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L’ancien Canuck de Vancouver Jake Virtanen prend la parole dans son propre procès pour agression sexuelle

L’ancien Canuck de Vancouver Jake Virtanen a témoigné pour sa propre défense jeudi lors de son procès pour agression sexuelle devant la Cour suprême de la Colombie-Britannique.

L’homme de 25 ans est accusé d’un chef d’agression sexuelle lié à un incident survenu dans sa chambre d’hôtel à l’hôtel Westin Bayshore à Vancouver le 26 septembre 2017. Il a clamé son innocence.

Le nom du plaignant, identifié comme MS, est protégé par une ordonnance de non-publication.

Interrogé par son avocate Colleen Elden, Virtanen s’est effondré lorsqu’on lui a demandé de décrire comment il avait entendu parler de l’allégation pour la première fois.

« Nous venions de terminer le match contre les Maple Leafs. Mon agent Kevin Epp m’a dit que je devais parler à [you] immédiatement. Alors je l’ai appelé et il a dit qu’une fille anonyme allait sortir et dire que je l’avais agressée », a déclaré Virtanen.

« J’étais dans l’incrédulité totale. »

Virtanen soutient que MS et lui ont eu des relations sexuelles consensuelles dans sa chambre d’hôtel. Contrairement à son témoignage, il a dit que MS ne l’a jamais poussé ou lui a dit non, mais qu’il était plutôt un participant volontaire.

« A-t-elle communiqué son consentement ? » demanda Elden.

« Oui, elle était une participante active et enthousiaste. Absolument, c’était comme si elle était totalement dedans », a déclaré Virtanen.

Plus tôt, la défense a conduit Virtanen à raconter son parcours vers la LNH, repêché par les Canucks en 2014 et à signer un contrat de trois ans d’une valeur de 925 000 $ par an, notant que l’accord avait été très médiatisé à la télévision sportive et sur les réseaux sociaux.

Virtanen a déclaré avoir rencontré MS en juillet 2017 dans la tente des Cowboys au Calgary Stampede, qu’il a décrit comme populaire auprès des joueurs de la LNH. Il a dit que MS et ses deux amis se sont approchés de lui et de ses amis et ont commencé à discuter. Il a dit que même s’ils ne parlaient pas de hockey, il sentait que MS savait qui il était en raison de l’intérêt qu’elle lui portait.

MS a témoigné plus tôt que lorsqu’elle a rencontré Virtanen pour la première fois, elle ne savait pas qui il était, ce qu’il faisait ou combien d’argent il gagnait.

Contrairement au témoignage de MS, Virtanen a déclaré que lui et un ami étaient allés avec MS et un ami dans un taxi pour rentrer dans une maison cette nuit-là. Il a dit qu’il était tellement ivre qu’il a vomi et ensuite son ami l’a mis au lit dans le sous-sol.

« Quand je me suis réveillé le matin, MS était à côté de moi », a-t-il déclaré.

« Savez-vous comment elle s’est retrouvée au lit ? demanda Elden ?

« Non, » répondit-il.

MS a témoigné plus tôt que c’était Virtanen qui était mystérieusement apparue dans le lit dans lequel elle dormait.

Virtanen a déclaré que les deux avaient discuté et échangé des numéros. Il a dit alors qu’il assistait au Stampede dans les jours qui ont suivi que MS l’avait approché à plusieurs reprises, lui faisant croire qu’elle voulait apprendre à le connaître.

Excuses de la défense

Plus tôt dans la journée, Brock Martland, l’un des avocats de Virtanen, s’est excusé auprès de MS pour une question qu’il avait posée la veille pour savoir si elle pensait inventer une histoire sur une infection à levures ou ses règles pour éviter d’avoir des relations sexuelles avec Virtanen.

« Je ne suggérais pas que vous aviez l’obligation de faire ces choses », a déclaré Martland. « Cette question était insensible et je m’excuse. »

Martland a terminé le contre-interrogatoire de MS jeudi, cherchant à savoir comment le nom de Virtanen est apparu dans la section des commentaires de la page Instagram du Survivors Story Project (SSP) après que MS a publié un compte rendu de l’agression présumée en avril 2021 qui ne l’a pas nommé.

Martland a ensuite interrogé MS sur un message qu’elle avait envoyé au SSP, exprimant son inquiétude quant aux choses « dures » que les gens disaient à propos de Virtanen à cause des retombées.

« Je ne voulais pas le voir blessé », a-t-elle déclaré. « Je voulais qu’il soit pénalisé. Je voulais qu’il soit tenu pour responsable. »

La dernière ligne de questions lors du contre-interrogatoire a noté que le lendemain de l’agression présumée, MS a demandé à Virtanen des billets pour le match de pré-saison des Canucks du 28 septembre 2017. Il lui a dit qu’il n’en avait pas à partager.

MS et un ami ont assisté au match après avoir acheté des billets.

« Après cet incident… pourquoi voudriez-vous payer de l’argent et redescendre pour le revoir… sur son lieu de travail », a demandé Martland.

« C’était pour voir un match de hockey professionnel », a déclaré MS. « J’ai toujours voulu aller à un match professionnel. »

Virtanen sera de retour sur le stand vendredi.

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