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4 enfants parmi des dizaines tués dans les inondations du Kentucky, le bilan devrait augmenter

Au moins 25 personnes sont mortes – dont quatre enfants – lorsque des pluies torrentielles ont inondé les villes des Appalaches, a déclaré samedi le gouverneur du Kentucky.

« Nous continuons de prier pour les familles qui ont subi une perte insondable », a déclaré le gouverneur Andy Beshear. « Certains ont perdu presque tout le monde dans leur foyer. »

Beshear a déclaré que le nombre augmenterait probablement de manière significative et que cela pourrait prendre des semaines pour trouver toutes les victimes des crues éclair record. Les équipes de sauvetage continuent de lutter pour pénétrer dans les zones les plus durement touchées, dont certaines figurent parmi les endroits les plus pauvres d’Amérique.

« Je crains que nous ne trouvions des corps dans les semaines à venir », a déclaré Beshear lors d’un briefing à midi.

Il a déclaré qu’il s’agissait toujours d’une opération de recherche et de sauvetage active dans le but de mettre le plus de personnes possible en sécurité. Les équipages ont effectué plus de 1 200 sauvetages à partir d’hélicoptères et de bateaux, a déclaré le gouverneur.

Beshear, qui a survolé vendredi des parties de la région inondée, l’a décrit comme « juste une dévastation totale, comme nous n’en avons jamais vu ».

« Nous sommes engagés dans un effort de reconstruction complet pour remettre ces gens sur pied », a-t-il déclaré. « Mais pour l’instant, nous prions simplement pour ne perdre personne d’autre. »

La pluie a cessé tôt vendredi après que certaines parties de l’est du Kentucky aient reçu entre 20 et 27 centimètres en 48 heures. Mais certaines voies navigables ne devaient pas culminer avant samedi.

« Nous espérons juste que nous pourrons obtenir de l’aide »

Dans la petite communauté de Garrett samedi, des canapés, des tables et des oreillers trempés par les inondations ont été empilés dans des cours le long des contreforts de la région montagneuse alors que les gens travaillaient pour éliminer les débris et pelleter la boue des allées et des routes.

À Wayland, à proximité, Phillip Michael Caudill travaillait pour nettoyer les débris et récupérer ce qu’il pouvait de la maison qu’il partage avec sa femme et ses trois enfants. Les eaux s’étaient retirées de la maison mais avaient laissé un gâchis avec des questions sur ce que lui et sa famille feraient ensuite.

4 enfants parmi des dizaines tués dans les inondations du Kentucky, le bilan devrait augmenter
Phillip Michael Caudill montre une photo de sa maison inondée à Prestonsburg, Ky., Samedi. (Dylan Lovan/Associated Press)

« Nous espérons juste que nous pourrons obtenir de l’aide », a déclaré Caudill, qui séjourne avec sa famille au Jenny Wiley State Park dans une chambre libre, pour l’instant.

Caudill, un pompier de la communauté de Garrett, est sorti en sauvetage vers 1h du matin jeudi mais a dû demander à partir vers 3h du matin pour pouvoir rentrer chez lui, où les eaux montaient rapidement.

« C’est ce qui a rendu les choses si difficiles pour moi », a-t-il déclaré. « Ici, je suis assis là à regarder ma maison être immergée dans l’eau et vous avez des gens qui implorent de l’aide. Et je ne pouvais pas aider », a-t-il dit, car il devait s’occuper de sa propre famille.

L’eau lui montait aux genoux lorsqu’il est arrivé à la maison et il a dû traverser la cour à gué et porter deux de ses enfants jusqu’à la voiture. Il pouvait à peine fermer la porte de son SUV alors qu’ils partaient.

Patricia Colombo, 63 ans, de Hazard, Ky., s’est retrouvée bloquée lorsque sa voiture a calé dans les eaux de crue sur une route nationale. Colombo a commencé à paniquer lorsque l’eau a commencé à se précipiter. Bien que son téléphone soit mort, elle a vu un hélicoptère au-dessus de sa tête et lui a fait signe de descendre. L’équipage de l’hélicoptère a communiqué par radio avec une équipe au sol qui l’a mise en sécurité.

4 enfants parmi des dizaines tués dans les inondations du Kentucky, le bilan devrait augmenter
Patricia Colombo est vue près d’une voiture inondée à Jackson vendredi. (Dylan Lovan/Associated Press)

Colombo a passé la nuit chez son fiancé à Jackson et ils ont dormi à tour de rôle, vérifiant à plusieurs reprises l’eau avec des lampes de poche pour voir si elle montait. Bien que sa voiture ait été une perte, Colombo a déclaré que d’autres avaient eu pire dans une région où la pauvreté est endémique.

