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Ils sont venus à Toronto en tant que jeune couple d’immigrants. Un accident a changé leur vie à jamais

À l’intérieur de l’avant-bras droit de Carlos Bastarrachea se trouve un tatouage d’un avion faisant le tour d’un globe avec la date du 6 décembre 2020, date à laquelle lui et sa femme Emilia Ballester sont arrivés pour commencer leur nouvelle vie à Toronto. Elle a le même, censé ressembler à un tampon de passeport.

« Nous avons eu la chance et le courage de quitter le Mexique et d’essayer quelque chose de différent, vous savez, poursuivre un rêve », a déclaré Bastarrachea.

À peine un an et demi après le début de sa nouvelle vie au Canada, le joueur de 32 ans fait maintenant face à un défi dont il n’avait jamais rêvé : apprendre à vivre sa vie sans jambe gauche.

Ils sont venus à Toronto en tant que jeune couple d'immigrants. Un accident a changé leur vie à jamais
Avant d’arriver au Canada, Bastarrachea et Ballester ont obtenu des tatouages ​​assortis pour commémorer leur arrivée au Canada, où ils prévoyaient de commencer une nouvelle vie. (Fourni par Emilia Ballester)

Bastarrachea était l’une des deux personnes frappées par un conducteur présumé aux facultés affaiblies au centre-ville de Toronto le jour de la fête du Canada. L’autre homme qui a été touché est mort et six autres ont été blessés. Alors que Bastarrachea a survécu, sa jambe a été si gravement blessée qu’elle a dû être amputée.

Alors que Bastarrachea s’apprête à quitter l’hôpital vendredi, le couple s’apprête à s’adapter à sa vie au Canada d’une toute autre manière.

Bastarrachea et Ballester étaient au centre-ville le jour de la fête du Canada, espérant qu’il y aurait un feu d’artifice près de la Tour CN. Après avoir réalisé qu’il n’y en avait pas, ils sont allés dîner dans un restaurant près de Front Street et University Avenue.

L’accident s’est produit alors qu’ils rentraient à leur appartement, en direction nord sur l’avenue University près de la rue Wellington, vers 23h30.

« Nous y arrivons et nous avons le feu rouge pour piétons, alors nous attendons notre tour », a déclaré Bastarrachea.

« Quand le [pedestrian] le feu passe au vert, nous commençons à traverser. Et j’entends juste cette voiture arriver à toute vitesse. »

Bastarrachea a dit avoir vu une voiture heurter deux autres voitures, puis elle s’est mise à tourner vers elles

« C’est arrivé si vite », a-t-il déclaré.

« Je tombe au sol et je ressens immédiatement cette grande sensation de picotement et de brûlure sur ma jambe alors que je suis allongé en position de planche. »

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L’accident s’est produit alors que le couple rentrait à pied dans son appartement, en direction nord sur l’avenue University près de la rue Wellington, vers 23h30. (Merhdad Nazarahari/CBC News)

Bastarrachea a été transporté d’urgence à l’hôpital dans une ambulance, mais pas avant d’avoir pu apercevoir sa jambe.

« Il a été complètement terni », a déclaré Bastarrachea.

« Mon pied était en quelque sorte complètement tordu de l’autre côté, et il y avait juste beaucoup de sang. »

« Je voulais juste que Carlos aille bien »

Ballester n’a pas été touché, mais a subi une entorse aux ischio-jambiers au deuxième degré en essayant de se détourner rapidement.

Elle est allée à l’hôpital avec Bastarrachea, où il a été mis sous sédation. On lui a dit qu’il devait être évalué et que cela prendrait quelques heures. Elle est rentrée chez elle pour vérifier leur chien et quelques heures plus tard, elle a reçu un appel urgent du médecin.

« Il m’a dit… nous allons devoir amputer sa jambe parce que sa jambe est complètement perdue, il n’y a plus de muscle ni de peau. J’ai donc besoin que vous veniez à l’hôpital tout de suite », a déclaré Ballester.

« Mais je voulais juste que Carlos aille bien, qu’il ait une vie normale le plus tôt possible au lieu d’essayer de récupérer cette jambe qui n’était peut-être même pas récupérable. »

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Carlos Bastarrachea photographié à l’hôpital après l’accident. Sa jambe gauche a été amputée après son admission à l’hôpital. (Fourni par Emilia Ballester)

C’est une décision que Bastarrachea reconnaît n’avoir pas été facile pour sa femme, mais dit qu’il en est reconnaissant.

Ce qui attend le couple, c’est d’adapter sa vie à leur nouvelle réalité physique, de modifier leur appartement pour qu’il soit accessible, jusqu’à ce que Bastarrachea apprenne finalement à marcher avec une prothèse.

Ils ont créé une page GoFundMe pour les aider à se préparer au fardeau financier des prothèses, aux modifications de leur maison et à d’autres coûts dans leur avenir.

« Il y a des rampes, il y a des ascenseurs, il y a beaucoup de choses qui m’aideront à me déplacer car pendant que la prothèse arrive, je dois me déplacer en fauteuil roulant », a déclaré Bastarrachea.

Le couple dit que tout cela s’est passé juste au moment où ils commençaient à s’installer vraiment dans la ville. Bastarrachea a déclaré qu’il faisait bien son travail pour une entreprise qui propose des services de conciergerie de voyage. Il avait des plans pour l’été et espérait suivre un cours de hockey adulte pour débutants à l’automne.

Ballester – qui a suivi une formation en danse au Centennial College – obtenait de plus en plus de concerts et le couple s’enracinait.

« Nous avons vraiment senti que nous commencions à appartenir ici. En tant qu’étrangers, nous avons construit cette petite famille – nos amis, qui ont été formidables », a déclaré Bastarrachea.

« Nous ne pouvons pas être arrêtés à cause de cela »

Un conducteur de 26 ans a été arrêté et fait face à de multiples accusations pour l’accident, notamment conduite avec facultés affaiblies causant la mort et des lésions corporelles et conduite dangereuse causant la mort et des lésions corporelles.

« Des plans que nous avions, des plans à court terme, des plans à long terme… Et vous vous dites : pourquoi cela m’a-t-il été enlevé ? Pourquoi moi ? Pourquoi à mon âge, vous savez, [as] un gars de 32 ans, je porte un mode de vie sain. Pourquoi cela se produit-il? », a déclaré Bastarrachea.

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Emilia Ballester (à gauche) amenant le chien du couple rendre visite à Carlos Bastarrachea (à droite) pendant qu’il était en traitement (Fourni par Emilia Ballester)

Mais malgré cette frustration, le couple reste profondément positif.

« Nous avons été victimes de quelque chose qui n’était pas sous notre contrôle. Cela ne va pas me ramener la jambe. Cela ne va pas ramener nos vies et ça ne va pas nous faire du bien », a déclaré Bastarrachea.

« Mais de toute cette situation, beaucoup de choses positives ont gagné en force et nous ont donné de la lumière et nous ont donné un but. »

Pour l’instant, le couple dit qu’il est reconnaissant pour ce qu’il lui reste.

« Oui – il y a de la colère, il y a de la frustration, mais il y a beaucoup à attendre », a déclaré Ballester.

« Comme, nous ne pouvons pas être arrêtés à cause de cela. »

« Je ne peux pas m’empêcher d’être reconnaissant d’être encore en vie, qu’Emilia n’ait rien de proche de ça », a déclaré Bastarrachea.

« Tu es là, tu es à côté de moi, et, tu sais, je suis toujours capable de la tenir avec mes mains. Je n’ai pas perdu mes mains, et je suis toujours capable de le faire. »

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