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La victime présumée témoigne qu’elle avait 13 ans quand Ed John l’a agressée sexuellement

AVERTISSEMENT : Cet article contient du contenu graphique et peut affecter ceux qui ont subi des violences sexuelles ou connaissent quelqu’un qui en est victime.

Le procès de l’éminent chef autochtone et ancien ministre du Cabinet de la Colombie-Britannique, Ed John, a débuté lundi devant la Cour suprême de la Colombie-Britannique à Prince George avec un témoignage émouvant de la victime présumée devant une petite galerie de spectateurs.

John, 73 ans, est accusé de quatre chefs d’accusation d’avoir eu des relations sexuelles avec une femme sans son consentement, une accusation qui existait dans le Code criminel du Canada lorsque les infractions présumées ont eu lieu en 1974. Il y a eu un certain nombre de révisions au code depuis lors. , et la charge n’existe plus sous le code actuel.

La victime présumée a témoigné lundi que les agressions sexuelles avaient commencé alors qu’elle avait 13 ans et qu’elle était employée de John’s, qui avait 25 ans à l’époque et était récemment diplômée de l’Université de Victoria. Il a été directeur du Doh Day De Claa Friendship Centre à Prince George et elle a été employée pour aider à la programmation des jeunes.

« C’était un héros à mes yeux », a-t-elle déclaré à propos de John.

Elle a dit au tribunal qu’elle savait qu’il était diplômé universitaire et qu’elle croyait qu’il était déjà avocat ou qu’il se dirigeait vers une école de droit.

Le palais de justice de Prince George, avec des accents vert clair autour de la maçonnerie.
Le procès se déroule cette semaine au palais de justice de Prince George. (Andrew Kurjata / Radio-Canada)

Les avocats de la défense affirment que les rencontres étaient consensuelles et ont remis en question la chronologie des événements du témoin. Ils ont tenté de jeter le doute sur ses souvenirs en soulignant les incohérences dans sa description des cheveux de John à l’époque et les déclarations passées faites à la police.

John était assis dans la salle d’audience lundi, vêtu d’un costume noir uni.

L’histoire du témoin n’a pas changé tout au long du contre-interrogatoire.

Elle a témoigné que John l’avait agressée deux fois dans son bureau du Doh Day De Claa Friendship Centre.

Elle allègue que les deux autres infractions se sont produites à l’ouest de Prince George lorsque John a prétendu la conduire à une conférence pour les jeunes. Elle dit qu’ils ne se sont jamais rendus à la conférence. Au lieu de cela, il l’a agressée deux fois dans des endroits éloignés le long de la route 16.

La première agression aurait eu lieu sur le siège avant de sa Volkswagen Beetle.

La deuxième agression aurait eu lieu sur le terrain de l’ancien pensionnat Lejac, où John et le témoin ont été forcés de se présenter, même s’ils n’y étaient pas étudiants en même temps.

Ed John est représenté de profil.  Il a les cheveux gris et porte un costume avec une chemise bleue.
Ed John est un ancien ministre de l’Enfance et de la Famille de la Colombie-Britannique, un chef héréditaire de la nation Tl’azt’en, un avocat et un éminent défenseur des droits des Autochtones. (Radio-Canada)

Le témoin a affirmé qu’elle avait peur de résister à ses agressions parce qu’il était son patron et son seul retour à Prince George.

« J’ai fait ce qu’il m’a demandé de faire… Si j’ai dit non, alors quoi ? » dit-elle lorsque l’avocat de la défense Tony Paisana a demandé pourquoi elle n’avait pas riposté. « M’aurait-il laissé là pour les ours ?

La victime présumée a témoigné que les infractions avaient toutes été commises au cours du printemps et de l’été 1974 dans la région de Prince George. Mais les avocats de John suggèrent que les rencontres ont eu lieu l’été suivant, alors que la victime présumée aurait eu 14 ans.

John est le chef héréditaire de la nation Tl’azt’en et a été nommé au cabinet de la Colombie-Britannique en tant que ministre de l’Enfance et de la Famille de novembre 2000 à juin 2001. Il est un éminent chef autochtone et avocat qui a conseillé le Sommet des Premières Nations et aidé élaborer l’Accord de Charlottetown ainsi que la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones (DNUDPA).

Le procès se poursuivra cette semaine.


Un soutien est disponible pour toute personne qui a été agressée sexuellement. Vous pouvez accéder à des lignes d’écoute téléphonique et à des services de soutien locaux via ce Site Web du gouvernement du Canada ou la Base de données de l’Association canadienne d’élimination de la violence. ​​Si vous êtes en danger immédiat ou si vous craignez pour votre sécurité ou celle des personnes qui vous entourent, veuillez composer le 911.

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