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Le diffuseur des Blue Jays, Buck Martinez, revient au stand après avoir terminé son traitement contre le cancer

Une ligne de réception impromptue formée par le marbre au Rogers Centre alors que les membres des Blue Jays de Toronto se sont réunis pour accueillir à nouveau Buck Martinez.

Le voltigeur Raimel Tapia, le gérant par intérim John Schneider et d’autres membres du personnel de l’équipe étaient impatients de saluer le diffuseur vétéran des Blue Jays. Martinez, 73 ans, a quitté son emploi à la mi-avril après avoir reçu un diagnostic de cancer.

Il a depuis terminé son traitement contre la maladie et est retourné au stand mardi soir alors que Toronto accueillait les Cardinals de St. Louis de la Ligue nationale.

« Nous espérions tous que ce jour arriverait cette année, mais nous avons dû attendre de voir comment se déroulait son traitement et comment il se sentait », a déclaré Dan Shulman, le partenaire de diffusion de Martinez pour le match de mardi, se tenant à proximité alors que Martinez serrait la main de plusieurs joueurs des Blue Jays.

« C’est génial. Il est à Toronto dans le cadre de la franchise depuis près de 40 ans, donc c’est génial de le revoir. »

Entre le haut et le bas de la deuxième manche, les Blue Jays ont rendu hommage à Martinez. Les lanceurs de relève de Toronto sont sortis de l’enclos des releveurs et l’alignement est sorti de la pirogue, tous lui renvoyant leur casquette dans la cabine de diffusion au niveau 300 du Rogers Centre derrière le marbre.

Martinez a été montré sur le grand écran du stade, saluant la foule et mettant sa main sur son cœur pour montrer son appréciation. La caméra a également flashé sur plusieurs pancartes faites par des fans souhaitant la bienvenue à Martinez et sa famille a été montrée à leur place.

Ses liens avec les Blue Jays remontent à 1981 lorsqu’il a commencé un séjour de six ans comme l’un des receveurs de l’équipe. Martinez a joué 17 ans dans la Major League Baseball, y compris des arrêts avec les Royals de Kansas City et les Brewers de Milwaukee.

Il a été embauché comme manager des Blue Jays en 2001, mais a été licencié au milieu de sa deuxième saison après avoir compilé un record de 100-115.

Martinez est passé pour la première fois derrière le microphone en 1987 en tant que commentateur couleur pour les matchs des Jays sur TSN. Shulman a noté que lorsqu’il est devenu diffuseur en 1995, il a été jumelé avec Martinez.

« C’est le gars qui m’a tout appris », a déclaré Shulman en désignant Martinez. « Je pense que pour nous, ce sera comme faire du vélo une fois là-haut et recommencer. Nous l’avons fait tant de fois ensemble.

« Plus important encore, je suis simplement heureux qu’il soit en bonne santé et qu’il soit en assez bonne santé pour être de retour ici. »

Shulman a déclaré que Martinez avait regardé chaque match pendant sa récupération. Shulman a ajouté qu’après chaque match, Martinez lui envoyait un SMS, ainsi qu’à son collègue diffuseur Pat Tabler, ses réflexions sur la façon dont les Blue Jays jouaient.

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