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L’ASPC exhorte les hommes gais et bisexuels à pratiquer des rapports sexuels protégés alors que la variole du singe se propage

L’Agence de la santé publique du Canada exhorte les hommes gais et bisexuels à pratiquer des rapports sexuels protégés et à limiter le nombre de leurs partenaires sexuels face à l’épidémie de monkeypox.

La Dre Theresa Tam, administratrice en chef de la santé publique du Canada, a déclaré mercredi lors d’une conférence de presse que si « l’épidémie mondiale de monkeypox est une grave préoccupation », les responsables de la santé publique et les gouvernements ont « une fenêtre d’opportunité pour contenir la propagation ».

Jusqu’à présent, a déclaré Tam, la maladie a été limitée presque exclusivement aux hommes – 99% des personnes infectées au Canada sont des hommes et l’âge médian est de 36 ans. La plupart des cas signalés au Canada concernaient des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, dit-elle.

Tam a déclaré que l’épidémie que connaît le Canada peut être stoppée en utilisant des stratégies qui ciblent les bons groupes de personnes.

Ces stratégies, a-t-elle dit, pourraient inclure une campagne de sensibilisation du public axée sur les hommes gais et bisexuels par le biais d’organisations communautaires, de milieux éducatifs et d’applications de rencontres comme Grindr.

« À l’heure actuelle, pour réduire le risque global d’infection et de propagation du virus de la variole du singe, l’ASPC recommande de pratiquer des rapports sexuels protégés », a déclaré Tam. « Avoir moins de partenaires sexuels, en particulier des partenaires anonymes, même lorsqu’ils ne présentent pas de symptômes, peut également réduire votre risque d’infection. »

Tam a déclaré que l’on savait peu de choses sur la façon dont le monkeypox se propage, comment les gens peuvent se protéger et si les porteurs asymptomatiques peuvent le transmettre à d’autres.

« Il est très important de tirer des leçons de la pandémie de VIH, c’est pourquoi s’engager avec les communautés qui ont été touchées dès le début pour trouver des solutions sera notre meilleure arme contre la propagation de ce virus », a-t-elle déclaré.

Tam a déclaré qu’en savoir plus sur la maladie, y compris la façon de reconnaître ses symptômes, est essentiel dans la lutte contre sa propagation.

« Nous devons rester vigilants », a-t-elle déclaré. « Les professionnels de la santé de première ligne, s’ils pensent voir des patients avec des éruptions cutanées ou d’autres facteurs de risque potentiels, alors faites-les tester.

« C’est la chose la plus importante – rester vigilant en première ligne. »

Praney Anand, directeur exécutif de l’Alliance pour la prévention du sida en Asie du Sud, a félicité Tam pour avoir évité la stigmatisation des homosexuels qui s’est produite au cours de la première réponse à la pandémie de VIH/sida.

Ses remarques, a déclaré Anand, « sont légèrement plus réconfortantes que de dire de manière très normative: » Oh, les homosexuels devraient faire attention, les homosexuels ne devraient pas faire cela.

« Ils ont essayé de trouver le bon équilibre. »

Une urgence mondiale

La semaine dernière, le chef de l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que l’épidémie de monkeypox était une situation « extraordinaire » qualifiée d’urgence mondiale.

« Nous avons une épidémie qui s’est propagée rapidement dans le monde grâce à de nouveaux modes de transmission que nous comprenons trop peu et qui répondent aux critères de la réglementation sanitaire internationale », a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Une urgence mondiale est le niveau d’alerte le plus élevé de l’OMS, mais la désignation ne signifie pas nécessairement qu’une maladie est particulièrement transmissible ou mortelle.

L'ASPC exhorte les hommes gais et bisexuels à pratiquer des rapports sexuels protégés alors que la variole du singe se propage
Une image de micrographie électronique à transmission colorisée de particules de monkeypox (sarcelle) trouvées dans une cellule infectée (marron) capturée au National Institute of Allergy and Infectious Diseases Integrated Research Facility à Fort Detrick, Maryland. (Institut national des allergies et des maladies infectieuses)

Tam a déclaré qu’il y avait actuellement 745 cas au Canada – 346 cas au Québec, 326 en Ontario, 58 en Colombie-Britannique, 12 en Alberta, deux en Saskatchewan et un au Yukon. Plus de 16 000 cas ont été signalés dans le monde ; Tam a déclaré qu’elle pensait que ce chiffre était inférieur au nombre réel de cas.

Le nombre de cas dans le monde a augmenté de 48% par rapport à la semaine précédente et la maladie s’est maintenant propagée à 75 pays, a déclaré l’ASPC.

Nous avons suffisamment de vaccins pour l’instant, dit Tam

En Afrique, où la maladie existe depuis des décennies, la variole du singe se propage principalement aux personnes à partir d’animaux sauvages infectés comme les rongeurs lors d’épidémies limitées qui n’ont généralement pas traversé les frontières. En Europe, en Amérique du Nord et ailleurs, la variole du singe se propage désormais parmi des personnes qui n’ont aucun lien avec des animaux sauvages et qui n’ont pas voyagé en Afrique récemment.

Les responsables de l’ASPC ont déclaré que 70 000 doses du vaccin Imvamune ont été envoyées dans les provinces et qu’environ 27 000 ont été administrées.

Tam a déclaré que le Canada disposait pour l’instant d’un approvisionnement suffisant en vaccins. Elle a exhorté les groupes vulnérables, tels que les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, à se faire vacciner pour freiner la propagation.

« Nous devons mettre davantage l’accent sur le soutien aux personnes atteintes de monkeypox. »

Les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes font déjà la queue pour recevoir le vaccin, a déclaré Michael Kwag, directeur des politiques au Centre de recherche communautaire, un organisme canadien à but non lucratif axé sur la santé de la communauté LGBTQ.

« Nous voyons déjà des membres de la communauté intervenir pour se faire vacciner, pour être mieux informés, pour éduquer leurs partenaires sexuels sur les risques », a déclaré Kwag.

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