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Ces étudiants britanniques tentent d’interdire les uniformes scolaires dans les sex-shops, la pornographie

C’était vendredi midi dans un lycée de Sandbach, en Angleterre, et la conversation entre un groupe d’élèves était sombre : des adolescentes racontant leurs expériences de harcèlement sexuel sur le chemin de l’école.

« Je me souviens que nous étions dans un bus public. Et le chauffeur du bus nous a dit que nous pouvions enlever nos collants si nous le voulions. Il a dit qu’il préférait quand nous portions le vieil uniforme à l’école et que nos jupes étaient plus courtes. J’étais 11 », a déclaré Alice, maintenant une élève de 11e année.

« Quand je rentrais chez moi une fois dans mon uniforme scolaire, j’ai eu un homme dans la trentaine qui s’est approché de moi et a dit qu’il allait me violer en passant devant. C’était tout simplement horrible », a déclaré Hannah, également en 11e année. .

Hannah et Alice – dont les noms ont été changés et les âges laissés de côté à la demande de leur école – font partie du groupe féministe du Sandbach High School, situé au sud de Manchester.

La pétition a reçu une réponse du gouvernement britannique

Le groupe demande au gouvernement britannique d’interdire que les uniformes scolaires soient vendus dans les magasins de costumes et de sexe et portés dans la pornographie.

« Lorsque nous allions et revenions de l’école à pied, dans les transports en commun et que nous portions nos uniformes scolaires, nous nous faisions appeler, harceler sexuellement, klaxonner », a déclaré Alice. « Et nous nous sommes en quelque sorte demandé pourquoi, et pourquoi les gens se sentent si autorisés à harceler sexuellement des écoliers et à nous mettre si mal à l’aise. »

La pétition du groupe a maintenant recueilli plus de 13 400 signatures, ce qui signifie qu’il a dépassé l’exigence de recevoir une réponse du gouvernement. Mais au milieu du chaos de la démission du Premier ministre Boris Johnson et d’un remaniement total du Parti conservateur, aucune réponse n’est arrivée dans les 14 jours habituels.

Ces étudiants britanniques tentent d'interdire les uniformes scolaires dans les sex-shops, la pornographie
Alice, à gauche, et Hannah, à droite, discutent de leurs expériences de harcèlement. (Victoria Mann/CBC)

Ils ont également écrit aux membres du Parlement, mais jusqu’à présent, ils n’ont reçu que le soutien public du conseiller local de l’école, James Barber.

Le groupe de féminisme a été créé par l’enseignante Sarah Maile en 2012. Chaque année, Maile encourage ses élèves à sélectionner une question de droits des femmes sur laquelle se concentrer, allant de la traite des êtres humains aux mutilations génitales féminines. Mais cette année, le focus du groupe est particulièrement proche de chez lui.

« J’ai vu des gens venir me voir et me poser des questions explicites sur la virginité, et quand j’ai dit ‘Non’, ils m’ont traitée de garce », a déclaré Emma, ​​une élève de 9e année à Sandbach.

Le harcèlement diminue lorsqu’ils vieillissent sans uniforme : les étudiants

Une enquête en ligne réalisée en 2018 par le groupe de campagne Plan International UK de plus de 1 000 filles et femmes de 14 à 21 ans ont suggéré que plus d’un tiers des filles ont été harcelées sexuellement en public alors qu’elles portaient l’uniforme scolaire.

La grande majorité des écoles du Royaume-Uni exigent que les élèves portent un uniforme jusqu’à 16 ans.

En tant qu’élève plus âgée, Hannah ne porte plus d’uniforme et dit avoir constaté une « diminution du harcèlement » depuis qu’elle a commencé à porter ses propres vêtements à l’école.

L’expérience d’Hannah trouve un écho dans recherche par Plan International Royaume-Uni qui a révélé que « les filles estimaient que le fait d’être en uniforme scolaire en faisait une cible particulière ».

Kate Stephenson, chercheuse et auteure de Une histoire culturelle de l’uniforme scolairedit que les uniformes existent en Grande-Bretagne depuis le XVIe siècle pour des raisons allant de la fourniture de vêtements chauds aux orphelins au statut distinctif dans les écoles publiques comme Eton College.

Les uniformes modernes existent depuis le 19ème siècle et sont destinés à donner aux étudiants d’horizons différents un sentiment d’égalité.

« Il s’agit de s’assurer que tout le monde se ressemble et de supprimer en quelque sorte ces éléments qui indiquent que certains enfants ont plus d’argent que d’autres », a déclaré Stephenson.

