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COVID-19 : les préoccupations en matière de sécurité des bureaux augmentent à mesure que les restrictions aux frontières s’assouplissent

Certains travailleurs canadiens s’inquiètent d’un retour complet au bureau et des déplacements professionnels alors qu’Ottawa lève toutes les restrictions frontalières restantes et que les experts mettent en garde contre une vague potentiellement importante de nouveaux cas de COVID-19 cet automne.

Le gouvernement fédéral a déclaré que les restrictions frontalières liées au COVID-19 seront supprimées à partir de samedi, y compris la vaccination obligatoire, les tests et la mise en quarantaine des voyageurs internationaux, ainsi que l’exigence de masques dans les avions et les trains.

Pour beaucoup, c’est une décision bienvenue et tardive. Mais d’autres se méfient de cette nouvelle phase de la pandémie.

L’étape « vivre avec COVID » a vu la plupart des mandats de masque abandonnés, les règles d’auto-isolement annulées et les politiques de vaccination obligatoires sur le lieu de travail annulées.

Pourtant, à mesure que le risque d’infection répétée et de COVID long est mieux compris, certains travailleurs s’inquiètent de l’exposition lors d’un trajet quotidien, de voyages pour des conférences ou de travail dans un espace partagé.

Certains quittent même leurs postes qui nécessitent une présence au bureau ou des déplacements importants.

Ben MacLeod a quitté son emploi de rêve pour des raisons de santé.

Plus tôt cette année, il est retourné dans sa ville natale de Halifax depuis l’Asie à la recherche d’une expérience professionnelle et d’un refuge sûr pendant la pandémie.

La réponse de la Nouvelle-Écosse au nouveau coronavirus était parmi les plus prudentes au monde et il pensait que c’était une valeur sûre.

Au lieu de cela, il a dit qu’on lui avait dit de travailler en personne alors que la variante Omicron balayait la province. La plupart de ses collègues ont évité les masques, alors même que les cas de COVID-19 se propageaient dans le bureau. Il a discrètement déplacé son ordinateur portable dans une salle de réunion inutilisée, mais on lui a dit qu’il devait travailler depuis le bureau à aire ouverte avec tout le monde.

La goutte d’eau qui a fait déborder le vase est venue lorsqu’il a été réprimandé pour ne pas avoir assisté à une réunion de travail, a-t-il dit. Il n’y avait pas d’option virtuelle et pas d’ordre du jour autre que de noter que de la nourriture serait servie – un événement potentiel de propagation de COVID auquel il était mal à l’aise d’assister.

« Ils ont refusé de m’accueillir et j’ai continué à m’adapter à de nouveaux niveaux de risque », a déclaré MacLeod. « Mais ils ont continué à pousser et je ne pense pas que je devrais avoir à mettre en danger ma santé pour le travail. Alors j’ai arrêté. »

Pour les travailleurs ayant de graves problèmes de COVID-19, démissionner peut être l’une des rares options qui restent.

Les experts disent que l’assouplissement des restrictions gouvernementales en cas de pandémie laisse peu de place aux travailleurs pour repousser les mandats de retour au bureau.

« De nombreux lieux de travail s’inspirent du gouvernement », a déclaré l’avocat du travail Hermie Abraham. « Tant que l’employeur respecte les directives de santé publique, je ne le vois pas légalement avoir des problèmes avec le rappel des travailleurs au bureau. »

L’exception serait pour les travailleurs ayant un handicap ou un problème de santé sous-jacent qui nécessiteraient un aménagement, a-t-elle déclaré.

« Sinon, tant qu’un employeur respecte les règles de santé et de sécurité au travail et les directives de santé publique, il n’y a vraiment aucune raison pour qu’un employé s’oppose à travailler à partir d’un bureau », a déclaré Abraham.

Bien que les employeurs ne soient peut-être pas légalement tenus d’accommoder les travailleurs qui se méfient de la pandémie, cela pourrait toujours être une bonne idée.

Le taux de chômage au Canada reste faible tandis que les postes vacants ont atteint un niveau record de près d’un million de postes vacants au deuxième trimestre, a rapporté Statistique Canada.

La situation pourrait laisser les entreprises qui appliquent des politiques strictes de retour au travail ou qui nécessitent de nombreux déplacements à court de personnel dans un marché du travail difficile.

« Les employeurs qui ne sont pas flexibles et qui imposent aux employés de retourner au bureau pourraient se retrouver avec des employés mécontents », a déclaré Richard Powers, professeur à la Rotman School of Management de l’Université de Toronto.

« Ils auront également plus de mal à recruter des employés à un moment où il y a vraiment une guerre des talents. »

Les entreprises qui licencient des travailleurs pour avoir refusé de retourner au bureau pourraient également faire l’objet de poursuites pour licenciement déguisé, a-t-il déclaré.

« La plupart des employeurs adoptent une approche gérée du retour au bureau », a déclaré Powers. « Ils reconnaissent que les choses ont changé pendant la pandémie et ils négocient avec les employés sur la façon dont ils vont gérer la nouvelle normalité. »

L’experte en santé et sécurité au travail, Marianne Levitsky, a déclaré que les employeurs peuvent faire des efforts pour soutenir les personnes ayant des problèmes persistants de COVID-19 sans nécessairement imposer de restrictions strictes à tout le personnel.

Assurer une bonne ventilation et une bonne purification de l’air au bureau, soutenir le port du masque, encourager les rappels de vaccins, réduire la densité de population au bureau grâce à un horaire hybride et offrir des congés de maladie adéquats avec une flexibilité permettant aux personnes présentant des symptômes de travailler à domicile pourraient tous faire partie d’un plan de retour au travail en toute sécurité, a-t-elle déclaré.

« Il n’y a pas de solution miracle », a déclaré Levitsky, professeur à la Dalla Lana School of Public Health de l’Université de Toronto. « Mais ces multiples stratégies peuvent fonctionner ensemble pour prévenir les infections et assurer la sécurité des personnes. »

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