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Cartes Nexus : Affrontement sur la question de savoir si les officiers américains peuvent être armés au Canada

MONTRÉAL –

Un différend sur les protections juridiques des douaniers américains a maintenu les centres d’inscription Nexus fermés au Canada plus de trois mois après leur réouverture au sud de la frontière – en partie à cause d’un affrontement sur le droit des agents américains de porter des armes sur le sol canadien.

L’impasse a entraîné un arriéré massif de demandes pour le programme, ce qui permet aux voyageurs pré-approuvés de traverser la frontière plus rapidement.

L’Agence des services frontaliers du Canada indique que le nombre d’applications Nexus est passé de 270 000 en avril à plus de 341 000 à un moment où les retards de voyage font des ravages sur les plans d’été des passagers.

Le Canada et les États-Unis sont toujours en pourparlers sur la date de réouverture des 13 centres d’inscription pour les entretiens avec les candidats, alors que les deux parties tentent de clarifier les « protections juridiques » des douaniers américains pendant qu’ils travaillent dans les centres dotés d’un personnel commun, a déclaré la porte-parole de l’agence, Rebecca Purdy, dans un communiqué. e-mail.

Le service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis a confirmé que le hold-up tournait autour des « autorités » légales pour le personnel de son bureau Nexus.

« Un exemple pourrait inclure le pouvoir de porter ou d’avoir accès à une arme à feu pendant le service », a déclaré la porte-parole Rhonda Lawson dans un e-mail.

Deux sources gouvernementales canadiennes ont déclaré à La Presse canadienne que les États-Unis veulent que leurs douaniers qui travaillent dans les centres Nexus aient les mêmes protections garanties à leurs autres agents de précontrôle sur le sol canadien en vertu d’un accord binational, les armes de poing étant un point d’achoppement majeur dans les pourparlers.

Les sources ont parlé sous couvert d’anonymat car elles n’étaient pas autorisées à discuter publiquement de la question.

Tous les nouveaux candidats Nexus dont les soumissions initiales sont approuvées doivent se présenter à un entretien du centre d’inscription avant d’obtenir le feu vert. Certains titulaires de carte existants doivent également réserver un rendez-vous pour renouveler leur adhésion, qui expire après cinq ans.

Environ 75 % des membres actuels de Nexus sont des citoyens canadiens et 3 % sont des résidents permanents, selon l’agence frontalière.

Alors que les Canadiens sont autorisés à se rendre dans l’un des douze centres Nexus aux États-Unis situés près de la frontière, cinq emplacements n’ont pas de rendez-vous disponibles et quatre n’en ont pas jusqu’à l’année prochaine, selon le site Web du département américain de la Sécurité intérieure. Les trois seuls endroits ouverts en 2022 se trouvent dans le Minnesota et la péninsule supérieure du Michigan.

Le retard affecte le tourisme canadien et cause des inconvénients aux personnes qui traversent fréquemment la frontière.

« Si vous aviez plus de personnes avec Nexus, elles passent plus vite et elles n’encombrent pas l’autre ligne », a déclaré Jill Wykes, rédactrice en chef de Snowbird Advisor, une ressource en ligne pour Snowbirds.

« De nombreux autres bureaux gouvernementaux sont ouverts », a-t-elle déclaré. « Je pense que c’est inexcusable. »

Pendant ce temps, les aéroports continuent de faire face à de longues files d’attente de sécurité et de douane dans un contexte de pénurie de personnel.

« Cela a certainement exacerbé le retard », a déclaré Duncan Dee, ancien chef de l’exploitation d’Air Canada, à propos de la diminution du nombre de voyageurs Nexus.

La porte-parole de Teamsters Canada, Catherine Cosgrove, a ajouté : « Je n’ai même pas postulé pour Nexus, car cela ne sert à rien. »

Le premier ministre Justin Trudeau a refusé de dire si les armes à feu étaient au cœur de l’impasse.

«Je pense qu’il est vraiment important que nous puissions rester fidèles à nos valeurs en tant que Canadiens, mais respecter la façon dont nous devons travailler ensemble», a-t-il déclaré aux journalistes vendredi lors d’une visite à Stratford, à l’Île-du-Prince-Édouard.

« Il y a des conversations en cours en ce moment et nous allons essayer de nous assurer qu’elles soient résolues d’une manière acceptable pour les deux parties. »

À l’instar du programme Fast pour les camionneurs long-courriers, Nexus est un programme de « voyageur de confiance » qui accélère l’entrée des frontaliers pré-dédouanés, généralement via des lignes séparées et des kiosques automatisés dans les aéroports et les points de passage terrestres ainsi que dans les ports maritimes.

En plus d’une partie de questions, les premiers entretiens dans les centres d’inscription comprennent une photo de l’iris haute résolution et des empreintes digitales, à utiliser pour la numérisation aux kiosques frontaliers.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 22 juillet 2022.

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