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Le jour 2 de la visite du pape comprendra des arrêts dans un ancien pensionnat, l’église d’Edmonton

MASKWACIS –

Le pape François devrait s’exprimer publiquement pour la première fois lors de sa visite au Canada lors d’une réunion ce matin avec des peuples des Premières Nations, des Inuits et des Métis dans une communauté au sud d’Edmonton.

Les événements de la journée commencent par un voyage à Maskwacis, en Alberta, où le souverain pontife doit visiter l’ancien site du pensionnat indien Ermineskin.

On s’attend à ce que c’est là que le pape présentera des excuses aux survivants des pensionnats autochtones et à leurs familles pour le rôle que l’Église catholique romaine a joué dans les établissements.

Francis doit parler dans l’après-midi avec les peuples autochtones et les membres de la paroisse à l’église du Sacré-Cœur à Edmonton.

Plus tard dans la semaine, le pape prévoit d’organiser une grande messe en plein air au stade de football de la ville et de participer à un pèlerinage au lac Ste. Anne, avant de se rendre à Québec et à Iqaluit.

François est arrivé dimanche pour le voyage de six jours qui vise à la réconciliation avec les peuples autochtones.

Une petite foule de dignitaires à l’aéroport d’Edmonton comprenait le premier ministre Justin Trudeau, la gouverneure générale Mary Simon et des dirigeants autochtones. Le pape a fait de brèves remarques privées avec les organisateurs disant qu’il a réservé des déclarations publiques pour les événements d’aujourd’hui.

Le grand chef du Traité 6, George Arcand Jr., a déclaré que de nombreuses personnes de la communauté autochtone sont sceptiques et blessées, mais que des excuses pourraient être le début d’un nouveau voyage.

«Beaucoup de gens ont toujours pensé que des excuses n’étaient que des mots creux. Mais lorsque le pape a annoncé qu’il viendrait en Alberta et parlerait à notre peuple, les gens ont commencé à ressentir un sentiment d’espoir», a-t-il déclaré.

Arcand Jr. a déclaré que des excuses n’effacent pas le passé mais ouvrent la voie aux communautés pour reconstruire et travailler avec l’église, si nécessaire.

On estime que 150 000 enfants autochtones ont été forcés de fréquenter des pensionnats au Canada, où la négligence et les abus physiques et sexuels étaient endémiques. Plus de 60 % des écoles étaient gérées par l’Église catholique.

Les dirigeants autochtones ont déclaré qu’ils craignaient que la visite ne rouvre de vieilles blessures. Arcand Jr. a demandé que davantage de soutiens en santé mentale soient mis en place.

« J’espère que lorsque nous entendrons des excuses, nous aurons les outils et le soutien nécessaires pour aider à remettre les gens ensemble. »


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 25 juillet 2022

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Si vous êtes un ancien survivant des pensionnats indiens en détresse, ou si vous avez été touché par le système des pensionnats indiens et avez besoin d’aide, vous pouvez contacter la ligne de crise des pensionnats indiens 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419


Un soutien et des ressources supplémentaires en santé mentale pour les Autochtones sont disponibles ici.

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