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Freedom Convoy : Préoccupations alors que le groupe lié au convoi s’établit dans le quartier d’Ottawa

Les bannières rouges accrochées à l’église St. Brigid sur la rue Saint Patrick sont presque impossibles à manquer; l’insigne blanc d’un arbre orné de feuilles d’érable offrant aux voisins peu d’indications quant à qui est derrière les nouveaux développements de l’église désacralisée.

Le groupe est connu sous le nom de United People of Canada, une « organisation d’entreprise sociale sans but lucratif » autoproclamée constituée en société fédérale.

Des documents d’entreprise montrent trois membres du conseil d’administration du groupe : Kimberley Ward, William Komer et Diane Nolan.

Les publications sur les réseaux sociaux montrent que tous les trois ont des liens étroits avec l’occupation du « Freedom Convoy ».

Ward a déjà déclaré à CTV News qu’elle est conseillère de Tamara Lich et a accordé des interviews à plusieurs médias en mars lorsque Lich a été initialement libérée sous caution, disant à l’époque « elle est heureuse, tout le monde est heureux, nous l’avons fait. »

Ward et Komer peuvent être vus sur plusieurs photos sur les réseaux sociaux avec le mari de Lich, Dwayne Lich, qui a également publié de nombreux articles sur la nouvelle organisation, dès ce printemps.

Pour sa part, Nolan a participé à l’occupation, diffusant en direct du centre-ville à plusieurs reprises.

Dans une diffusion en direct le 30 janvier, Nolan apparaît sur la Colline du Parlement et peut être entendu dire : « Wow, c’est pour de vrai. Assez, c’est assez, nous défendons la liberté, nous défendons ce que Dieu a prévu pour ce pays dès le début.

Les habitants de la Basse-Ville se disent préoccupés par l’apparition du groupe à l’église et envisagent de créer ce que le TUPC appelle « l’ambassade » ; un emplacement du centre-ville décrit par les médias sociaux de l’organisation comme un «forum du peuple, où toutes les voix ont la possibilité d’être entendues, quelle que soit la niche de la pensée, de l’opinion, de l’expression ou de la croyance».

« J’ai entendu dire qu’il s’agissait d’un QG, d’une ambassade, d’un bureau, ce genre de choses. C’est la partie qui me rend un peu incertain », a déclaré Mohamed Elmekki.

Les responsables de la ville et les organisations communautaires de la région disent avoir été inondés de résidents préoccupés par l’utilisation de l’espace.

« Nous avons regardé en ligne qui est le groupe, essayé de savoir quels sont ses objectifs, donc nous sommes inquiets, pas terrifiés, mais nous sommes en train d’enquêter en ce moment, essayant juste d’obtenir un peu plus d’informations. », a déclaré Sylvie Bingras, présidente de l’Association communautaire de la Basse-Ville.

Le bâtiment, un site patrimonial désigné, est une propriété privée et actuellement cotée à un prix de vente de 5,95 millions de dollars.

Dans un e-mail, Komer a déclaré à CTV News que le groupe prévoyait de « restaurer et de réutiliser de manière adaptative les propriétés institutionnelles excédentaires et sous-utilisées dans des espaces communautaires dynamiques ».

CTV News a contacté le propriétaire de la propriété pour s’enquérir de la vente potentielle, mais n’a pas obtenu de réponse dans les délais.

Des sources ont indiqué à CTV News que le TUPC s’intéressait à la propriété.

Les voisins disent qu’ils craignent que les liens du groupe avec le mouvement Freedom ne ramènent les tensions de l’occupation du convoi.

« Ce n’est pas une bonne sensation, pas de bons souvenirs. C’était vraiment terrible pour beaucoup de gens », a déclaré Lise Letellier, qui passe devant l’église presque tous les jours.

«Nous sommes encore très fragiles après avoir traversé une période très difficile en février dernier, beaucoup de nos résidents ont traversé des moments très difficiles – j’ai des fils qui vivent dans la Basse-Ville qui ont été harcelés, intimidés», a déclaré Bingras.

« Je me trouve dans une position très difficile en disant qu’il s’agit d’une propriété privée, mais nous sommes ici du point de vue de la ville, nous devons maintenir la sécurité publique et nous devons être responsables envers les résidents », a déclaré le conseiller de Rideau-Vanier. dit Mathieu Fleury.

CTV News a contacté chacun des administrateurs de The United People of Canada pour une entrevue, mais n’a pas obtenu de réponse dans les délais.

Dans un e-mail, Komer a écrit « il est regrettable que notre organisation d’entreprise sociale… ait fait l’objet de déclarations aussi haineuses, fausses et diffamatoires que celles qui ont circulé récemment sur les réseaux sociaux ».

Komer n’a pas précisé quelles déclarations sur le groupe il croyait être fausses.

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