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Le pape François s’apprête à tenir une messe publique à Edmonton

EDMONTON –

Des dizaines de milliers de personnes devraient remplir le stade de football d’Edmonton aujourd’hui pour participer à une messe publique avec le pape François.

Le pontife devrait s’adresser aux groupes autochtones, aux survivants des pensionnats et des externats, aux aînés, aux gardiens du savoir et aux catholiques pendant la messe d’environ une heure au stade du Commonwealth.

Les organisateurs disent que l’événement a lieu le jour de la fête de sainte Anne qui était la grand-mère de Jésus et est un jour de révérence particulière pour les catholiques autochtones.

Plus tard dans la journée, le pontife devrait se rendre au Lac Ste. Anne, au nord-ouest d’Edmonton, pour participer au pèlerinage annuel de la communauté, qui accueille régulièrement des dizaines de milliers de participants autochtones.

La deuxième journée complète d’événements du pape survient un jour après qu’il a présenté ses excuses aux survivants des pensionnats et à leurs familles pour le rôle que l’Église catholique romaine a joué dans la destruction culturelle et l’assimilation forcée des peuples autochtones.

Lors d’un événement dans la communauté de Maskwacis, au sud d’Edmonton, François a demandé pardon pour les actes pervers commis par des membres de l’Église catholique.

« Face à ce mal déplorable, l’église s’agenouille devant Dieu et implore son pardon pour les péchés de ses enfants… Je demande humblement pardon pour le mal commis par tant de chrétiens contre les peuples autochtones », a déclaré François lundi par l’intermédiaire d’un traducteur à les terrains de pow-wow de la communauté.

Pour la survivante Evelyn Korkmaz, les excuses l’ont laissée en vouloir plus.

Elle a déclaré que le Vatican devait remettre les documents qu’il possède concernant l’identité des étudiants qui se sont rendus dans les institutions.

« Cela donnerait la fermeture à leurs familles (et) à leurs proches. Tout le monde a besoin de fermeture pour guérir et passer à autre chose », a-t-elle déclaré.

Le chef de la nation Alexis Nakota Sioux, Tony Alexis, a déclaré que les excuses avaient ouvert des blessures qui ne pouvaient pas rester ouvertes.

« Vous ne pouvez pas simplement dire que je suis désolé et partir. Il doit y avoir des efforts. Il doit y avoir du travail et une action plus significative derrière. »

Le pontife a déclaré que demander pardon est la première étape et qu’il doit y avoir une enquête sérieuse sur ce qui s’est passé. Il a également qualifié de « catastrophiques » les effets globaux des politiques liées aux pensionnats.

Plus tard dans la semaine, Francis se rendra à Québec pour des rencontres avec les peuples autochtones et pour animer une autre messe, et se rendra également à Iqaluit.

Le Programme de soutien en santé pour la résolution des pensionnats indiens dispose d’une ligne d’assistance téléphonique pour aider les survivants des pensionnats indiens et leurs proches souffrant de traumatismes invoqués par le rappel d’abus passés. Le numéro est le 1-866-925-4419.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 26 juillet 2022.

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Si vous êtes un ancien survivant des pensionnats indiens en détresse, ou si vous avez été touché par le système des pensionnats indiens et avez besoin d’aide, vous pouvez contacter la ligne de crise des pensionnats indiens 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419


Un soutien et des ressources supplémentaires en santé mentale pour les Autochtones sont disponibles ici.

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