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Le pape François organise une messe au Québec. lieu de pèlerinage

SAINTE-ANNE-DE-BEAUPRE, Qué. –

Pour la première fois depuis le début d’une tournée canadienne soulignée par des excuses pour le rôle de l’Église catholique dans les pensionnats autochtones, le pape François a reconnu jeudi les abus sexuels infligés aux «mineurs et personnes vulnérables».

S’exprimant lors d’un service de prière à la Basilique-cathédrale Notre-Dame de Québec à Québec, François a déclaré que l’Église au Canada est sur une nouvelle voie après avoir été dévastée par « le mal perpétré par certains de ses fils et filles ».

« Je pense en particulier aux abus sexuels sur mineurs et personnes vulnérables, crimes qui nécessitent une action ferme et un engagement irréversible », a-t-il déclaré dans une allocution prononcée dans son espagnol natal.

Francis s’est excusé lors des étapes albertaine et québécoise de sa visite pour le rôle que les institutions catholiques ont joué dans le système des pensionnats autochtones – et jusqu’à jeudi, il n’avait pas mentionné les abus sexuels. Cependant, il n’a pas spécifiquement dit que des abus sexuels se produisaient dans les pensionnats.

Il a déclaré que la communauté chrétienne ne doit plus jamais se laisser « infecter » par l’idée qu’une culture est supérieure à une autre, réitérant son appel au pardon. « La douleur et la honte que nous ressentons doivent devenir une occasion de conversion : plus jamais !

François a reçu une ovation de longue date après son discours de la congrégation sur invitation seulement, qui comprenait des évêques, des prêtres, des diacres, des séminaristes et des agents pastoraux de partout au Canada.

Les peuples autochtones ont exprimé un mélange d’espoir et de scepticisme face à la visite du pape, certains disant qu’ils veulent entendre parler des actions qui suivront les excuses historiques du pontife.

La militante anishinaabe Sarain Fox et sa cousine Chelsea Brunelle ont levé le poing jeudi matin alors qu’elles brandissaient une grande banderole portant l’inscription « Abroger la doctrine » à l’intérieur de la basilique Sainte-Anne-de-Beaupré, juste avant une messe dirigée par François. La bannière faisait référence à la doctrine de la découverte, qui découle d’une série d’édits, connus sous le nom de bulles papales, datant du XVe siècle.

Dans une interview après le service, Fox a déclaré que même si certains des mots du pape lors de son voyage au Canada étaient significatifs – voire beaux – « les actions parlent plus fort que les mots ».

Le pape, a-t-elle dit, n’a pas précisé que l’ensemble de l’organisation religieuse, et pas seulement quelques mauvaises personnes, était responsable des abus des pensionnats. Et il n’a pas commenté la doctrine qui a été utilisée pour justifier la colonisation de terres considérées comme inhabitées mais qui abritaient en fait des peuples autochtones.

Les femmes ont dit qu’elles n’avaient pas voyagé de Sault Ste. Marie, en Ontario, prévoyant de protester mais a changé d’avis après avoir été offensé par ce qu’ils considéraient comme un manque de représentation autochtone et de soins pour les survivants lors des événements papaux de mercredi.

« Mon expérience au Québec a été que tout cet événement donne l’impression que personne n’a consulté la communauté autochtone », a-t-elle déclaré. « On n’a pas l’impression d’en faire partie. »

Le thème de la messe était la réconciliation, et la congrégation était composée en grande partie de survivants des pensionnats indiens et d’autres peuples autochtones. Au cours de son homélie, le pontife a utilisé deux histoires bibliques – celle d’Adam et Eve et celle de deux disciples hantés par l’échec après la mort de Jésus – pour illustrer le « parcours difficile et exigeant de guérison et de réconciliation » de l’Église.

Le chef Real McKenzie de la nation Matimekush-Lac John Innu a déclaré qu’il espérait que la visite du pape et son message apporteraient la guérison à certains, mais il a reconnu que cela avait divisé les communautés. « Certains vont l’accepter », a déclaré McKenzie, mais d’autres vont mourir sans entendre ce qu’ils considèrent comme une réponse satisfaisante.

Jackie Gull-Barney, de la Première nation crie de Waswanipi dans le nord du Québec, a déclaré avant le service qu’elle espérait trouver la guérison et la paix grâce à la visite du pape.

Gull-Barney a déclaré que sa famille avait été «divisée en deux» par les pensionnats, après qu’elle et deux de ses frères et sœurs aient été envoyés dans des écoles de langue anglaise en Ontario, et que deux frères et sœurs plus jeunes aient appris le français dans des écoles du Québec.

Elle était heureuse des excuses du pape aux peuples autochtones de Maskwacis, en Alberta, qu’elle jugeait « très humbles et très sincères ». Mais elle veut savoir quelles étapes concrètes suivront.

« Que se passera-t-il après les excuses ? dit-elle. « Y aura-t-il des programmes et des endroits où nous pourrons obtenir de l’aide et de l’aide pour continuer? »

Des centaines de personnes se sont rassemblées devant la basilique de Sainte-Anne-de-Beaupré, au Québec, pour écouter François diriger la deuxième messe de sa tournée canadienne, qu’il a appelée un pèlerinage de pénitence.

Les organisateurs ont déclaré que bon nombre des conférenciers qui ont prononcé des lectures lors du service de jeudi étaient autochtones, et la chasuble du pape – le vêtement le plus extérieur porté par les prêtres catholiques romains pendant la messe – a été spécialement conçue par un artiste huron-wendat local.

Beaucoup sur les bancs étaient vêtus d’orange pour représenter le mouvement Every Child Matters – en souvenir des enfants perdus dans les pensionnats et des survivants. Certains participants portaient des foulards à fleurs et des aînés en fauteuil roulant étaient assis dans une section à gauche près de la scène.

Louis Joe Bernard, un Mi’kmaq venu de la Nouvelle-Écosse, a déclaré que la visite du pape avait suscité des émotions, mais qu’elle était bénéfique. « Je pense que nous avons besoin de Dieu dans nos vies et avec le pape ici, réalisant, reconnaissant le mal qui a été fait aux peuples autochtones, je pense que c’est bien », a déclaré Bernard.

Le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré que le voyage du pape au Canada était un « pas vers la guérison », mais a reconnu que certains dirigeants autochtones veulent voir François aller plus loin.

« Le message de Sa Sainteté, le message de l’église selon lequel c’est le début d’un processus est encourageant, a été utile à beaucoup dans leur guérison, mais il y a beaucoup de travail à faire », a déclaré Trudeau aux journalistes à Ste-Anne-de-Beaupré.

Francis doit quitter Québec vendredi et faire une brève escale à Iqaluit avant de rentrer chez lui au Vatican.


Le Programme de soutien en santé pour la résolution des pensionnats indiens dispose d’une ligne d’assistance téléphonique pour aider les survivants des pensionnats indiens et leurs proches souffrant de traumatismes invoqués par le rappel d’abus passés. Le numéro est le 1-866-925-4419.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 28 juillet 2022.

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