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La Russie quittera la Station spatiale internationale après 2024

La Russie se retirera de la Station spatiale internationale après 2024 et se concentrera sur la construction de son propre avant-poste en orbite, a déclaré mardi le nouveau chef de l’espace du pays au milieu de fortes tensions entre Moscou et l’Occident à propos des combats en Ukraine.

Yuri Borisov, qui a été nommé plus tôt ce mois-ci à la tête de la société spatiale contrôlée par l’État Roscosmos, a déclaré lors d’une réunion avec le président russe Vladimir Poutine que la Russie remplirait ses obligations envers les autres partenaires de la Station spatiale internationale avant de quitter le projet.

« La décision de quitter la station après 2024 a été prise », a déclaré Borisov. « Je pense qu’à ce moment-là, nous commencerons à former une station orbitale russe. »

Mais Robyn Gatens, directrice de la station spatiale de la NASA, a déclaré que ses homologues russes n’avaient pas encore communiqué une telle intention, ce qui est requis par l’accord intergouvernemental de la station.

« Rien d’officiel pour le moment », a déclaré Gatens à Reuters, s’exprimant lors d’une conférence ISS à Washington. « Nous venons littéralement de le voir également. Nous n’avons rien d’officiel. »

La déclaration de Borisov a réaffirmé les déclarations précédentes des responsables spatiaux russes sur l’intention de Moscou de quitter la station spatiale après 2024, lorsque les arrangements internationaux actuels pour son fonctionnement prendront fin.

La NASA et d’autres partenaires internationaux espèrent que la station spatiale fonctionnera jusqu’en 2030, tandis que les Russes ont été réticents à prendre des engagements au-delà de 2024.

La station spatiale est gérée conjointement par les agences spatiales de la Russie, des États-Unis, de l’Europe, du Japon et du Canada. Le premier élément de la station a été mis en orbite en 1998, et l’avant-poste est habité en continu depuis près de 22 ans. Il est utilisé pour mener des recherches scientifiques en apesanteur et pour tester des équipements pour de futurs voyages spatiaux.

La station compte généralement un équipage de sept personnes qui vivent à bord des mois à la fois alors qu’elle orbite à environ 400 kilomètres de la Terre. Le complexe, qui est presque aussi long qu’un terrain de football, se compose de deux sections principales, l’une gérée par la Russie, l’autre par les États-Unis et les autres pays.

Il n’était pas immédiatement clair qui exploitera le côté russe de la station une fois que Moscou se retirera.

Problèmes liés aux sanctions

L’annonce russe ne manquera pas de susciter des spéculations selon lesquelles cela fait partie des manœuvres de Moscou pour obtenir un allégement des sanctions occidentales sur le conflit en Ukraine.

Le prédécesseur de Borisov, Dmitri Rogozine, a déclaré le mois dernier que Moscou ne pourrait participer aux négociations sur une éventuelle extension des opérations de la station que si les États-Unis lèvent les sanctions qu’ils ont imposées aux industries spatiales russes.

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La Russie fait froid dans le dos à ses partenaires de la Station spatiale internationale face aux tensions causées par la guerre en Ukraine. Les images circulant de cosmonautes russes brandissant des drapeaux pour soutenir les séparatistes pro-russes ont suscité de rares déclarations d’agences spatiales au Canada, aux États-Unis et en Europe.

Avec la société SpaceX d’Elon Musk qui transporte désormais des astronautes de la NASA vers et depuis la station spatiale, l’Agence spatiale russe a perdu une source majeure de revenus. Pendant des années, la NASA avait payé des dizaines de millions de dollars par siège pour des trajets vers et depuis la station à bord de fusées russes.

Malgré les tensions autour de l’Ukraine, la NASA et Roscosmos ont conclu un accord plus tôt ce mois-ci pour que leurs astronautes continuent à piloter des fusées russes. Les cosmonautes russes se rendront à la station spatiale avec des fusées SpaceX à partir de cet automne. Ces vols n’impliqueront aucun échange d’argent.

L’accord garantit que la station spatiale aura toujours au moins un Américain et un Russe à bord pour assurer le bon fonctionnement des deux côtés de l’avant-poste, selon la NASA et des responsables russes.

Moscou et Washington ont coopéré dans l’espace même au plus fort de la guerre froide, lorsque les vaisseaux spatiaux Apollo et Soyouz se sont amarrés en orbite en 1975 dans le cadre de la première mission spatiale internationale avec équipage, contribuant à améliorer les relations américano-soviétiques.

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