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La Russie est désormais ouverte à la discussion sur l’échange de prisonniers pour libérer Brittney Griner

Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a déclaré vendredi qu’il était ouvert à un appel avec le secrétaire d’État américain Antony Blinken pour discuter d’un éventuel échange de prisonniers impliquant la star américaine du basket-ball Brittney Griner.

Blinken a déclaré mercredi que Washington avait proposé à la Russie un accord qui ramènerait Griner et un autre Américain emprisonné, Paul Whelan. Une personne proche du dossier a déclaré que le gouvernement américain proposait d’échanger le marchand d’armes russe condamné Viktor Bout contre Whelan et Griner.

S’exprimant lors d’une visite en Ouzbékistan, Lavrov a déclaré que son ministère avait reçu une demande officielle des États-Unis pour un appel après que Blinken eut fait la déclaration. Le chef de la diplomatie russe a déclaré qu’il serait prêt une fois de retour à Moscou et que le moment de l’appel était en cours d’élaboration.

Lavrov a déclaré qu’il était ouvert à discuter de l’échange de prisonniers, même si le ministère des Affaires étrangères n’a pas été impliqué dans les discussions précédentes sur la question.

« J’écouterai ce qu’il a à dire », a ajouté Lavrov.

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La Russie est désormais ouverte à la discussion sur l'échange de prisonniers pour libérer Brittney Griner

La Maison Blanche propose à la Russie un accord pour libérer la star du basket Brittney Griner

L’administration Biden a déclaré avoir fait une « offre substantielle » pour ramener deux détenus américains de Russie, dont la star du basket-ball Brittney Griner.

Interrogé jeudi sur l’offre américaine, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a répondu que les échanges de prisonniers étaient généralement négociés discrètement dans les coulisses.

« Nous savons que de telles questions sont discutées sans aucune divulgation d’informations », a déclaré Peskov aux journalistes lors d’une conférence téléphonique. « Normalement, le public en prend connaissance lorsque les accords sont déjà mis en œuvre. »

Les commentaires de Blinken ont marqué la première fois que le gouvernement américain a révélé publiquement toute mesure concrète qu’il a prise pour obtenir la libération de Griner. La double médaillée d’or olympique et joueuse du Phoenix Mercury de la WNBA a été arrêtée à la mi-février dans un aéroport de Moscou lorsque des inspecteurs ont trouvé des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages.

L’arrestation de Griner est intervenue à un moment de tensions accrues entre Moscou et Washington avant que la Russie n’envoie des troupes en Ukraine le 24 février. Les cinq mois de détention de Griner ont suscité de vives critiques parmi ses coéquipiers et ses supporters aux États-Unis.

Son procès pour trafic de drogue a commencé ce mois-ci devant un tribunal à l’extérieur de Moscou, et elle a témoigné mercredi qu’elle ne savait pas comment les cartouches se sont retrouvées dans son sac, mais qu’elle avait reçu la recommandation d’un médecin d’utiliser du cannabis pour traiter les douleurs liées à sa carrière.

Griner plaide coupable, pas d’intention

La joueuse de 31 ans a plaidé coupable mais a déclaré qu’elle n’avait aucune intention criminelle d’apporter les cartouches en Russie et qu’elle avait emballé à la hâte son retour pour jouer dans une ligue de basket-ball russe pendant l’intersaison de la WNBA. Elle risque jusqu’à 10 ans de prison si elle est reconnue coupable de transport de drogue.

L’administration Biden a fait face à des pressions politiques pour libérer Griner et d’autres Américains que les États-Unis ont déclarés « détenus à tort » – une désignation vivement rejetée par les responsables russes.

Whelan, un responsable de la sécurité d’entreprise du Michigan, a été condamné à 16 ans de prison pour espionnage en 2020. Lui et sa famille ont vigoureusement affirmé son innocence. Le gouvernement américain a dénoncé les accusations comme fausses.

La Russie exprime depuis des années son intérêt pour la libération de Bout, un marchand d’armes russe autrefois surnommé le « marchand de la mort ». Il a été condamné à 25 ans de prison en 2012 pour avoir comploté pour vendre illégalement des millions de dollars d’armes.

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