

KAMLOOPS, C.-B. –

Peu après le lever du soleil dimanche, une douzaine d’aînés de Tk’emlúps te Secwepemc sont montés à bord d’un petit autobus à destination d’Edmonton. Ils se rendaient en Alberta pour assister à la visite papale historique.

Alors qu’ils arrangeaient leurs bagages et localisaient leurs sièges, il y eut un bourdonnement d’excitation. Il y avait aussi une reconnaissance partagée que le voyage serait émouvant.

« Cela va être très percutant et je suis tellement honorée de faire ce voyage avec nos survivants », a déclaré Kúkpi7 Rosanne Casimir, chef de Tk’emlúps te Secwepemc, à CTV National News.

Le groupe était composé de survivants des pensionnats. Enfants, ils ont été forcés de fréquenter l’ancien pensionnat indien de Kamloops.

L’institution – autrefois la plus grande du genre au Canada – a été exploitée par l’Église catholique de 1890 à 1969.

« Il y a eu tellement de blessures là-bas », a déclaré Diena Jules, aînée de Tk’emlúps, à CTV National News. « Ce voyage est important pour moi et mon peuple. »

Non loin du départ prévu de l’autobus, Harvey McLeod a retracé les étapes qu’il a franchies à son arrivée à l’école de Kamloops.

« Je suis allé ici à partir de l’automne 1966 et je suis parti à l’été 1968. Ce furent deux années très longues et douloureuses », a-t-il déclaré à CTV National News.

McLeod – ou YilMixWm, comme on l’appelle communément – ​​est le chef de la bande Upper Nicola de la Colombie-Britannique.

En marchant devant l’imposant bâtiment en briques, il a indiqué où se trouvaient les dortoirs des filles et des garçons.

Il se souvient de l’emplacement exact de son lit. Il ne peut pas non plus oublier la peur et l’anxiété qu’il a ressenties à l’âge de 11 ans, arraché à sa famille par l’Église.

« Une grande partie de la douleur, j’en ai enfoui une grande partie profondément, très profondément à l’intérieur. J’ai érigé un très grand mur autour de moi pour essayer de me protéger », a-t-il déclaré.

Un rapport publié par le Commission nationale vérité et réconciliation en 2015 a détaillé les mauvais traitements extensifs dans les pensionnats canadiens, y compris les abus verbaux, physiques et sexuels

Comme tant d’autres, le séjour de McLeod dans le système résidentiel lui a laissé un héritage de traumatismes. Il dit qu’il y a eu des « coups de fouet », mais ce sont les choses les plus sinistres qui « ont causé beaucoup de blessures ».

Il n’aime pas partager trop de détails, mais il dit qu’en plus des abus physiques, il a été agressé sexuellement.

« Il y a eu des horreurs qui se sont produites dans cette école, et j’étais tellement en colère que j’ai été envoyé là-bas. »

Les abus subis par McLeod lui ont laissé une haine pour l’Église, à tel point qu’il dit avoir complètement abandonné Dieu.

« J’ai eu une conversation avec Dieu et je lui ai dit de me laisser tranquille. ‘Tu me laisses tranquille et je te laisserai tranquille.' »

Cette colère durera longtemps après qu’il ait quitté le pensionnat et le suivra jusqu’à l’âge adulte. Il pense que cela l’a également conduit à un divorce déchirant et à une tentative de suicide.

« J’étais tellement en colère et j’avais construit un tel mur que je ne savais pas comment aimer les autres ni moi-même », a-t-il déclaré. « Tant de mes blessures sont liées aux choses terribles qui se sont produites à l’école de Kamloops. »

McLeod a demandé conseil, mais a déclaré que l’un de ses plus grands moments de transformation s’était produit il y a cinq ans lors de vacances en Italie.

Alors qu’il était au Vatican, lors d’une messe papale sur la place Saint-Pierre, il a vu le pape François.

« Alors qu’il traversait la foule et se rapprochait, je l’ai regardé et je lui ai dit que je te pardonne et que je pardonne à Dieu. Quand je l’ai fait, j’ai eu l’impression qu’une explosion s’est produite en moi. »

McLeod dit que le pardon l’a aidé à libérer sa fureur.

« Nous devons pardonner pour avancer, si je m’accroche au passé, je serai toujours là. »

En conséquence, il sent qu’il a trouvé un bonheur renouvelé et un sentiment de paix.

Alors que son propre voyage de guérison progresse, McLeod ne voyagera pas pour voir le pontife, mais il espère que la visite aidera d’autres survivants.

« C’est l’occasion de faire un pas en avant. Ces institutions ont fait beaucoup de mal, mais nous sommes toujours là. »

De retour au bus, les anciens ont dit une prière spéciale avant que le véhicule ne sorte du parking.

En participant à la visite du pape, ils espèrent eux aussi avancer dans leur propre parcours de guérison.

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Si vous êtes un ancien survivant des pensionnats indiens en détresse, ou si vous avez été touché par le système des pensionnats indiens et avez besoin d’aide, vous pouvez contacter la ligne de crise des pensionnats indiens 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419


Un soutien et des ressources supplémentaires en santé mentale pour les Autochtones sont disponibles ici.

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