« Beaucoup de ces gens ne peuvent pas récupérer ici. Ils ont des maisons à moitié sous l’eau, ils ont tout perdu », a-t-elle déclaré.

C’est le dernier d’une série de déluges catastrophiques qui ont frappé certaines parties des États-Unis cet été, y compris St. Louis, Mo., plus tôt cette semaine et encore vendredi. Les scientifiques préviennent que le changement climatique rend les catastrophes météorologiques plus fréquentes.

Alors que les pluies ont frappé les Appalaches cette semaine, l’eau a dévalé les collines et dans les vallées et les creux où elle a gonflé les ruisseaux et les ruisseaux traversant les petites villes. Le torrent a englouti des maisons et des commerces et saccagé des véhicules. Des glissements de terrain ont bloqué certaines personnes sur des pentes abruptes.

Le président américain Joe Biden a déclaré une catastrophe fédérale pour diriger l’argent de secours vers plus d’une douzaine de comtés du Kentucky.

« Nous avons encore beaucoup de recherches à faire »

Les eaux de crue qui ont fait rage dans les Appalaches ont été si rapides que certaines personnes piégées dans leurs maisons n’ont pas pu être immédiatement atteintes, a déclaré le juge exécutif du comté de Floyd, Robbie Williams.

Juste à l’ouest, dans le comté de Perry durement touché, les autorités ont déclaré que certaines personnes étaient toujours portées disparues et que presque tout le monde dans la région avait subi des dommages.

« Nous avons encore beaucoup de recherches à faire », a déclaré Jerry Stacy, directeur de la gestion des urgences du comté.

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Un bateau de sauvetage est vu jeudi dans une rue inondée du comté de Breathitt, dans le Kentucky. (Équipe de recherche et de sauvetage du comté de Wolfe/Reuters)

L’inondation s’est étendue à l’ouest de la Virginie et au sud de la Virginie-Occidentale.

Le gouverneur Jim Justice a déclaré l’état d’urgence pour six comtés de Virginie-Occidentale où les inondations ont abattu des arbres, des pannes de courant et bloqué des routes. Le gouverneur de Virginie, Glenn Youngkin, a également fait une déclaration d’urgence, permettant aux responsables de mobiliser des ressources dans le sud-ouest inondé de l’État.

Des portions de certaines routes nationales du Kentucky ont été bloquées en raison d’inondations ou de coulées de boue. Des équipes de secours en Virginie et en Virginie-Occidentale ont travaillé pour atteindre les personnes là où les routes n’étaient pas praticables.

Environ 18 000 clients des services publics du Kentucky sont restés sans électricité tôt samedi, a rapporté poweroutage.us.

« Bataille des extrêmes »

Le déluge est survenu deux jours après que des pluies record autour de Saint-Louis ont chuté de plus de 31 centimètres et tué au moins deux personnes. Le mois dernier, de fortes pluies sur la neige des montagnes du parc national de Yellowstone ont déclenché des inondations historiques et l’évacuation de plus de 10 000 personnes. Dans les deux cas, les inondations de pluie ont largement dépassé les prévisions des prévisionnistes.

Selon les scientifiques, les événements de pluie extrême sont devenus plus fréquents à mesure que le changement climatique fait cuire la planète et modifie les conditions météorologiques. C’est un défi croissant pour les responsables lors de catastrophes, car les modèles utilisés pour prédire les impacts des tempêtes sont en partie basés sur des événements passés et ne peuvent pas suivre les inondations soudaines et les vagues de chaleur de plus en plus dévastatrices comme celles qui ont récemment frappé le nord-ouest du Pacifique et le sud des plaines.

REGARDER | Comment garder espoir dans la lutte contre le changement climatique :

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Comment garder espoir dans la lutte contre le changement climatique

Les militants écologistes canadiens Tzeporah Berman et Kehkashan Basu partagent des stratégies pour garder espoir et des raisons d’être optimistes dans la lutte contre les changements climatiques.

« C’est une bataille d’extrêmes qui se déroule actuellement aux États-Unis », a déclaré Jason Furtado, météorologue à l’Université de l’Oklahoma.

« Ce sont des choses auxquelles nous nous attendons à cause du changement climatique. … Une atmosphère plus chaude retient plus de vapeur d’eau et cela signifie que vous pouvez produire davantage de fortes précipitations. »

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