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Le Canadien Marco Arop remporte le bronze au 800 m masculin aux Championnats du monde d’athlétisme

Marco Arop est devenu le deuxième Canadien de l’histoire à remporter une médaille au 800 mètres aux Championnats du monde d’athlétisme.

Avec une foule rugissante à Hayward Field à Eugene, Oregon, Arop a propulsé son cadre de six pieds quatre pouces jusqu’à la ligne d’arrivée en un temps de 1: 44,28 pour remporter le bronze – la deuxième médaille du Canada à ces championnats du monde.

Le joueur de 23 ans d’Edmonton s’est drapé d’un drapeau canadien et n’a pas pu s’empêcher d’afficher son sourire caractéristique alors qu’il se prélassait sous les acclamations des partisans.

Il a fait un tour d’honneur autour de Hayward, s’arrêtant pour prendre des photos, signer des autographes et agiter le drapeau aux fans.

« C’était génial. Ça valait vraiment la peine, les hauts et les bas. Tout va bien; je suis reconnaissant pour chaque partie. Remporter une médaille de bronze, c’est incroyable », a-t-il déclaré à CBC Sports après la course.

REGARDER l Marco Arop décroche le bronze aux mondiaux d’athlétisme:

Le Canadien Marco Arop remporte le bronze au 800 m masculin aux Championnats du monde d'athlétisme

Marco Arop décroche le bronze mondial du 800 m masculin

Marco Arop, d’Edmonton, est monté sur le podium mondial avec un temps de 1:44,28 à Eugene, Ore.

Le Kenyan Emmanuel Kipkurui Korir a remporté l’or en 1:43.71. L’Algérien Djamel Sedjati a terminé deuxième en 1:44.14.

Avant la course, alors qu’il était présenté, Arop a agité ses mains en l’air pour fouetter les fans dans une frénésie avant que le coup de feu ne retentisse.

Il a eu un peu de mal dans les premiers cent mètres, trébuchant presque dans le peloton. Mais Arop dit qu’il s’est appuyé sur son expérience à ce moment-là.

« Cela arrive tout le temps dans cette course. Je savais que si je restais calme, détendu et calme, je pourrais courir ma course », a déclaré Arop.

REGARDER l Marco Arop revient sur sa médaille de bronze :

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Arop revient sur sa 1ère médaille mondiale en carrière

Scott Russell, de CBC Sports, discute avec Marco Arop de sa médaille de bronze mondiale historique au 800 m masculin.

Dans le passé, Arop était plus à l’aise d’être un favori – prendre de l’avance sur le peloton au début de la course lui a réussi dans les courses.

Mais après s’être essoufflé il y a un an en demi-finale aux Jeux olympiques avec cette stratégie de course, Arop a fait évoluer son approche – il utilise maintenant son intuition et laisse la course se dérouler avant de passer à l’action.

Avec environ 300 mètres à faire dans la course de samedi, Arop a pris la tête du peloton et espérait juste qu’il tiendrait bon pour un podium.

« Je me souviens comment la course s’est déroulée jeudi. J’ai eu un bon coup de pied. Si je voulais battre ces gars, je devais prendre la tête. Je pense que j’ai plutôt bien fait », a déclaré Arop.

« J’espérais juste qu’ils ne soient jamais venus. »

Arop a été dépassé par Korir et Sedjati dans les derniers mètres mais a repoussé le reste du peloton.

« Restez calme. Restez calme même lorsque les choses semblent difficiles. Restez concentré. Cela m’a aidé à la fin », a déclaré Arop.

Sa famille regardait son retour à Edmonton.

Vingt ans plus tôt, ses parents, sa mère Aluel Lual et son père Rau Arop, ont fui la guerre civile au Soudan.

Dans les années 1990, Aluel et Rau ont déplacé leur jeune famille d’Abyei, qui se trouvait au cœur d’un territoire contesté, vers des confins plus sûrs dans la capitale du pays, Khartoum. C’est là que Marco est né en 1998, le quatrième fils de la famille.

Malheureusement, ils ne l’ont pas non plus trouvé en sécurité à Khartoum. Après trois ans en Égypte, la famille prend alors la décision de déménager à Saskatoon avant de finalement s’installer à Edmonton un an plus tard.

À travers tout cela, Arop a ressenti le soutien de sa famille et de ses amis au Canada et au Soudan.

« Il y a tellement de gens qui m’ont aidé à devenir la personne que je suis aujourd’hui », a déclaré Arop.

« Tous ceux que j’ai rencontrés en cours de route, dans mon pays et tous les Canadiens, j’espère les rendre heureux. »

Aluel et Rau voulaient une vie meilleure pour leurs six fils et savaient très tôt que Marco avait un talent athlétique.

« Il est incroyable. Marco est un garçon incroyable. C’est un garçon spécial », a déclaré Rau. « Nous sommes vraiment bénis de la façon dont Marco est venu d’Afrique au Canada, on ne pouvait pas croire qu’un garçon immigrant puisse devenir une star dans le pays et dans le monde. »

REGARDER l Décomposer ce qui distingue Marco Arop du peloton:

Le Canadien Marco Arop remporte le bronze au 800 m masculin aux Championnats du monde d'athlétisme

Qu’est-ce qui rend Marco Arop si rapide ?

Le coureur canadien est une force montante au 800 mètres. L’olympien et entraîneur Geoff Harris explique ce qui le distingue.

Marco a joué au basketball au lycée, mais n’était pas sérieux au sujet de la piste jusqu’en 2016.

Ce fut une ascension régulière pour Arop – de l’équipe nationale junior en 2017 aux championnats du monde en 2019 en passant par les Jeux olympiques de Tokyo à l’été 2021, Marco s’est amélioré d’année en année.

Il y a trois ans à peine, il avait terminé septième à ses débuts aux championnats du monde.

« Tout semble parfois très rapide. Je veux être le meilleur possible et le meilleur au monde », a déclaré Arop.

En l’espace de six ans, il est passé du début de sa carrière sur piste à celui de champion du monde médaillé de bronze.

Pour plus d’histoires sur les expériences des Canadiens noirs – du racisme anti-noir aux histoires de réussite au sein de la communauté noire – consultez Être noir au Canada, un projet de la CBC dont les Canadiens noirs peuvent être fiers. Vous pouvez lire plus d’histoires ici.

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(Radio-Canada)

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