Interdire les vrais uniformes revient à blâmer les victimes, disent les étudiants

Les militants du lycée Sandbach disent qu’on leur a demandé à plusieurs reprises si le fait de retirer complètement les uniformes des écoles pourrait améliorer la situation. Les étudiants disent que cette ligne de pensée consiste à blâmer la victime.

« Je pense qu’il vaut vraiment la peine de mentionner que nous sommes des enfants, et nous vous disons que nous ne nous sentons pas en sécurité et que nous nous sentons mal à l’aise parce que nous sommes si activement sexualisés à travers ces uniformes », a déclaré Alice.

Maile ajoute que l’intention derrière le ciblage des sex-shops n’est pas de dire aux adultes consentants ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas faire dans la chambre, mais de mettre en évidence la manière inappropriée dont les costumes sont commercialisés.

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Les membres de la classe de féminisme brandissent des pancartes avec des slogans tels que « Les écolières ne sont pas sexy » et « Les uniformes scolaires sont pour les enfants ». (Victoria Mann/CBC)

« C’est le langage très spécifique qui est appliqué à ces costumes, la » lingerie sexy d’écolière « – comme le fait même que ce soit la description du produit », a déclaré Maile.

Mais Keith Miller, du sex-shop londonien Love-Init, ne pense pas que la responsabilité du harcèlement incombe aux sex-shops ou à leur clientèle.

« Je pense que cela dépend d’un individu », a déclaré Miller. « Je ne pense pas que le fait d’arrêter de les vendre dans les magasins va arrêter les commentaires. Si quelqu’un veut parler à une écolière de cette façon, il le fera. »

Selon Stephenson, la culture de la sexualisation des uniformes scolaires a commencé avec les bandes dessinées de St Trinian dans les années 1940 et 1950. Le caricaturiste Ronald Searle a dessiné les élèves plus âgés dans un « uniforme scolaire plus torride », a-t-elle déclaré, et ces personnages ont utilisé leur sexualité à leur avantage.

« En y repensant maintenant, en quelque sorte 70 ans plus tard, nous pouvons y voir des problèmes », a déclaré Stephenson. « Mais à l’époque, ça réécrivait la féminité, ça produisait de nouveaux modèles. »

Stephenson pense que de nos jours, les adultes portent généralement des uniformes scolaires comme costumes afin de revivre une phase délicate de leur vie et de remplacer les mauvais souvenirs par des souvenirs positifs.

« C’est absolument sexualiser les adolescents »

La plupart des adultes considèrent les uniformes des sex-shops comme totalement différents des vrais portés par les étudiants, a-t-elle déclaré.

« Je pense que si vous parlez à la plupart des gens, ils seraient horrifiés à l’idée que c’était sexualisant [the] véritable uniforme scolaire », a déclaré Stephenson. « Le problème est que, en particulier avec des choses comme la pornographie, cela sexualise absolument les adolescents.

La campagne des étudiants intervient au milieu de nombreux appels de groupes de défense pour faire du harcèlement de rue un crime au Royaume-Uni

L’un de ces groupes, Our Streets Now, a été créé à la suite du harcèlement subi par l’une de ses cofondatrices, Gemma Tutton. Elle avait 14 ans quand elle et sa sœur Maya ont créé le groupe; Gemma avait été publiquement harcelée sexuellement depuis qu’elle était à l’école primaire.

En mars 2021, le groupe de campagne de base a rejoint Plan International UK pour rédiger un projet de loi type et encourager le gouvernement à criminaliser le harcèlement sexuel public.

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Sarah Maile anime une réunion du groupe féminisme. (Victoria Mann/CBC)

Alors que le ministre britannique de l’Intérieur, Priti Patel, semblait initialement favorable à l’adoption d’une nouvelle loi en 2021, le conseiller indépendant du gouvernement sur la question, Nimco Ali, a depuis suggéré que ses tentatives pour faire adopter la loi avaient reçu un « rejet » et a laissé entendre que Johnson n’avait pas complètement l’a soutenu.

Les militants du lycée Sandbach disent que même si l’interdiction des uniformes scolaires n’est pas adoptée, ils sont heureux d’avoir déclenché une conversation sur la sexualisation des enfants.

« Quand on porte [a uniform]nous essayons simplement d’accéder à l’éducation – et c’est notre droit humain fondamental », a déclaré Hannah. « Donc, être maltraité en faisant cela est horrible.

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