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La défense suggère que le plaignant dans le procès pour agression sexuelle de Jake Virtanen était intéressé par son argent

L’interrogatoire de la défense au deuxième jour du procès pour agression sexuelle du joueur de hockey Jake Virtanen a insinué que le plaignant s’intéressait à l’ancien Canuck de Vancouver pour son argent.

Virtanen, 25 ans, est accusé d’un chef d’agression sexuelle lié à un incident survenu dans sa chambre d’hôtel à l’hôtel Westin Bayshore à Vancouver le 26 septembre 2017. Il a clamé son innocence.

Le nom du plaignant, identifié comme MS, est protégé par une ordonnance de non-publication.

En contre-interrogatoire, l’avocat de Virtanen, Brock Martland, a contesté l’image de relations sexuelles non consensuelles dépeinte par la Couronne le premier jour du procès, notant que MS avait perdu son emploi juste avant d’intenter une action civile contre Virtanen.

« J’allais suggérer qu’à ce moment de votre vie, vous étiez préoccupé par votre situation financière », a déclaré Martland.

« Non, je ne l’étais pas, » répondit-elle.

MS a témoigné qu’elle n’était pas attirée par Virtanen la nuit où ils se sont rencontrés pour la première fois au Calgary Stampede en juillet 2017 parce qu’il était tellement ivre.

« Le voir ivre n’était pas vraiment une attirance pour moi », a-t-elle déclaré.

Le jury a vu une brève vidéo prise dans une maison de Calgary le même soir montrant MS tenant un bol en argent dans lequel Virtanen vomissait. Martland a également mentionné que Virtanen s’était fait pipi.

« Essentiellement, il fait de lui un imbécile ivre », a déclaré Martland. « Je vais vous suggérer que vous savez qu’il est un joueur de la LNH et que vous vous rapprochez de lui parce que vous vous intéressez à lui. »

« Non, » dit MS.

« Vous savez que les joueurs de la LNH gagnent des revenus importants », a déclaré Martland.

« Non, » dit MS.

La défense suggère que le plaignant dans le procès pour agression sexuelle de Jake Virtanen était intéressé par son argent
L’ancien attaquant des Canucks de Vancouver Jake Virtanen a été accusé d’un chef d’agression sexuelle en janvier 2022. (Rich Lam/Getty Images)

MS a témoigné qu’elle connaissait très peu la LNH et les joueurs de la LNH. Elle a dit qu’elle ne savait pas qui était Virtanen quand elle l’a rencontré.

Quand Martland lui a demandé si elle avait déjà tweeté à propos de la LNH, elle a répondu : « Je ne pense pas. Potentiellement. »

Martland a ensuite produit une copie d’un tweet publié le 14 août 2020 à partir de son compte Twitter indiquant « F–k Bo Horvat ».

Bo Horvat est le capitaine des Canucks de Vancouver.

« Je ne sais pas pourquoi cela est sorti, ce que c’était », a déclaré MS. « Je ne me souviens pas l’avoir tweeté. »

Plus tard au tribunal, MS a demandé des éclaircissements, affirmant qu’elle avait envoyé le tweet en réponse à quelque chose qu’un ami lui avait dit à propos de Horvat.

Martland a demandé à MS pourquoi elle l’avait suivi dans sa chambre d’hôtel la nuit de l’agression présumée.

« J’avais 18 ans », a-t-elle déclaré. « Je n’étais pas assez confiant pour dire quelque chose … Je lui ai fait confiance pour juste traîner. »

Plus tard, Martland a demandé à MS d’expliquer pourquoi elle avait dormi dans le même lit que Virtanen après l’agression présumée.

« Pourquoi retournerais-tu au lit avec un violeur ? Il a demandé.

Les Canucks ont racheté le contrat

« Parce que je me sentais obligé », a déclaré MS. « Dans mon état, j’avais très peur et je ne savais pas quoi faire, je ne pensais pas rationnellement. »

MS a rendu public pour la première fois l’agression sexuelle présumée en avril 2021 dans une histoire qu’elle a écrite pour le compte Instagram de Survivors Story Project. Ni MS ni Virtanen n’ont été nommés.

Quelques jours plus tard, elle a accordé une interview à un journaliste de Glacier Media qui a identifié Virtanen comme l’auteur présumé dans un article publié.

Le 1er mai 2021, les Canucks de Vancouver ont mis Virtanen en congé. Deux mois plus tard, le club l’a racheté de son contrat. Virtanen a joué pour le Spartak Moscou dans la Ligue russe de hockey continental la saison dernière. Il a été inculpé par la police de Vancouver en janvier 2022.

Virtanen est originaire d’Abbotsford et a été repêché par les Canucks en 2014. En octobre 2020, l’équipe l’a signé pour une prolongation de deux ans d’une valeur de 5,1 millions de dollars américains.

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