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Le pape François quitte Rome pour une visite de réconciliation autochtone

ROME –

Le pape François a quitté Rome pour commencer sa visite au Canada visant à la réconciliation avec les peuples autochtones pour le rôle de l’Église catholique dans les pensionnats.

Un avion transportant le pape devrait arriver plus tard aujourd’hui à Edmonton.

Au cours de la visite de six jours, le souverain pontife se rendra également à Québec et à Iqaluit.

Pendant son séjour en Alberta, le pape doit visiter l’ancien pensionnat indien Ermineskin dans la communauté de Maskwacis.

C’est là qu’il est censé présenter des excuses aux peuples autochtones pour les abus qu’ils ont subis.

Le pape a déclaré la semaine dernière qu’il espérait que ce « voyage pénitentiel » contribuerait à la guérison et à la réconciliation.

On estime que 150 000 enfants autochtones ont été forcés de fréquenter des pensionnats au Canada, où la négligence et les abus physiques et sexuels étaient endémiques. Plus de 60 % des écoles étaient gérées par l’Église catholique.

Le grand chef du Traité 6, George Arcand Jr., a déclaré que les survivants portent des traumatismes inimaginables depuis de nombreuses générations. La reconnaissance par le pape de leur douleur est une étape cruciale, a-t-il déclaré.

« Il s’agit d’un moment historique important pour les survivants du système des pensionnats et des dommages causés par l’Église catholique », a déclaré Arcand Jr. la semaine dernière.

Le 1er avril, après des réunions de plusieurs jours avec des groupes des Premières Nations, des Inuits et des Métis au Vatican, François s’est excusé pour la conduite déplorable des membres de l’Église impliqués dans les pensionnats. Et il a promis de visiter le Canada.

Des délégués autochtones avaient dit au pape qu’ils voulaient des excuses en sol canadien.

Les dirigeants des Premières Nations de l’Alberta ont déclaré qu’ils s’attendent à ce que la présence du pape rouvre de vieilles blessures pour les peuples autochtones et des conseillers en santé mentale seront sur les lieux. Mais ils espèrent aussi que cette visite sera un pas vers la réconciliation.

« Nous sommes ici avec vous et nous vous soutenons », a déclaré le chef de la tribu Louis Bull, Desmond Bull, aux survivants la semaine dernière.

L’école Ermineskin au sud d’Edmonton était l’une des plus grandes institutions au Canada. Les organisateurs de la visite papale ont déclaré s’attendre à ce qu’environ 15 000 personnes soient à Maskwacis pour voir le pontife de 85 ans.

Les organisateurs ont déclaré qu’en raison de l’âge et des limitations physiques du pape, il participerait à des événements publics pendant environ une heure.

Plus tard lundi, Francis doit rencontrer les paroissiens d’une église du centre-ville d’Edmonton. Une grande messe en plein air au stade de football de la ville est prévue mardi. Le pape se dirige ensuite vers le lac Ste. Anne de participer à un pèlerinage annuel.

Francis doit se rendre mercredi à Québec, où il doit rencontrer le premier ministre Justin Trudeau et la gouverneure générale Mary Simon, puis prononcer un discours public. Le lendemain, une autre grande messe est prévue à Sainte-Anne-de-Beaupré.

La visite devrait se terminer vendredi à Iqaluit avant que François ne retourne au Vatican.

Des milliers de personnes ont voyagé de différentes régions du pays pour participer aux événements.

Mabel Brown, une survivante des pensionnats de 77 ans, s’est rendue à Edmonton depuis Inuvik pour entendre le pape s’excuser et trouver le pardon et la guérison avec d’autres survivants. Elle espère que c’est l’occasion d’avancer dans le bon sens.

« C’est un moment très important de l’histoire », a-t-elle déclaré. « De meilleures choses sont encore à venir. »

Le Programme de soutien en santé pour la résolution des pensionnats indiens dispose d’une ligne d’assistance téléphonique pour aider les survivants des pensionnats indiens et leurs proches souffrant de traumatismes invoqués par le rappel d’abus passés. Le numéro est le 1-866-925-4419.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 24 juillet 2022.

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