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Le coût du gazoduc Coastal GasLink bondit de 70% à 11,2 milliards de dollars alors que TC Energy règle le différend

Le coût prévu du pipeline controversé Coastal GasLink qui traverse le nord de la Colombie-Britannique a bondi de 70 % pour atteindre 11,2 milliards de dollars à la suite d’un accord fraîchement signé entre l’opérateur TC Energy Corp. et le groupe qui construit un terminal de gaz naturel liquéfié sur la côte ouest.

Dans un contexte de demande mondiale croissante de combustibles fossiles, le PDG de TC Energy, François Poirier, a déclaré qu’une série d’accords révisés avec LNG Canada « réglaient tous les différends en suspens » et permettaient « l’exécution en temps opportun de notre plus grand projet lié au GNL ».

TC Energy s’attend à une « achèvement mécanique » – lorsque toute la construction et les tests seront terminés et que les tubes seront prêts à transporter le gaz – d’ici la fin de 2023.

Le pipeline de 670 kilomètres, conçu pour transporter le gaz naturel à travers la province jusqu’à l’installation de traitement et d’exportation de LNG Canada à Kitimat, est déjà achevé à environ 70 %, a déclaré M. Poirier.

Jusqu’à jeudi, l’estimation des coûts du pipeline s’élevait à 6,6 milliards de dollars.

« Les coûts en capital ont augmenté par rapport aux estimations initiales des coûts faites en 2012, et les accords révisés intègrent une nouvelle estimation des coûts pour le projet Coastal GasLink de 11,2 milliards de dollars », a déclaré Poirier aux investisseurs lors d’une conférence téléphonique.

Il a déclaré que TC Energy versera 1,9 milliard de dollars en capitaux propres via des versements qui débuteront ce mois-ci.

« Nous estimons actuellement notre part des apports en capital à Coastal GasLink LP sur la durée de vie du projet à environ 2,1 milliards de dollars », a déclaré la société basée à Calgary dans un communiqué.

Le coût du gazoduc Coastal GasLink bondit de 70% à 11,2 milliards de dollars alors que TC Energy règle le différend
Le gazoduc de Coastal GasLink traverse environ 625 rivières, ruisseaux, eaux, ruisseaux et lacs sur son parcours de 670 kilomètres à travers le nord de la Colombie-Britannique (News 24 FR)

Les détails du règlement ne sont pas divulgués, mais il concerne des coûts découlant de causes aussi diverses que COVID-19, la météo, la « portée » du projet et « d’autres événements hors du contrôle de Coastal GasLink LP », a déclaré TC Energy.

« Avec LNG Canada, ce projet fournira la première voie directe au gaz naturel canadien pour atteindre les marchés mondiaux du GNL », a déclaré Poirier, considérant l’accord comme « une étape importante ».

Le projet a rencontré des obstacles politiques et environnementaux au cours des dernières années.

Une série de protestations de la part de membres de la nation Wet’suwet’en et d’autres groupes autochtones et écologistes a bloqué à plusieurs reprises les progrès le long de certaines parties du pipeline, tandis que deux amendes du gouvernement de la Colombie-Britannique ont attrapé l’entreprise pour non-respect des ordonnances environnementales cette an.

TC Energy a conclu des accords avec les 20 conseils élus des Premières Nations le long du tracé et a signé des accords d’option plus tôt cette année pour la vente potentielle d’une participation de 10 % à deux groupes autochtones représentant 16 de ces communautés, a noté Poirier.

Une personne brandit un drapeau rouge et se tient parmi la fumée rouge.
Le gazoduc Coastal GasLink s’est heurté à une forte opposition. Sur cette photo de décembre, un partisan des chefs héréditaires de la Première Nation Wet’suwet’en agite un drapeau de la Mohawk Warrior Society lors d’une manifestation à Toronto. (Kyaw Soe Oo/Reuters)

Poirier a également fait allusion à la tourmente énergétique provoquée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février, affirmant que la demande mondiale de GNL devrait augmenter de 50% pour atteindre 75 milliards de pieds cubes par jour d’ici 2030, contre 50 milliards actuellement.

« Cette croissance est largement soutenue par des préoccupations accrues en matière de sécurité énergétique et par la réorganisation et la réorientation du mix énergétique », a-t-il déclaré.

« Cette prochaine vague de demande de GNL crée des opportunités importantes qui s’alignent sur notre stratégie. L’empreinte d’actifs sans précédent de TC Energy jouera un rôle essentiel dans la sécurisation de l’approvisionnement énergétique mondial.

Cependant, l’analyste Robert Kwan de RBC Capital Markets s’est demandé si les rendements du pipeline seraient plus modestes que les rendements initialement prévus, « qui, à mon avis, étaient assez faibles au départ ».

« La phase 1 n’a clairement pas atteint ses objectifs de rendement initiaux », a répondu Bevin Wirzba, responsable des gazoducs de TC Energy. « Mais comme nous l’avons indiqué, parvenir à un règlement place le projet dans la meilleure position pour aller de l’avant. »

La phase 1 du projet comprend la construction du pipeline, tandis que la phase 2 consiste à plus que doubler sa capacité grâce à l’installation de stations de compression.

TC Energy, qui détient 35 % de l’entreprise, a vendu une participation de 65 % à Alberta Investment Management Corp. et KKR & Co. Inc. en 2020.

La société basée à Calgary a affiché un bénéfice trimestriel inférieur jeudi, déclarant que le bénéfice net attribuable aux actionnaires est tombé à 889 millions de dollars, ou 90 cents par action diluée, au deuxième trimestre, contre 975 millions de dollars, ou 1 $ par action un an plus tôt.

Le bénéfice comparable de l’opérateur pipelinier était de 979 millions de dollars, ou 1 $ par action ordinaire, contre 1,04 milliard de dollars, ou 1,06 $ par action, au cours de la même période de 2021.

Les revenus pour les trois mois terminés le 30 juin ont augmenté à 3,64 milliards de dollars, contre 3,18 milliards de dollars au cours du même trimestre l’an dernier.

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