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Des groupes indigènes veulent récupérer des artefacts du Vatican

CITÉ DU VATICAN –

Les musées du Vatican abritent certaines des œuvres d’art les plus magnifiques au monde, de la chapelle Sixtine de Michel-Ange aux antiquités égyptiennes antiques et un pavillon plein de chars papaux. Mais l’une des collections les moins visitées du musée devient la plus contestée avant le voyage du pape François au Canada.

Le musée ethnologique Anima Mundi du Vatican, situé près de l’aire de restauration et juste avant la sortie principale, abrite des dizaines de milliers d’artefacts et d’œuvres d’art réalisés par des peuples autochtones du monde entier, dont une grande partie a été envoyée à Rome par des missionnaires catholiques pour une exposition de 1925 dans le Jardins du Vatican.

Le Vatican affirme que les coiffes à plumes, les défenses de morse sculptées, les masques et les peaux d’animaux brodées étaient des cadeaux au pape Pie XI, qui voulait célébrer la portée mondiale de l’Église, ses missionnaires et la vie des peuples autochtones qu’ils ont évangélisés.

Mais des groupes autochtones au Canada, à qui on a montré quelques objets de la collection lorsqu’ils se sont rendus au Vatican le printemps dernier pour rencontrer François, se demandent comment certaines des œuvres ont été réellement acquises et se demandent ce qui pourrait être entreposé après des décennies sans être en exposition publique.

Certains disent vouloir les récupérer.

«Ces pièces qui nous appartiennent devraient revenir à la maison», a déclaré Cassidy Caron, présidente du Ralliement national des Métis, qui dirigeait la délégation métisse qui a demandé à Francis de rendre les articles.

La restitution des artefacts autochtones et de l’époque coloniale, un débat pressant pour les musées et les collections nationales à travers l’Europe, est l’un des nombreux points à l’ordre du jour qui attendent François lors de son voyage au Canada, qui commence dimanche.

Le voyage vise principalement à permettre au pape de s’excuser en personne, sur le sol canadien, pour les abus subis par les peuples autochtones et leurs ancêtres aux mains des missionnaires catholiques dans des pensionnats notoires.

Plus de 150 000 enfants autochtones au Canada ont été forcés de fréquenter des écoles chrétiennes financées par l’État du XIXe siècle jusqu’aux années 1970 dans le but de les isoler de l’influence de leur foyer et de leur culture. L’objectif était de les christianiser et de les assimiler à la société en général.

La politique officielle du Canada à la fin du XIXe et au début du XXe siècle visait également à supprimer les traditions spirituelles et culturelles autochtones au pays, y compris l’interdiction du Potlatch de 1885 qui interdisait la cérémonie intégrale des Premières Nations.

Des agents du gouvernement ont confisqué des objets utilisés lors de la cérémonie et d’autres rituels, et certains d’entre eux se sont retrouvés dans des musées au Canada, aux États-Unis et en Europe, ainsi que dans des collections privées.

Il est possible que des Autochtones aient donné leurs œuvres à des missionnaires catholiques pour l’exposition de 1925 ou que les missionnaires les aient achetées. Mais les historiens se demandent si les articles auraient pu être offerts gratuitement étant donné les déséquilibres de pouvoir en jeu dans les missions catholiques et la politique du gouvernement d’éliminer les traditions autochtones, que la Commission de vérité et réconciliation du Canada a qualifiée de « génocide culturel ».

« Par la structure de pouvoir de ce qui se passait à ce moment-là, il serait très difficile pour moi d’accepter qu’il n’y avait pas de coercition dans ces communautés pour obtenir ces objets », a déclaré Michael Galban, un Washoe et Mono Lake. Paiute qui est directeur et conservateur du Seneca Art & Culture Center dans le nord de l’État de New York.

Gloria Bell, boursière à l’American Academy de Rome et professeure adjointe au département d’histoire de l’art et d’études en communication de l’Université McGill, est d’accord.

« L’utilisation du terme « cadeau » ne fait que couvrir toute l’histoire », a déclaré Bell, qui est d’ascendance métisse et qui termine un livre sur l’exposition de 1925. « Nous devons vraiment nous interroger sur le contexte dans lequel ces biens culturels sont arrivés au Vatican, puis aussi sur leur relation avec les communautés autochtones aujourd’hui. »

Katsitsionni Fox, une cinéaste mohawk qui a servi de conseillère spirituelle à la délégation printanière des Premières Nations, a déclaré avoir vu des objets appartenant à son peuple et devant être «rematriés» ou ramenés dans la patrie.

« Vous pouvez sentir que ce n’est pas là où ils appartiennent et ce n’est pas là où ils veulent être », a-t-elle déclaré à propos des ceintures wampum, des clubs de guerre et d’autres objets qu’elle a documentés avec la caméra de son téléphone.

La délégation inuit, quant à elle, s’est renseignée au sujet d’un kayak inuit de la collection.

Les musées du Vatican ont refusé les demandes répétées d’interview ou de commentaire.

En ouvrant l’espace de la galerie Anima Mundi rénové en 2019 avec des artefacts de la région d’Océanie ainsi qu’une exposition temporaire sur l’Amazonie, Francis a déclaré que les objets étaient soignés « avec la même passion réservée aux chefs-d’œuvre de la Renaissance ou aux statues grecques et romaines immortelles. ”

Vous pourriez manquer l’Anima Mundi si vous deviez passer la journée dans les musées du Vatican. Les visites officielles ne l’incluent pas et le guide audio, qui présente des descriptions de deux douzaines de musées et de galeries, l’ignore complètement. Les guides privés disent qu’ils y emmènent rarement les visiteurs car il n’y a pas de signalisation explicative sur les vitrines ou les panneaux de texte muraux.

Margo Neale, qui a aidé à organiser l’exposition autochtone du Vatican en 2010 à l’Anima Mundi en tant que directrice du Centre des connaissances autochtones du Musée national australien, a déclaré qu’il est inacceptable que les collections autochtones manquent aujourd’hui d’étiquettes informatives.

« Ils ne reçoivent pas le respect qu’ils méritent en étant nommés de quelque manière que ce soit », a déclaré Neale, membre des nations Kulin et Gumbaingirr. « Ils sont magnifiquement exposés mais sont culturellement diminués par le manque de reconnaissance de quoi que ce soit d’autre que leur » altérité exotique « . »

À Victoria, en Colombie-Britannique, Gregory Scofield a amassé une collection communautaire d’environ 100 articles de perles, de broderies et d’autres travaux métis qu’il a retrouvés et acquis via des enchères en ligne et par le biais de voyages et mis à la disposition des universitaires et des artistes métis.

Scofield, poète métis et auteur du livre à paraître « Our Grandmother’s Hands: Repatriating Metis Material Art », a déclaré que toute discussion avec le Vatican devrait se concentrer sur l’octroi aux universitaires autochtones d’un accès complet à la collection et, en fin de compte, sur le retour des objets à la maison.

« Ces pièces contiennent nos histoires », a-t-il déclaré. « Ces pièces détiennent notre histoire. Ces pièces contiennent l’énergie de ces grands-mères ancestrales.

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