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Griner dit que l’interprète n’a traduit qu’une partie de ses réponses lors de l’interrogatoire à l’aéroport

Le procès pour drogue de la star américaine du basket-ball Brittney Griner a repris mercredi devant un tribunal russe. Griner a témoigné qu’un interprète de langue fourni lors de son interrogatoire n’avait traduit qu’une fraction de ce qui avait été dit.

Griner a été arrêté dans un aéroport de Moscou en février. Elle a reconnu devant le tribunal plus tôt ce mois-ci qu’elle avait des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis lorsqu’elle est arrivée en Russie, mais soutient qu’elle n’avait aucune intention criminelle et que les cartouches se sont retrouvées dans ses bagages par inadvertance.

Au cours de son témoignage, la vedette de Phoenix Mercury a décrit avoir effectué un vol exténuant de 13 heures vers Moscou depuis l’Arizona tout en se remettant de COVID-19. Elle s’est souvenue de la façon dont ses bagages avaient été vérifiés à l’arrivée et avaient été mis de côté après la découverte des bidons dans ses bagages.

En plus de l’interprète fournissant une traduction incomplète, Griner a déclaré qu’elle n’avait reçu aucune explication de ses droits ni accès à des avocats et qu’elle avait été chargée de signer des documents sans recevoir d’explication sur ce qu’ils impliquaient.

Griner risque jusqu’à 10 ans de prison s’il est reconnu coupable de transport de drogue. Son procès a commencé le 1er juillet et les cinq audiences précédentes ont jusqu’à présent été courtes, certaines n’ayant duré qu’environ une heure.

On ne sait pas combien de temps durera le procès, mais un tribunal a autorisé la détention du joueur de Phoenix Mercury jusqu’au 20 décembre. Griner s’est rendu en Russie pour jouer pour une équipe russe pendant l’intersaison de la WNBA.

Prescrit par un médecin

Au cours de l’audience de mardi d’environ 90 minutes, un neuropsychologue russe a témoigné sur l’utilisation mondiale de cannabis médical, qui reste illégale en Russie. L’équipe de défense de Griner a soumis une lettre d’un médecin américain recommandant au basketteur d’utiliser du cannabis médical pour traiter la douleur.

« Le public russe doit savoir, et le tribunal russe en premier lieu doit savoir, qu’il n’a pas été utilisé à des fins récréatives aux États-Unis. Il a été prescrit par un médecin », a déclaré mardi l’avocat de la défense Alexander Boykov.

La défense de Griner se concentre néanmoins sur les bidons qui se sont retrouvés dans ses bagages en raison d’un emballage précipité, a déclaré Boykov. Le témoignage médical et l’admission de Griner selon laquelle elle avait les cartouches visaient à lui valoir une peine légère.

« Nous avons beaucoup de facteurs atténuants. Nous espérons donc que le tribunal en tiendra compte. Et les tribunaux russes ont en fait un très large pouvoir discrétionnaire en ce qui concerne la peine », a déclaré Maria Blagovolina, une autre avocate de Griner. .

Un porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères a déclaré la semaine dernière que la légalisation du cannabis à des fins médicales et récréatives dans certaines parties des États-Unis n’avait aucune incidence sur ce qui se passe en Russie.

Critique du procès aux États-Unis

La lenteur du procès et les cinq mois de détention de Griner ont suscité de vives critiques parmi ses coéquipiers et ses supporters aux États-Unis, qui l’ont officiellement déclarée « détenue à tort », une désignation vivement rejetée par les responsables russes.

Griner a été arrêté en février dans un contexte de vives tensions entre les États-Unis et Moscou avant que la Russie n’envoie des troupes en Ukraine plus tard ce mois-là. Certains partisans affirment qu’elle est détenue en Russie comme un pion, peut-être pour un échange de prisonniers. La semaine dernière, la célèbre footballeuse américaine Megan Rapinoe a déclaré « qu’elle est détenue en tant que prisonnière politique, évidemment ».

Les médias russes ont émis l’hypothèse que Griner pourrait être échangé contre l’éminent marchand d’armes russe Viktor Bout, qui est emprisonné aux États-Unis, et que Paul Whelan, un Américain emprisonné en Russie pour espionnage, pourrait également figurer dans un échange.

Les responsables américains n’ont pas commenté les perspectives d’un tel commerce. Les responsables russes ont déclaré qu’aucun échange ne pourrait être discuté avant la conclusion des poursuites judiciaires contre Griner.

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